¿Prequntas sobre el cáncer?

Consumo de cigarrillo: riesgos para la salud y cómo dejar de fumar (PDQ®)

Versión para pacientes
Índice

¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes por cáncer.

Para prevenir que se formen cánceres nuevos, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección. Cualquier cosa que aumente su riesgo de cáncer se llama factor de riesgo de cáncer; cualquier cosa que disminuya su riesgo de cáncer se llama factor de protección de cáncer.

Algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, pero muchos otros no. Por ejemplo, tanto fumar como heredar ciertos genes son factores de riesgo de algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. El ejercicio regular y una alimentación sana pueden ser factores de protección contra algunos tipos de cáncer. Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede reducir el riesgo, pero esto no significa que no se enfermará de cáncer.

Las siguientes son las diferentes formas de prevenir el cáncer que están en estudio:

  • Cambiar el estilo de vida o los hábitos de alimentación.
  • Evitar las cosas que se sabe que causan cáncer.
  • Tomar medicinas para tratar una afección precancerosa o para evitar que comience el cáncer.

Información general sobre el consumo de tabaco

El consumo de tabaco es la principal causa de cáncer en Estados Unidos.

El consumo de tabaco aumenta el riesgo de muchos tipos de cáncer; entre ellos:

El riesgo de cáncer de un fumador puede ser de 2 a 10 veces mayor que el de una persona que nunca ha fumado. Esto depende de cuánto o por cuánto tiempo ha fumado la persona.

En 2011, cerca de 22% de los hombres adultos y cerca de 16% de las mujeres adultas eran fumadores. El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer tanto en hombres como mujeres. En los últimos 30 años, el número total de fumadores ha disminuido, en particular, en los hombres. A partir de los años 80, han disminuido las muertes por cáncer de pulmón en los hombres.

El consumo de tabaco causa muchos otros problemas de salud

El consumo de tabaco está relacionado con muchas enfermedades además del cáncer; entre ellas:

Otros problemas de salud que pueden estar relacionados con el consumo de tabaco son:

El consumo de tabaco en el embarazo puede producir problemas, como crecimiento lento del feto y bajo peso al nacer.

La exposición al humo de tabaco en el ambiente aumenta el riesgo de cáncer y de otras enfermedades.

Fumar también puede afectar la salud de las personas que no lo hacen. El humo puede provenir de un producto de tabaco encendido o de la exhalación de un fumador, lo que se llama humo de tabaco en el ambiente. La inhalación de humo de tabaco en el ambiente se llama fumar involuntaria o pasivamente.

Las mismas sustancias químicas que producen cáncer y que inhalan los fumadores de tabaco, las inhalan, en menor cantidad, las personas que se exponen al humo de tabaco en el ambiente. Las personas que no fuman y que se exponen al humo de tabaco en el ambiente tienen un riesgo más alto de cáncer de pulmón y de enfermedad coronaria del corazón. Los niños que se exponen al humo de tabaco tienen un riesgo más alto de las siguientes afecciones:

Riesgos para la salud y maneras de dejar de fumar

Dejar de fumar mejora la salud de los fumadores de todas las edades.

El riesgo de la mayoría de problemas de salud causados por fumar, como cáncer y enfermedad del corazón o de los pulmones, se puede disminuir al dejar de hacerlo. Las personas de todas las edades pueden mejorar su salud si dejan de fumar. Dejar de fumar a una edad temprana mejorará aún más la salud de una persona. Las personas que dejan de fumar disminuyen el riesgo de cáncer de pulmón en 30 a 50% después de 10 años comparadas con las personas que continúan fumando y disminuyen su riesgo de cáncer de boca o de esófago a la mitad en 5 años después de haber dejado de fumar.

El daño que causa fumar es mucho mayor en las personas que han tenido cáncer. Estas tienen un riesgo más alto de recidiva de cáncer, nuevos cánceres y efectos secundarios a largo plazo por el tratamiento de esta enfermedad. Dejar de fumar y suspender otros comportamientos que no son saludables puede mejorar la salud y la calidad de vida a largo plazo. Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Fumar durante el tratamiento de cáncer.

El Servicio de Salud Pública estableció una serie de directrices llamadas Tratamiento del consumo de tabaco y de la dependencia a este. Les solicita a los profesionales de atención de la salud hablar con sus pacientes sobre los problemas de salud que causa fumar y sobre la importancia de dejar de hacerlo.

Se han estudiado diferentes formas de dejar de fumar. Los siguientes son los métodos más frecuentes que se usan para ayudar a que las personas dejen de fumar:

Orientación

Las personas que asisten aunque sea a una sesión corta de orientación con un profesional de atención de la salud tienen más probabilidades de dejar de fumar. Su médico u otro profesional de atención de la salud puede tomar las siguientes medidas para ayudarlo a dejar de fumar:

  • Preguntarle sobre su hábito de fumar en cada visita.
  • Aconsejarle que deje de fumar.
  • Preguntarle qué tan motivado está para dejar de fumar.
  • Ayudarle a planificar dejar de fumar al hacer lo siguiente:
    • Fijar una fecha para dejar de fumar;
    • suministrarle materiales de autoayuda;
    • recomendarle un tratamiento con medicamentos.
  • Planificar visitas de seguimiento con usted.

Los sobrevivientes de cáncer infantil que fuman pueden tener más probabilidades de dejar de hacerlo si participan en programas que usan orientación con otros sobrevivientes. En estos programas, los sobrevivientes de cáncer infantil reciben capacitación para apoyar a otros sobrevivientes que fuman y que quieren dejar de hacerlo. Más personas dejan de fumar mediante orientación con otros sobrevivientes que con programas de autoayuda. Si usted es un sobreviviente de cáncer infantil y fuma, hable con su médico sobre los programas de orientación con otros sobrevivientes.

Tratamiento con medicamentos

También se usa el tratamiento con medicamentos para ayudar a las personas a dejar de fumar. Estos son productos sustitutivos de nicotina y medicamentos sin nicotina. Las personas que usan cualquier tipo de tratamiento con medicamentos tienen más probabilidades de dejar de fumar después de seis meses que quienes usan un placebo o que quienes no usan este tipo de tratamiento.

Los productos sustitutivos de nicotina contienen nicotina. El uso del producto con nicotina se reduce lentamente para disminuir la cantidad de esta sustancia que se asimila. Los productos sustitutivos de nicotina pueden ayudar a superar la adicción a esta sustancia. Estos disminuyen los efectos secundarios de la abstinencia a la nicotina, como sentirse deprimido o nervioso, tener problemas para pensar claramente o para dormir. Los siguientes son los productos de sustitución de nicotina que han mostrado ayudar a las personas a dejar de fumar:

Los productos sustitutivos de nicotina pueden causar problemas en algunas personas, en particular, en las siguientes:

Se usan otros medicamentos sin nicotina para ayudar a las personas a dejar de fumar; entre ellos:

Estos medicamentos disminuyen los síntomas de ansia y abstinencia por la nicotina.

Es importante saber que el bupropión y la vareniclina pueden causar problemas psiquiátricos graves. Otros síntomas son:

Antes de empezar a tomar bupropión o vareniclina, hable con su médico sobre los importantes beneficios de salud de dejar de fumar y el riesgo bajo, pero importante, de problemas por el uso de estos medicamentos.

La vareniclina también puede causar problemas graves de corazón.

Fumar menos

Las personas aún se pueden beneficiar cuando no dejan de fumar por completo, pero fuman menos cigarrillos (reducción del consumo de tabaco). Entre más se fume, mayor es el riesgo de cáncer de pulmón y de otros cánceres relacionados con el consumo de tabaco. Se ha mostrado en estudios que los fumadores que disminuyen el consumo tienen más probabilidades de dejar de fumar en el futuro.

Fumar menos no es tan útil como dejar de fumar del todo y es dañino inhalar más profundamente o fumar más cada cigarrillo para tratar de controlar las ansias de nicotina. En las personas que no planean dejar de fumar del todo, los productos sustitutivos de nicotina han mostrado ayudarlos a disminuir el número de cigarrillos, pero este efecto no parece durar con el tiempo.

Los siguientes recursos lo pueden ayudar a dejar de fumar:

  • La información al consumidor sobre dejar de fumar está disponible en el portal de Internet www.espanol.smokefree.gov.
  • La Guía para dejar de fumar (en inglés) puede ayudarle a entender las razones para fumar y las mejores formas para dejar de hacerlo.
  • Se puede pedir el folleto Clearing the Air: Quit Smoking Today (solo disponible en inglés) al número 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237) o se puede imprimir aquí.

Hay productos de tabaco nuevos y de diferentes tipos.

El consumo de productos de tabaco, y de dispositivos que suministran nicotina nuevos y de diferentes tipos está en aumento rápido, en particular, el uso de cigarrillos electrónicos (cigarillos-e).

Los siguientes son ejemplos de productos de tabaco, y de dispositivos nuevos y diferentes:

Son necesarios más estudios para entender los riesgos y los beneficios de consumir estos productos.

Los cigarrillos-e también se pueden usar como ayuda para dejar de fumar.

El uso de los cigarrillos-e está en aumento rápido en Estados Unidos. Los estudios muestran que son tan eficaces como los parches de nicotina para dejar de fumar. Son necesarios más estudios para comprender los riesgos y los beneficios de usar los cigarrillos-e para dejar de fumar.

Los estudios o ensayos clínicos de prevención tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir el cáncer.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se utilizan para estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos de prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han tenido cáncer, pero que tienen un riesgo mayor de tenerlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que han tenido cáncer y que intentan prevenir otro cáncer del mismo tipo, o de reducir las probabilidades de presentar un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenirlo. Estas pueden incluir comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertas medicinas, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Hay nuevas maneras de ayudar a que las personas dejen de fumar que se estudian en ensayos clínicos.

Hay ensayos clínicos que se realizan en muchas partes del país. Para mayor información en inglés, consulte la sección sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI. Consulte los ensayos para dejar de fumar del PDQ en el Registro de ensayos clínicos del cáncer del NCI que aceptan pacientes en la actualidad.

Modificaciones a este sumario (11/26/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios en este sumario para reflejar los introducidos en la versión para profesionales de la salud..

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre la prevención, cese de fumar y control del uso de tabaco. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Consumo de cigarrillo. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/prevencion/control-del-uso-de-tabaco/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

  • NCI Public Inquiries Office
  • 9609 Medical Center Dr.
  • Room 2E532 MSC 9760
  • Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

  • Actualización: 26 de noviembre de 2014