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Depresión (PDQ®)

Tratamiento de la depresión

La decisión de tratar la depresión depende del tiempo que dure y del modo en que afecta su vida.

Si usted no se puede adaptar al diagnóstico de cáncer después de un largo tiempo y perdió interés en sus actividades habituales, puede ser que tenga una depresión que necesita tratamiento. El tratamiento de la depresión puede incluir medicinas, terapia de conversación o ambas.

El tratamiento de la depresión grave habitualmente incluye medicinas.

Es importante que se usen los antidepresivos solo bajo la atención de un médico.

Los antidepresivos ayudan a aliviar la depresión y sus síntomas. Mientras usted toma antidepresivos, es importante que los use mientras lo atiende un médico. Usted puede ser tratado con una cantidad de medicamentos mientras lo atienden por cáncer. Algunos medicamentos contra el cáncer no se pueden mezclar si peligro con ciertos antidepresivos o con ciertos alimentos, hierbas o suplementos nutricionales. Es importante hablar con sus proveedores de atención de la salud acerca de todos los medicamentos, hierbas y suplementos nutricionales que está tomando, incluso medicamentos que se usan en parches sobre la piel. Esto puede ayudar a prevenir reacciones no deseadas.

Muchos antidepresivos demoran de 3 a 6 semanas en hacer efecto. Por lo habitual, usted empieza con una dosis baja que se aumenta lentamente hasta encontrar la que es correcta para usted. Esto ayuda a evitar efectos secundarios.

Consulte con su médico antes de interrumpir la toma de un antidepresivo. Puede ser necesario que la dosis se reduzca lentamente la dosis de algunos tipos de antidepresivos. Esto se hace para prevenir los efectos secundarios que usted puede sufrir si interrumpe el medicamento de modo súbito.

Hay diferentes tipos de antidepresivos.

La mayoría de los antidepresivos ayudan a tratar la depresión porque alteran las concentraciones de sustancias químicas del cerebro que se llaman neurotransmisores. Los nervios usan estas sustancias químicas para enviarse mensajes entre sí. El aumento de la cantidad de estas sustancias químicas ayuda a mejorar el estado de ánimo. Los diferentes tipos de antidepresivos actúan sobre estas sustancias de diferentes maneras y tienen distintos efectos secundarios.

Hay tres tipos de antidepresivos que se usan por lo común para tratar la depresión en pacientes de cáncer:

Hay otros tipos de antidepresivos que se pueden usar:

Los antidepresivos que son mejores para usted dependen de los siguientes aspectos:

  • Sus síntomas.
  • Sus problemas de salud.
  • Los efectos secundarios posibles del antidepresivo.
  • La forma del medicamento que usted puede tomar (por ejemplo, en píldoras o líquido).
  • Otros medicamentos que está tomando.
  • Cómo respondió a los antidepresivos en el pasado.

La hierba de San Juan puede alterar la forma en que funcionan otros de sus medicamentos.

La hierba de San Juan (Hypericum perforatum) es un producto herbario que es de venta libre para tratar la depresión. La hierba de San Juan no probó ser mejor que los medicamentos antidepresivos estándar. Se realizaron muchos estudios para comparar la hierba de San Juan con antidepresivos, placebos (medicamentos sin actividad) o ambos, y se encontraron resultados mixtos.

Asegúrese de consultar con su médico antes de tomar la hierba de San Juan. Ella puede cambiar la forma en que actúan los otros medicamentos que está tomando, incluso medicamentos para el cáncer. Además, no hay normas para las compañías que producen la hierba de San Juan, de modo que el ingrediente activo puede ser diferente para cada marca comercial.

La orientación o la terapia de conversación pueden ayudar a algunos pacientes de cáncer con depresión.

Su médico puede indicarle que consulte con un psicólogo o un psiquiatra por los siguientes motivos:

  • Su depresión está empeorando.
  • La depresión le impide continuar con su tratamiento para el cáncer.
  • Los antidepresivos que está tomando le causan efectos secundarios no deseados.
  • Sus síntomas se trataron durante 2 a 4 semanas y no mejoraron.

La mayoría de los programas de orientación o de terapia de conversación para la depresión se ofrecen en forma individual o en grupos pequeños, como son los siguientes:

Para usted, puede ser de ayuda más de un tipo de programa de terapia. Los programas de terapia para pacientes de cáncer enseñan sobre los siguientes temas:

  • El cáncer y su tratamiento.
  • Habilidades para relajarse y maneras de disminuir la tensión.
  • Habilidades para enfrentar y resolver problemas.
  • Liberarse de pensamientos negativos.
  • Apoyo social.

Los pacientes en terapia a menudo forman una relación personal con un proveedor de atención de la salud comprensivo. Conversar con un religioso también puede ser de ayuda para algunas personas.

  • Actualización: 4 de diciembre de 2014