¿Prequntas sobre el cáncer?

Trastorno de tensión postraumática (PDQ®)

Versión para pacientes

Factores de riesgo, factores protectores, y el desarrollo del PTSD

Alrededor de un tercio de las personas que experimentan episodios traumáticos incluyendo el cáncer, desarrollan el trastorno de tensión postraumática (PTSD). El episodio en sí no explica el porqué algunas personas presentan PTSD y otros no. A pesar de no existir una respuesta clara en cuanto a cuáles sobrevivientes de cáncer corren un mayor riesgo de presentar PTSD, ciertos factores mentales, físicos o sociales podrían hacer que algunas personas sean más vulnerables que otras.

Factores de tipo individual y social

Entre los factores de tipo individual y social que se han relacionado con una mayor incidencia de PTSD están ser menor de edad, menos años de educación formal, y bajos ingresos.

Factores relacionados con la enfermedad

Ciertos factores relacionados con la enfermedad están relacionados con el PTSD:

  • En aquellos pacientes que recibieron un trasplante de médula ósea, el PTSD se presenta con mayor frecuencia cuando existe una enfermedad avanzada y han estado hospitalizados por un largo tiempo.
  • Entre los sobrevivientes de cáncer del hueso y del linfoma de Hodgkin, las personas que han pasado ya un largo tiempo desde el momento del diagnóstico y el tratamiento, mostraron menos síntomas.
  • Entre los sobrevivientes del cáncer infantil, los síntomas de PTSD se presentaron con mayor frecuencia cuando el periodo de tratamiento del cáncer infantil fue más largo. Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Cuidado médico pediátrico de apoyo.
  • La interferencia de pensamientos se presenta con mayor frecuencia en aquellos pacientes que tienen dolor y otros síntomas físicos.
  • Se ha mostrado que cuando el cáncer vuelve a aparecer, aumentan los síntomas de tensión en los pacientes.

Factores mentales

Los factores mentales podrían afectar el desarrollo del PTSD en algunos pacientes:

Factores protectores

Algunos factores podrían disminuir la probabilidad del paciente de desarrollar PTSD. Entre estos tenemos el aumento del apoyo social, información precisa acerca del estadio del cáncer, y una relación satisfactoria con el personal médico.

Como se podría desarrollar el PTSD

Los síntomas del PTSD surgen como consecuencia del condicionamiento y el aprendizaje. El condicionamiento explica las respuestas de miedo causadas por ciertos desencadenantes que fueron inicialmente relacionados con un episodio angustiante. Desencadenantes neutros (tales como olores, sonidos e imágenes) que ocurrieron al mismo tiempo que el incidente angustiante (por ejemplo, quimioterapia o procesos de tratamiento dolorosos) los cuales eventualmente causan ansiedad, disgusto y miedo, cuando ocurren aisladamente aun cuando el trauma ha pasado. Una vez establecidos, los síntomas de PTSD continúan con base en el aprendizaje. El paciente aprende que rehusar ciertos desencadenantes les evita recrear sentimientos y pensamientos desagradables de forma que continúa el proceso de lidiar con el problema, evitándolo.

A pesar de que el condicionamiento y el aprendizaje son parte del proceso, muchos factores pueden explicar la razón por la cual algunas personas presentan PTSD y otras no.

  • Actualización: 20 de diciembre de 2013