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Melanoma ocular uveal: Tratamiento (PDQ®)

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de melanoma ocular.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con melanoma ocular. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es la forma de tratamiento más común para el melanoma ocular. Se pueden utilizar cualquiera de los siguientes tipos de cirugía:

  • Resección: cirugía para extraer el tumor y una pequeña cantidad de tejido sano a su alrededor.
  • Enucleación: cirugía para extirpar el ojo y parte del nervio óptico. Esto se lleva a cabo si no se puede salvar la vista y el tumor es grande, se diseminó hasta el nervio óptico o provoca presión alta en el interior del ojo. Después de la cirugía, habitualmente se le coloca al paciente un ojo artificial que coincida con el tamaño y el color del otro ojo.
  • Exenteración: cirugía para extirpar el ojo, el párpado, los músculos, los nervios y la grasa de la cuenca ocular. Después de la cirugía se puede colocar al paciente un ojo artificial que coincida con el tamaño y el color del otro ojo, o una prótesis facial.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia cuidadosa de la afección de un paciente sin administrar ningún tratamiento hasta que los signos o síntomas se presenten o cambien. . Se toma fotos durante un tiempo para mantener un registro del tamaño del tumor y de la rapidez con que crece.

La espera cautelosa se usa para pacientes que no tienen signos o síntomas y cuyo tumor no está creciendo. También se usa cuando el tumor está solo en el ojo con visión.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas o impedir su crecimiento. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia de haz externo se utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de este. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra.

La radioterapia con placa localizada es un tipo de radioterapia interna que se puede utilizar con tumores oculares. Se toman semillas radiactivas y se insertan en un disco que se llama placa. La placa se coloca directamente en la pared del ojo, donde se localiza el tumor. El lado de la placa que contiene las semillas, se coloca frente al ojo y emite radiación. La placa, que por lo general es de oro, ayuda a proteger los tejidos cercanos del daño por la radiación.

Radioterapia con placa; el dibujo muestra una sección transversal del ojo. En un recuadro se muestra una placa con semillas radiactivas; se coloca en el exterior del ojo con las semillas que apuntan hacia el cáncer. También se muestra la esclerótica, la coroides, la retina y el nervio óptico.
Radioterapia con placa. Tipo de radioterapia que se usa para tratar tumores del ojo. Las semillas radiactivas se colocan a un costado de un trozo delgado de metal (por lo general, de oro) que se llama placa. Las semillas emiten radiación que destruye el cáncer. La placa se retira al final del tratamiento, que habitualmente dura varios días


La radioterapia de haz externo con partículas cargadas es un tipo de radioterapia de haz externo. Una máquina especial de radioterapia apunta partículas minúsculas e invisibles que se llaman protones o iones de helio a las células cancerosas para destruirlas, ocasionando poco daño al tejido cercano normal. La radioterapia con partículas cargadas utiliza un tipo de radiación diferente a la de una máquina de rayos X.

La terapia con Gamma Knife es un tipo de radiocirugía estereotáctica que se usa para algunos melanomas. Este tratamiento se puede administrar en una sola vez. Envía rayos gamma enfocados directamente hacia el tumor con mucha precisión, de modo que ocasiona poco daño al tejido sano cercano. Para la terapia con Gamma Knife no se utiliza un bisturí para extirpar el tumor y no es una operación quirúrgica.

Fotocoagulación

La fotocoagulación es un procedimiento en el que se utilizan rayos láser para destruir los vasos sanguíneos que traen nutrientes al tumor; de esta forma, se eliminan las células tumorales. La fotocoagulación se puede utilizar en el tratamiento de los tumores pequeños. También se llama coagulación con luz.

Termoterapia

La termoterapia es el uso del calor de rayos láser para destruir células cancerosas y reducir el tamaño del tumor.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

  • Actualización: 19 de septiembre de 2014