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Prevención del cáncer de cuello uterino (PDQ®)

  • Actualizado: 30 de diciembre de 2013

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Información general sobre el cáncer de cuello uterino



El cáncer de cuello uterino es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el cuello del útero.

El cuello uterino es el extremo inferior estrecho del útero (el órgano hueco, en forma de pera, donde se forma el feto), y comunica al útero con la vagina (canal del parto).

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Anatomía del aparato reproductor femenino; la imagen muestra el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.
Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.

El cáncer de cuello uterino se presenta por lo general de manera lenta con el tiempo. Antes de que aparezca el cáncer, las células del cuello uterino pasan por una serie de cambios en los que comienzan a aparecer células anormales en su tejido. Cuando las células pasan de ser normales a anormales, se llama displasia. Dependiendo del número de células anormales, la displasia puede desaparecer sin necesidad de tratamiento. Entre más células anormales haya, menor la probabilidad de que desaparezcan. Las displasias que no se tratan se pueden volver cancerosas con el tiempo. Las células del cáncer crecen y se diseminan a través del cuello uterino. Pueden pasar muchos años para que la displasia se vuelva cáncer.

Para mayor información sobre el cáncer de cuello uterino, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Los exámenes de detección del cáncer de cuello uterino mediante la prueba de Papanicolaou han reducido el número de muertes por este cáncer.

El número de muertes por cáncer de cuello uterino ha disminuido desde que comenzó la práctica extendida de realizar exámenes de detección mediante la prueba de Papanicolaou (prueba de Pap).