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Carcinoma de células de Merkel: Tratamiento (PDQ®)

Estadios del carcinoma de células de Merkel

Después del diagnóstico del carcinoma de células de Merkel, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron a otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio para poder planificar el tratamiento.

En el proceso de estadificación se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Exploración por TC (exploración por TC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirlo, para que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Se puede usar una exploración por TC del pecho y el abdomen para determinar si hay un cáncer de pulmón de células pequeñas primario o encontrar un carcinoma de células de Merkel que se diseminó. También se puede usar la exploración por TC de la cabeza y el cuello para encontrar un carcinoma de células de Merkel que se diseminó a los ganglios linfáticos. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Biopsia de los ganglios linfáticos: hay dos tipos principales de biopsia de los ganglios linfáticos que se usan para estadificar el carcinoma de células de Merkel:
    • Biopsia de ganglio linfático centinela : extracción del ganglio linfático centinela durante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio que recibe el drenaje linfático de un tumor. Es el primer ganglio linfático hasta donde es posible que el cáncer se disemine desde el tumor. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluyen a través de los conductos linfáticos hasta los ganglios linfáticos. Se extrae el primer ganglio que recibe la sustancia o el tinte. Un patólogo observa el tejido al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Cuando no se detectan células cancerosas, puede no ser necesario extraer más ganglios linfáticos.
      Biopsia de ganglio linfático centinela de la piel. El primero de tres paneles muestra una sustancia radiactiva o un tinte azul que se inyecta cerca del tumor; el panel del medio muestra que la sustancia que se inyecta se puede identificar con la vista o con una sonda 
que detecta la radiactividad para encontrar los ganglios centinela (los primeros ganglios en absorber la sustancia); el tercer panel muestra la extirpación del tumor y los ganglios centinela para determinar si tienen células cancerosas.
      Biopsia de ganglio linfático centinela de la piel. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor (primer panel). La sustancia que se inyecta se identifica con la vista o con una sonda que detecta la radiactividad (panel del medio). Se extirpan los ganglios centinela (los primeros ganglios en absorber la sustancia) para determinar si tienen células cancerosas (último panel).
    • Disección de ganglios linfáticos : procedimiento de cirugía en el que se extraen ganglios linfáticos y se analiza una muestra de tejido al microscopio para verificar si hay signos de cáncer. En el caso de la disección regional de ganglios linfáticos, se extraen algunos de los ganglios linfáticos del área del tumor. En el caso de una disección radical de ganglios linfáticos, se extirpa la mayoría de los ganglios linfáticos del área del tumor o todos ellos. Este procedimiento también se llama linfadenectomía.
  • Inmunohistoquímica : prueba en la que usan anticuerpos para identificar ciertos antígenos en una muestra de tejido. Por lo general, el anticuerpo está unido a una sustancia radiactiva o a un tinte que hace que el tejido se ilumine al microscopio. Este tipo de prueba se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el del tumor primario. Por ejemplo, si un carcinoma de células de Merkel se disemina al hígado, las células cancerosas en el hígado son, en realidad, células cancerosas de Merkel. La enfermedad es carcinoma de células de Merkel metastásico, no es cáncer de hígado.

Para el carcinoma de células de Merkel, se utilizan los siguientes estadios:

Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, el tumor está compuesto por un grupo de células anormales que permanecen en el lugar donde se formaron originalmente y no se diseminaron. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse a los ganglios linfáticos o partes lejanas del cuerpo.

Estadio IA

En el estadio IA, el tumor mide dos centímetros o menos en su parte más ancha y no se encuentra cáncer cuando se examinan los ganglios linfáticos al microscopio.

Estadio IB

En el estadio IB, el tumor mide dos centímetros o menos en su parte más ancha y no se encuentran ganglios linfáticos inflamados cuando se realiza un examen físico o pruebas de imágenes.

Estadio IIA

En el estadio IIA, el tumor mide más de dos centímetros y no se encuentra cáncer cuando se examinan los ganglios linfáticos al microscopio.

Estadio IIB

En el estadio IIB, el tumor mide más de dos centímetros y no se encuentran ganglios linfáticos inflamados cuando se realiza un examen físico o pruebas de imágenes.

Estadio IIC

En el estadio IIC, el tumor puede tener cualquier tamaño y se diseminó al hueso, el músculo, el tejido conjuntivo o el cartílago cercanos. No se diseminó a los ganglios linfáticos o partes lejanas del cuerpo.

Estadio IIIA

En el estadio IIIA, el tumor puede tener cualquier tamaño y se puede haber diseminado a los huesos, los músculos, el tejido conjuntivo o los cartílagos cercanos. Se encuentra cáncer en los ganglios linfáticos cuando se examinan al microscopio.

Estadio IIIB

En el estadio IIIB, el tumor puede tener cualquier tamaño y se puede haber diseminado a los huesos, los músculos, el tejido conjuntivo o los cartílagos cercanos. El cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos cerca del tumor y se encuentra cuando se realiza un examen físico o pruebas de imágenes. Los ganglios linfáticos se extirpan y se encuentra cáncer en los ganglios linfáticos cuando se examinan al microscopio. También puede haber un segundo tumor, que puede estar:

  • Entre el tumor primario y los ganglios linfáticos cercanos; o
  • Más alejado del centro del cuerpo que el tumor primario.

Estadio IV

En el estadio IV, el tumor puede ser de cualquier tamaño y se diseminó a partes alejadas del cuerpo como el hígado, el pulmón, los huesos o el cerebro.

  • Actualización: 16 de mayo de 2014