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Tumores neuroendocrinos de páncreas (tumores de células de los islotes): Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 15 de enero de 2014

Opciones

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Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con tumores neuroendocrinos de páncreas.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de tumores neuroendocrinos de páncreas (TNE). Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación cuyo propósito es ayudar a mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre nuevos tratamientos para pacientes de cáncer. Cuando un ensayo clínico muestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el nuevo tratamiento se puede convertir en el tratamiento estándar. Antes de iniciar el tratamiento, los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no comenzaron un tratamiento.

Se utilizan los siguientes seis tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Se puede realizar una operación para extirpar el tumor. Se puede usar uno de los siguientes tipos de cirugía:

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se utilizan medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea eliminándolas o deteniendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o en una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). Para la quimioterapia combinada se usa más de un medicamento anticanceroso. La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo del cáncer que se está tratando.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas es un tratamiento del cáncer que extirpa o bloquea la acción de las hormonas y detiene el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias químicas elaboradas por las glándulas del cuerpo que circulan por el torrente sanguíneo. Algunas hormonas producen el crecimiento de ciertos cánceres. Si las pruebas revelan que las células cancerosas tienen sitios donde las hormonas se pueden adherir (receptores), se pueden utilizar medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedirles que ejerzan su función.

Oclusión arterial hepática o quimioembolización

Para la oclusión arterial hepática se utilizan medicamentos, partículas pequeñas u otras sustancias para bloquear o reducir el flujo de sangre al hígado a través de la arteria hepática (el vaso sanguíneo principal que lleva sangre al hígado). Esto se realiza para destruir las células cancerosas que crecen en el hígado. Se impide que el tumor obtenga oxígeno y otros nutrientes que necesita para crecer. El hígado continúa recibiendo sangre de la vena porta hepática, que lleva sangre desde el estómago y el intestino.

La quimioterapia que se administra durante la oclusión arterial hepática se llama quimioembolización. El medicamento anticanceroso se inyecta en la arteria hepática a través de un catéter (tubo delgado). El medicamento se mezcla con la sustancia que bloquea la arteria y corta el flujo de sangre hacia el tumor. La mayor parte del medicamento anticanceroso queda atrapada cerca del tumor y solo una cantidad pequeña del mismo llega a otras partes del cuerpo.

El bloqueo puede ser temporario o permanente, según la sustancia que se use para bloquear la arteria.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. Ciertos tipos de terapias dirigidas están en estudio para el tratamiento de los TNE de páncreas.

Cuidados médicos de apoyo

Los cuidados médicos de apoyo se proporcionan para disminuir los problemas causados por la enfermedad o su tratamiento. Los cuidados médicos de apoyo para los TNE de páncreas pueden incluir el tratamiento para los siguientes trastornos

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

La información en inglés sobre ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.