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¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer escamoso metastásico de cuello con tumor primario oculto: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 18 de julio de 2014

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer escamoso metastásico de cuello con tumor primario oculto.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer escamoso metastásico de cuello con tumor primario oculto. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa actualmente) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan dos tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía puede incluir la disección del cuello. Hay diferentes tipos de disección del cuello de acuerdo con la cantidad de tejido que se extrae.

  • Disección radical del cuello: cirugía para extraer tejidos de uno o ambos lados del cuello entre la mandíbula y la clavícula, como lo siguiente:Después de una disección radical, el paciente puede necesitar fisioterapia para la garganta, el cuello, el hombro o el brazo. La disección radical se puede usar cuando el cáncer se diseminó ampliamente en el cuello.

  • Disección radical modificada del cuello: cirugía para extraer todos los ganglios linfáticos de uno o ambos lados del cuello sin extraer los músculos del cuello. Se pueden extraer los nervios o la vena yugular.

  • Disección parcial del cuello: cirugía para extraer algunos de los ganglios linfáticos del cuello. Este procedimiento también se llama disección selectiva del cuello.

Incluso cuando el médico extirpa todo el cáncer que se observa en el momento de la cirugía, algunos pacientes pueden recibir radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de él.

La radioterapia de intensidad modulada (RIM) es un tipo de radioterapia tridimensional (3-D) para la que se usa una computadora para crear imágenes del tamaño y la forma del tumor. Se dirigen haces delgados de radiación de diferentes intensidades (potencias) desde diferentes ángulos hacia el tumor. Con este tipo de radioterapia hay menos probabilidades de causar sensación de sequedad en la boca, dificultad para tragar y daño a la piel.

La radioterapia dirigida al cuello puede cambiar el funcionamiento de la glándula tiroides. Se examinará la glándula antes del tratamiento y durante los exámenes regulares después del tratamiento.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se utilizan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por la boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional).

Radioterapia hiperfraccionada

La radioterapia hiperfraccionada es un tratamiento de radiación en el que la dosis total de radiación se divide en dos o más dosis más pequeñas y los tratamientos se administran más de una vez por día.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.