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Adaptación al cáncer: ansiedad y sufrimiento (PDQ®)

Definiciones

Para lograr que coincidan eficazmente las necesidades del paciente con las intervenciones de tratamiento, los profesionales de la atención de la salud deben ser capaces de distinguir las dificultades periódicas que caracterizan la adaptación normal de los trastornos mentales más graves. Para ayudar en esta evaluación, los profesionales de la salud deben entender las diferencias entre una variedad de conceptos relacionados, como se definen a continuación.

Adaptación normal: se definió el ajuste o la adaptación psicosocial al cáncer [1-5] como un proceso constante durante el que cada paciente trata de manejar el sufrimiento emocional, solucionar problemas específicos relacionados con el cáncer, y obtener el dominio o el control de los acontecimientos vitales relacionados con el cáncer. La adaptación al cáncer no es una situación unitaria y simple sino, más bien, una serie de respuestas permanentes a las múltiples tareas que impone el hecho de vivir con cáncer. (Para mayor información, consultar la sección de este sumario sobre Adaptación normal).

Sufrimiento psicosocial: el sufrimiento se definió como “una experiencia desagradable de naturaleza emocional, psicosocial, social o espiritual que interfiere en la capacidad de enfrentar el tratamiento de cáncer. Se extiende a lo largo de un continuo que va desde los sentimientos normales comunes de vulnerabilidad, tristeza y temores hasta problemas que incapacitan, como la verdadera depresión, la ansiedad, el pánico y la sensación de aislamiento o de presentar una crisis espiritual.“[6,7] (Para mayor información, consultar la sección de este sumario sobre Sufrimiento psicosocial).

Trastornos de adaptación: los trastornos de adaptación, una categoría diagnóstica de la cuarta edición revisada del American Psychiatric Association’s Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-IV-TR),[8] se definen como reacciones ante un factor identificable de tensión psicosocial (por ejemplo, un diagnóstico de cáncer) con un grado de psicopatología menos grave que los trastornos mentales que se diagnostican como trastornos depresivos, como un trastorno depresivo importante o un trastorno de ansiedad generalizada, y que, sin embargo, "superan en exceso lo que se podría esperar" o dan por resultado "un deterioro significativo del funcionamiento social u ocupacional”. (Para mayor información, consultar la sección de este sumario sobre Trastornos de la adaptación).

Trastornos de ansiedad: los trastornos de ansiedad son un grupo de trastornos mentales cuyos síntomas comunes incluyen ansiedad excesiva, preocupación, miedo, aprensión o temor. Aunque un poco de ansiedad puede obedecer a una adaptación, particularmente en respuesta a factores de tensión, como el cáncer, los trastornos de ansiedad reflejan miedos, preocupaciones y temores excesivos, innecesarios y, a menudo, injustificados. El DSM-IV-TR incluye el trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de pánico, agorafobia, trastorno de ansiedad social, fobia específica, trastorno obsesivo compulsivo y trastorno por tensión postraumática como tipos de trastornos de ansiedad.[8] (Para mayor información, consultar la sección de este sumario sobre Trastornos de ansiedad: descripción y etiología).

El diagrama del espectro continuo de la aflicción muestra que la aflicción psicosocial varía desde asuntos relacionados con la adaptación normal, los trastornos de la adaptación, el subumbral de los trastornos mentales hasta los Trastornos mentales diagnosticables (es decir, un trastorno depresivo mayor).
El espectro continuo de la aflicción: la aflicción psicosocial se presenta en un continuo que varía desde asuntos relacionados con la adaptación normal hasta síndromes que llenan todos los requisitios del criterio diagnóstico de enfermedad mental.

Bibliografía

  1. Brennan J: Adjustment to cancer - coping or personal transition? Psychooncology 10 (1): 1-18, 2001 Jan-Feb. [PUBMED Abstract]
  2. Folkman S, Greer S: Promoting psychological well-being in the face of serious illness: when theory, research and practice inform each other. Psychooncology 9 (1): 11-9, 2000 Jan-Feb. [PUBMED Abstract]
  3. Kornblith AB: Psychosocial adaptation of cancer survivors. In: Holland JC, Breitbart W, Jacobsen PB, et al., eds.: Psycho-oncology. New York, NY: Oxford University Press, 1998, pp 223-41.
  4. Nicholas DR, Veach TA: The psychosocial assessment of the adult cancer patient. Prof Psychol 31 (2): 206-15, 2000.
  5. Spencer SM, Carver CS, Price AA: Psychological and social factors in adaptation. In: Holland JC, Breitbart W, Jacobsen PB, et al., eds.: Psycho-oncology. New York, NY: Oxford University Press, 1998, pp 211-22.
  6. NCCN practice guidelines for the management of psychosocial distress. National Comprehensive Cancer Network. Oncology (Huntingt) 13 (5A): 113-47, 1999. [PUBMED Abstract]
  7. Fashoyin-Aje LA, Martinez KA, Dy SM: New patient-centered care standards from the commission on cancer: opportunities and challenges. J Support Oncol 10 (3): 107-11, 2012 May-Jun. [PUBMED Abstract]
  8. American Psychiatric Association: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders: DSM-IV-TR. 4th rev. ed. Washington, DC: American Psychiatric Association, 2000.
  • Actualización: 25 de abril de 2014