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Aspectos generales de la prevención del cáncer (PDQ®)

  • Actualizado: 21 de marzo de 2014

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Carcinogenia



La carcinogenia es el proceso por el que las células normales se convierten en células cancerosas.

La carcinogenia es la serie de etapas que tienen lugar cuando una célula normal se vuelve cancerosa. Las células son las unidades más pequeñas del cuerpo y constituyen los tejidos del cuerpo. Cada célula contiene genes que guían la manera en que el cuerpo crece, se desarrolla y repara a sí mismo. Hay muchos genes que controlan si una célula vive o muere, se divide (multiplica) o adopta funciones especiales, como transformarse en una neurona o en una célula muscular.

Durante la carcinogenia, se presentan cambios en los genes (mutaciones).

Los cambios (mutaciones) en los genes pueden hacer que los controles normales en las células se descompongan. Cuando esto ocurre, las células no mueren cuando debieran y se producen células nuevas cuando el cuerpo no las necesita. La acumulación de células adicionales puede formar una masa (tumor).

Los tumores pueden ser benignos o malignos (cancerosos). Las células tumorales malignas invaden los tejidos cercanos y se diseminan hasta otras partes del cuerpo. Las células tumorales benignas no invaden los tejidos cercanos ni se diseminan.