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¿Prequntas sobre el cáncer?

Prevención del cáncer colorrectal (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 25 de abril de 2014

Información general sobre el cáncer colorrectal



El cáncer colorrectal es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del colon o el recto.

El colon es parte del aparato digestivo del cuerpo. El aparato digestivo elimina y procesa los nutrientes (vitaminas, minerales, carbohidratos, grasas, proteínas y agua) de los alimentos y ayuda a eliminar los residuos del cuerpo. El sistema digestivo está conformado por la boca, la garganta, el esófago, el estómago y los intestinos delgado y grueso. Los primeros 6 pies del intestino grueso se llaman intestino grueso o colon. Las últimas 6 pulgadas son el recto y el conducto anal. El conducto anal finaliza en el ano (la abertura del intestino grueso hacia el exterior del cuerpo).

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Anatomía del aparato  gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, el hígado, el estómago, el colon, el intestino delgado, el recto y el ano.
Anatomía del aparato digestivo inferior, muestra el colon y otros órganos.


El cáncer que se inicia en el colon se llama cáncer de colon, y el cáncer que se inicia en el recto se llama cáncer de recto. El cáncer que afecta a cualquiera de estos órganos también se puede llamar cáncer colorrectal.

Para mayor información sobre el cáncer colorrectal, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

En los Estados Unidos, el cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer.

El número de casos nuevos de cáncer colorrectal y el número de muertes por este cáncer disminuyen un poco cada año. Sin embargo, en los adultos menores de 50 años, el número de casos nuevos de cáncer colorrectal aumentó lentamente desde 1998.

La detección y el tratamiento tempranos del cáncer colorrectal pueden evitar la muerte por este tipo de cáncer. Los exámenes de detección se pueden usar para ayudar a encontrar el cáncer colorrectal.