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¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de endometrio: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 27 de noviembre de 2013

Estadios del cáncer de endometrio



Después de que se diagnostica el cáncer de endometrio, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del útero o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro del útero o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información reunida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad para planificar el tratamiento. En el proceso de estadificación se utilizan ciertas pruebas o procedimientos. Por lo general, se realizará una histerectomía (una operación en la cual se extirpa el útero) para ayudar a determinar hasta dónde se diseminó el cáncer.

Los siguientes procedimientos se pueden usar durante el proceso de estadificación:

  • Examen pélvico : examen de la vagina, el cuello uterino, el útero, las trompas de Falopio , los ovarios y el recto. El médico o el enfermero introducen uno o dos dedos cubiertos con guantes lubricados en la vagina y coloca la otra mano sobre la parte baja del abdomen para palpar el tamaño, forma y posición del útero y los ovarios. También se introduce un espéculo en la vagina y el médico o el enfermero observan la vagina y cuello uterino para detectar cualquier signo de enfermedad. Generalmente se lleva a cabo una prueba de Pap del cuello uterino. El médico o el enfermero introduce asimismo un dedo enguantado y lubricado en el recto para palpar si hay masas o áreas anormales.
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    Examen pélvico; la imagen muestra una vista lateral de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un examen pélvico. Se observan el útero, la trompa de Falopio izquierda, el ovario izquierdo, el cuello uterino, la vagina, la vejiga y el recto. El médico o enfermero introduce dos dedos enguantados en la vagina, mientras se ve la otra mano presionando en la parte inferior del abdomen. El recuadro muestra a una mujer cubierta por una sábana sobre una camilla con las piernas separadas y los pies colocados en estribos.
    Examen pélvico. El médico o enfermero introduce uno o dos dedos lubricados, enguantados en la vagina, mientras presiona la parte inferior del abdomen con la otra mano. Esto se realiza para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se revisa la vagina, el cuello uterino, las trompas de Falopio y el recto.

  • Radiografía del tórax : un rayo X de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radioactiva. El explorador por TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de endometrio se disemina al pulmón, las células cancerosas del pulmón son, en realidad, células de cáncer de endometrio. La enfermedad es cáncer de endometrio metastásico, no cáncer de pulmón.

En el caso del cáncer de endometrio, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio I

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Los dibujos muestran el cáncer de endometrio en estadio IA y estadio IB en dos secciones transverales del útero y el cuello uterino. El dibujo de la izquierda muestra el estadio IA con cáncer en el endometrio y el miometrio del útero. El dibujo de la derecha muestra el estadio IB con cáncer que atravesó más de la mitad del miometrio. También se muestran las trompas de Falopio, los ovarios y la vagina.
Estadio IA y estadio IB del cáncer de endometrio. En el estadio IA, el cáncer está solamente en el endometrio o a menos de la mitad de camino a través del miometrio (capa muscular del útero). En el estadio IB, el cáncer se diseminó hasta la mitad o más del miometrio.

En el estadio I, el cáncer está solamente en el útero. El estadio I se divide en los estadios IA y IB, según la distancia hasta la que se diseminó el cáncer.

Estadio II

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El dibujo muestra un cáncer de endometrio en estadio II en una sección transversal del útero, el cuello uterino, las trompas de Falopio, los ovarios y la vagina. Se muestra el cáncer en el endometrio y el miometrio del útero, y en el cuello uterino.
Cáncer de endometrio en estadio II. El cáncer se diseminó hacia el tejido conjuntivo del cuello uterino, pero no se diseminó afuera del útero.

En el estadio II, el cáncer se diseminó hacia el tejido conjuntivo del cuello uterino, pero no se diseminó afuera del útero.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó hasta más allá del útero y el cuello uterino, pero no se diseminó más allá de la pelvis. El estadio III se divide en los estadios IIIA, IIIB y IIIC, según la distancia a la que se diseminó el cáncer dentro de la pelvis.

  • Estadio IIIA, el cáncer se diseminó hasta la capa más externa del útero o hasta las trompas de Falopio, los ovarios y los ligamentos del útero.
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    El dibujo muestra un cáncer de endometrio en estadio IIIA en una sección transveral del útero, los ligamentos del útero, el cuello uterino, las trompas de Falopio, los ovarios y la vagina. Se muestra el cáncer en el endometrio del útero, la capa exterior del útero, una trompa de Falopio, un ovario y un ligamento del útero.
    Cáncer de endometrio en estadio IIIA. El cáncer se diseminó hasta la capa más externa del útero o hasta las trompas de Falopio, los ovarios o los ligamentos del útero.

  • Estadio IIIB, el cáncer se diseminó hasta la vagina o hasta el parametrio (tejido conjuntivo y grasa que rodean el útero).
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    El dibujo muestra un cáncer de endometrio en estadio IIIB en una sección transversal del útero, el cuello uterino, las trompas de Falopio, los ovarios y la vagina. Se muestra el cáncer en el endometrio del útero, el parametrio, el cuello uterino y la vagina.
    Cáncer de endometrio en estadio IIIB. El cáncer se diseminó hasta la vagina o hasta el parametrio (tejido conjuntivo y grasa que rodean el útero y el cuello uterino).

  • Estadio IIIC, el cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos de la pelvis o alrededor de la aorta (la arteria más grande del cuerpo que lleva la sangre desde el corazón al resto del cuerpo.
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    El dibujo muestra un cáncer de endometrio en estadio IIIC, en una sección transveral del útero, el cuello uterino, las trompas de Falopio, los ovarios y la vagina. También se muestran los ganglios linfáticos de la pelvis y la aorta con los ganglios linfáticos cercanos. Se muestra el cáncer en el endometrio y el miometrio del útero, y en los ganglios linfáticos de la pelvis y cerca de la aorta.
    Cáncer de endometrio en estadio IIIC. El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos de la pelvis o alrededor de la aorta (la arteria más grande del cuerpo que lleva la sangre desde el corazón al resto del cuerpo.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó más allá de la pelvis. El estadio IV se divide en estadios IVA y IVB, según la distancia hasta la que se diseminó el cáncer.