¿Prequntas sobre el cáncer?

Depresión (PDQ®)

Versión para pacientes

Diagnóstico de la depresión

La depresión grave tiene síntomas específicos que duran más de dos semanas.

Es normal que se sienta triste cuando usted se entera que tiene cáncer, pero un diagnóstico de depresión depende de más que sentirse infeliz. Los síntomas de depresión son los siguientes:

  • Sentimiento de tristeza la mayor parte del tiempo.
  • Pérdida del placer y el interés por las actividades que usted solía disfrutar.
  • Cambios en los hábitos de alimentación y sueño.
  • Nerviosidad.
  • Lentitud de las respuestas físicas o mentales.
  • Cansancio sin explicación.
  • Sentimiento de inutilidad.
  • Sentimiento de culpa sin motivos.
  • Incapacidad de prestar atención.
  • Pensamientos frecuentes de muerte o suicidio.

Su médico conversará con usted para determinar si tiene síntomas de depresión.

Su médico quiere saber cómo se siente y puede querer hablar con usted sobre los siguientes temas:

  • Los sentimientos normales que el paciente puede tener. Una conversación con su médico sobre esto le puede ayudar a saber si sus sentimientos son de tristeza normal o de algo más grave.
  • Sus estados de ánimo. Le pueden pedir que mida su estado de ánimo en una escala.
  • El tiempo que duraron sus síntomas.
  • El modo en que los síntomas afectan su vida diaria; por ejemplo, sus relaciones, su trabajo y su capacidad de disfrutar sus actividades habituales.
  • Todas las medicinas que está tomando y otros tratamientos que está recibiendo. A veces, los efectos secundarios de las medicinas para el cáncer se pueden parecer a los síntomas de depresión. Esto es más probable que se presente durante un tratamiento activo o en caso de cáncer avanzado.

Esta información ayudará a usted y su médico a determinar si su tristeza es normal o usted tiene un trastorno depresivo.

Se puede repetir el examen de la depresión en momentos en los que aumenta la tensión, como cuando el cáncer empeora o vuelve después del tratamiento.

Para diagnosticar la depresión, se usan exámenes físicos, exámenes mentales y pruebas de laboratorio.

Además de conversar con usted, el médico puede realizar las siguientes pruebas y procedimientos para determinar si tiene depresión:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, e identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades como la depresión y los tratamientos aplicados en cada caso. Un examen físico puede ayudar a descartar una afección física que pueda estar causando sus síntomas.
  • Pruebas de laboratorio: procedimientos médicos en los que se analizan muestras de tejido, sangre, orina y otras sustancias del cuerpo. Estas pruebas ayudan a diagnosticar enfermedades, planificar y controlar el tratamiento, o vigilar la evolución de la enfermedad. Las pruebas de laboratorio se usan para descartar una afección que pueda causar síntomas de depresión.
  • Examen del estado mental: examen que se realiza para hacerse una idea general de su estado mental mediante el estudio de los siguientes aspectos:
    • Su aspecto y el modo en que actúa.
    • Su estado de ánimo.
    • El modo en que habla.
    • Su memoria.
    • Si usted presta suficiente atención y entiende conceptos simples.
  • Actualización: 4 de diciembre de 2014