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Ependimoma infantil: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 21 de octubre de 2014

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Información general sobre el ependimoma infantil



El ependimoma infantil es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del cerebro y la médula espinal.

El cerebro controla funciones vitales como la memoria y la capacidad de aprender, las emociones, y los sentidos (audición, vista, olfato, gusto y tacto). La médula espinal está compuesta por paquetes de fibras nerviosas que conectan el cerebro con los nervios de la mayoría de las partes del cuerpo.

Los ependimomas se forman de las células ependimarias que revisten los ventrículos y las vías del cerebro y la médula espinal. Las células ependimarias elaboran líquido cefalorraquídeo (LCR).

Este sumario se refiere al tratamiento de los tumores cerebrales primarios (tumores que empiezan en el cerebro). El tratamiento de los tumores cerebrales metastásicos, es decir, los que comienzan en otras partes del cuerpo y se diseminan al cerebro, no se incluye en este sumario.

Hay muchos tipos diferentes de tumores cerebrales. Tanto los niños como los adultos pueden presentar tumores cerebrales. Sin embargo, el tratamiento para niños es diferente del tratamiento para adultos. Para mayor información, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Hay diferentes tipos de ependimomas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) agrupa los tumores ependimarios en cuatro subtipos principales:

  • Subependimoma (grado l OMS).
  • Ependimoma mixopapilar (grado l OMS).
  • Ependimoma (grado ll OMS).
  • Ependimoma anaplásico (grado lll OMS).

El grado de un tumor describe cuán anormal es el aspecto de las células al microscopio y la probabilidad de que el tumor crezca y se disemine rápido. Las células cancerosas de grado bajo (grado I) tienen aspecto de las células normales y tienden a crecer y diseminarse más despacio que las células cancerosas de grado alto (grado III).

La parte afectada del cerebro depende del lugar donde se forma el ependimoma.

Los ependimomas se pueden formar en cualquier lugar de los ventrículos y las vías del cerebro o la médula espinal llenos de líquido. La mayoría de los ependimomas se forman en el cuarto ventrículo y afectan el cerebelo y el tronco encefálico.

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Dibujo del interior del cerebro que muestra el ventrículo lateral, el tercer ventrículo, el cuarto ventrículo y las vías entre los ventrículos (muestra el líquido cefalorraquídeo en azul).  Se muestran otras partes como el cerebro, el cerebelo, la médula espinal y el tronco encefálico (protuberancia y bulbo raquídeo).
Anatomía del interior del cerebro que muestra el ventrículo lateral, el tercer ventrículo, el cuarto ventrículo y las vías entre los ventrículos (muestra el líquido cefalorraquídelo en azul). Se muestran otras partes como el cerebro, el cerebelo, la médula espinal y el tronco encefálico (protuberancia y bulbo raquídeo).


Una vez que se forma el ependimoma, se pueden ver afectadas las siguientes áreas del cuerpo:

  • Cerebro: la parte más grande del encéfalo, en la parte superior de la cabeza. El cerebro controla el pensamiento, el aprendizaje, la solución de problemas, el habla, las emociones, la lectura, la escritura, las emociones y los movimientos voluntarios.
  • Cerebelo: la parte posterior más baja del cerebro (cerca del medio de la parte de atrás de la cabeza). El cerebelo controla los movimientos, el equilibrio y la postura.
  • Tronco encefálico: la parte que conecta el cerebro con la médula espinal, en la parte más baja del cerebro (justo encima de la parte de atrás del cuello). El tronco encefálico controla la respiración, la frecuencia cardíaca, y los nervios y músculos que se usan para ver, oír, caminar, hablar y comer.
  • Médula espinal: la columna de tejido nervioso que va desde el tronco encefálico hasta el centro de la espalda. Está cubierta por tres capas delgadas de tejido que se llaman membranas. La médula espinal y las membranas están rodeadas de vértebras (huesos dorsales). Los nervios de la médula espinal transmiten mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo como, por ejemplo, una señal del cerebro que hace que los músculos se muevan o desde la piel al cerebro para sentir el tacto.

No se conoce la causa de la mayoría de los tumores cerebrales infantiles.

Los signos y síntomas del ependimoma infantil no son los mismos en cada niño.

Los signos y síntomas dependen de lo siguiente:

  • Edad del niño.
  • Lugar donde se formó el tumor.

Los signos y síntomas se pueden deber a un ependimoma infantil o a otras afecciones. Consulte con el médico de su niño si tiene algo de lo siguiente:

Para detectar (encontrar) el ependimoma infantil, se utilizan pruebas que examinan el cerebro y la médula espinal.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, como verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.

  • Examen neurológico : serie de preguntas y pruebas para revisar el cerebro, la médula espinal y el funcionamiento de los nervios. El examen verifica el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar con normalidad, así como el funcionamiento de los músculos, los sentidos y los reflejos. También se llama neuroexamen.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética) con gadolinio : procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cerebro y la médula espinal. Se inyecta en una vena una sustancia que se llama gadolinio, que recorre el torrente sanguíneo. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Punción lumbar : procedimiento que se usa para recoger líquido cefalorraquídeo (LCR) de la columna espinal en búsqueda de células cancerosas. Se realiza introduciendo una aguja en la columna espinal. Este procedimiento se llama también PL o punción espinal.
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    Punción lumbar; la imagen muestra a un paciente acostado sobre una camilla en posición encorvada y una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, que se inserta en la parte inferior de la espalda. El recuadro muestra una vista de cerca de esta aguja insertada en el líquido cefalorraquídeo (LCR), en la parte inferior de la columna vertebral.
    Punción lumbar. El paciente se acuesta sobre una camilla en posición encorvada. Después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda, se inserta una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, en la parte inferior de la columna vertebral para extraer líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en azul). El líquido se puede enviar a un laboratorio para analizarse.

El ependimoma infantil se diagnostica y extirpa durante una cirugía.

Si las pruebas diagnósticas muestran que puede haber un tumor en el cerebro, se realiza una biopsia mediante el retiro de una parte del cráneo; se utiliza una aguja para extraer una muestra del tejido cerebral. Un patólogo observa el tejido al microscopio para ver si hay células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas, el médico extirpará de forma cuidadosa la mayor cantidad posible de tumor durante la misma cirugía.

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Dibujo de una craneotomía que muestra una sección del cuero cabelludo que se separó para extraer cráneo que se separó para extraer una pieza del cráneo; se abrió la duramadre que cubre el cerebro para exponer el cerebro.   También se muestra la capa de músculo bajo el cuero cabelludo.
Craneotomía. Se realiza una abertura en el cráneo y se retira una pieza del cráneo para mostrar una parte del cerebro.

Se puede realizar la siguiente prueba en el tejido que se extrajo.

A menudo se realiza una IRM después de extirpar el tumor para verificar si queda algo de este.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes factores:

  • Si el tumor se formó en el sistema nervioso central (SNC).
  • Si hay ciertos cambios en los genes o cromosomas.
  • Si queda alguna célula cancerosa después de la cirugía para extirpar el tumor.
  • El tipo de ependimoma
  • La edad del niño cuando se diagnostica el tumor.
  • Si el cáncer se diseminó a otras partes del cerebro o la médula espinal.
  • Si el tumor recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

El pronóstico también depende del tipo y la dosis de radioterapia que se administre.