Prevención del cáncer de cuello uterino–Versión para pacientes (PDQ®)

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¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer es un conjunto de acciones destinadas a reducir la posibilidad de enfermarse de cáncer. Al prevenir el cáncer, el número de casos nuevos disminuye en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes que causa el cáncer.

Para evitar que se formen cánceres nuevos, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección. Cualquier cosa que aumente la posibilidad de enfermar de cáncer se llama factor de riesgo; cualquier cosa que disminuya la posibilidad de enfermar de cáncer se llama factor de protección.

Algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, mientras que otros no. Por ejemplo, tanto fumar como heredar ciertos genes son factores de riesgo para ciertos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. El ejercicio regular y una alimentación saludable pueden ser factores de protección contra ciertos tipos de cáncer. Evitar los factores de riesgo y aumentar los de protección puede disminuir el riesgo, pero esto no significa que no se tendrá cáncer.

Hay diferentes maneras de prevenir el cáncer que están en estudio, como las siguientes:

  • Cambiar el estilo de vida o hábitos de alimentación.
  • Evitar todo lo que se sabe que causa cáncer.
  • Tomar medicamentos para tratar una afección precancerosa o para evitar que se presente un cáncer.

Información general sobre el cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino es una enfermedad por la que se forman células malignas (cáncer) en el cuello uterino. El cuello uterino es el extremo inferior estrecho del útero (el órgano hueco, en forma de pera, donde se forma el feto), y comunica al útero con la vagina (canal del parto).

Ampliar Anatomía del aparato reproductor femenino; la imagen muestra el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.
Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.

El cáncer de cuello uterino se presenta por lo general de manera lenta con el tiempo. Antes de que aparezca el cáncer, las células del cuello uterino pasan por una serie de cambios en los que comienzan a aparecer células anormales en el tejido cervicouterino. Cuando las células pasan de ser normales a anormales, se llama displasia. Dependiendo del número de células anormales, la displasia puede desaparecer sin necesidad de tratamiento. Entre más células anormales haya, menor la probabilidad de que desaparezcan. Al pasar el tiempo, las displasias que no se tratan se pueden volver cancerosas. Las células del cáncer crecen y se diseminan a través del cuello uterino. Pueden pasar muchos años para que la displasia se vuelva cáncer.

Para mayor información sobre el cáncer de cuello uterino, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Prevención del cáncer de cuello uterino

Puntos importantes

  • Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección pueden ayudar a prevenir el cáncer.
  • Los siguientes son factores de riesgo del cáncer de cuello uterino:
    • Infección por el virus del papiloma humano
    • Debilidad del sistema inmunitario
    • Exposición al dietilestilbestrol
    • En las mujeres con infecciones por el VPH, hay otros factores de riesgo relacionados con aumento del riesgo de cáncer de cuello uterino.
      • Número elevado de embarazos a término
      • Consumo prolongado de anticonceptivos orales
      • Tabaquismo
  • Los siguientes factores de protección pueden disminuir el riesgo de cáncer de cuello uterino:
    • Evitar la actividad sexual
    • Vacunarse contra el VPH
    • Usar protección de barrera durante la actividad sexual
  • Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se usan para estudiar formas de prevenirlo.
  • En los ensayos clínicos se estudian nuevas maneras de prevenir el cáncer de cuello uterino.

Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección pueden ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no practicar ejercicios puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar, seguir un régimen de alimentación saludable y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre cómo puede disminuir el riesgo de cáncer.

Los siguientes son factores de riesgo del cáncer de cuello uterino:

Infección por el virus del papiloma humano

La infección por el virus del papiloma humano (VPH) es la causa más común de cáncer de cuello uterino. Las infecciones por VPH, que causan cáncer de cuello uterino, se contagian en su mayoría por contacto sexual. Hay más de 80 tipos de virus del papiloma humano, de los cuales unos 30 tipos pueden infectar el cuello uterino. Los tipos 16 y 18 de VPH son los que se relacionan con mayor frecuencia con este tipo de cáncer.

La mayoría de las veces, el sistema inmunitario del cuerpo puede combatir la infección por el VPH. Solo un número muy pequeño de mujeres infectadas con este virus presentan cáncer de cuello uterino.

Debilidad del sistema inmunitario

La debilidad del sistema inmunitario debida a inmunodepresión aumenta el riesgo de infección por el VPH y de cáncer de cuello uterino. La inmunodepresión es una afección en la que el sistema inmunitario del cuerpo se debilita y disminuye su capacidad para combatir infecciones y otras enfermedades. La inmunodepresión prolongada puede aumentar el riesgo de cáncer de cuello uterino porque disminuye la capacidad del cuerpo para combatir la infección por el VPH.

Los siguientes factores pueden causar inmunodepresión:

  • Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Este virus causa el sida y debilita el sistema inmunitario del cuerpo. Las mujeres infectadas por el VIH tienen un riesgo mayor de infección por el VPH y de cáncer de cuello uterino que las mujeres que no están infectadas por el VIH.
  • Medicinas para prevenir el rechazo de un órgano después de un trasplante. Se recetan medicamentos para debilitar el sistema inmune de las mujeres que tienen un trasplante de órgano con el fin prevenir el rechazo del órgano.

Exposición al dietilestilbestrol

La exposición al dietilestilbestrol (DES) mientras se está en la matriz de la madre aumenta el riesgo de displasia de cuello uterino y adenocarcinoma de células claras de la vagina y el cuello uterino. Entre 1940 y 1971, el DES se administraba a algunas mujeres embarazadas en los Estados Unidos para prevenir el aborto espontáneo (nacimiento prematuro de un feto que no puede sobrevivir) y el trabajo de parto prematuro.

En las mujeres con infecciones por el VPH, hay otros factores de riesgo relacionados con aumento del riesgo de cáncer de cuello uterino.

Número elevado de embarazos a término

Entre las mujeres que están infectadas por el VPH, aquellas que tuvieron siete o más embarazos a término, presentan un riesgo mayor de cáncer de cuello uterino.

Consumo prolongado de anticonceptivos orales

Entre las mujeres que están infectadas por el VPH, aquellas que han tomado anticonceptivos orales ("la píldora”) entre 5 y 9 años, tienen un riesgo tres veces mayor de cáncer de cuello uterino que las mujeres que nunca han consumido estos anticonceptivos. El riesgo es cuatro veces mayor después de 10 años de consumo o más. En las mujeres que dejan de consumir los anticonceptivos orales durante un periodo de 10 años, el riesgo de cáncer de cuello uterino vuelve a ser el de una mujer que nunca tomó anticonceptivos orales.

Tabaquismo

Las mujeres que fuman cigarrillos o respiran el humo del tabaco por exposición pasiva en el ambiente presentan un riesgo mayor de cáncer de cuello uterino. El riesgo aumenta con el número de cigarrillos que se fuma al día y durante cuánto tiempo ha fumado la mujer. Entre las mujeres infectadas por el VPH, aquellas que todavía fuman o que dejaron de fumar aumentan de 2 a 3 veces el riesgo de displasia de cuello uterino y de cáncer de cuello uterino invasivo.

Los siguientes factores de protección pueden disminuir el riesgo de cáncer de cuello uterino:

Evitar la actividad sexual

Casi todos los casos de cáncer de cuello uterino surgen de una infección por VPH, que se transmite por actividad sexual. El cáncer de cuello uterino se presenta con más frecuencia en mujeres que son sexualmente activas desde una edad más temprana y que tienen varias parejas sexuales.

Vacunarse contra el VPH

Las vacunas que protegen contra las infecciones por el VPH reducen en gran medida el riesgo de cáncer de cuello uterino. Estas vacunas no protegen a las mujeres que ya están infectadas por el VPH.

La Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó varias vacunas contra el VPH. Estas vacunas demostraron que previenen la infección por los tipos de VPH que causan la mayor parte de los cánceres de cuello uterino. La protección de las vacunas contra la infección por VPH dura entre 6 y 8 años. No se sabe si esta protección dura más tiempo.

Las molestias de las vacunas contra el VPH son: mareos, debilidad, dolor de cabeza, fiebre, así como enrojecimiento, dolor al tocar, o sensación de calor en el lugar de la inyección. Las reacciones alérgicas son poco comunes.

Usar protección de barrera durante la actividad sexual

Algunos de los métodos que se usan para prevenir las enfermedades de transmisión sexual (ETS) disminuyen el riesgo de infección por el VPH. Usar un método anticonceptivo de barrera, como un preservativo o un diafragma, ayuda a protegerse contra las infecciones por el VPH.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se usan para estudiar formas de prevenirlo.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se usan para estudiar formas de disminuir el riesgo de enfermar de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos clínicos de prevención se realizan con personas sanas que no han tenido cáncer, pero que tienen un riesgo mayor de tenerlo. Otros ensayos clínicos de prevención se realizan con personas que han tenido cáncer y que tratan de prevenir otro cáncer del mismo tipo o disminuir la posibilidad de enfermar de un nuevo tipo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se sabe si tienen algún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenirlo. Estas pueden incluir comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertos medicamentos, vitaminas, minerales o complementos alimenticios.

En los ensayos clínicos se estudian nuevas maneras de prevenir el cáncer de cuello uterino.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre estos se puede encontrar en la sección de ensayos clínicos del portal de Internet del NCI. Consultar la lista en inglés de ensayos clínicos del NCI sobre el cáncer en el Registro de Ensayos Clínicos del PDQ que aceptan pacientes para realizar estudios sobre la prevención del cáncer de cuello uterino.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre prevención del cáncer de cuello uterino. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Prevención del cáncer de cuello uterino. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/cuello-uterino/paciente/prevencion-cuello-uterino-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

  • Actualización: 30 de diciembre de 2015

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.