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¿Prequntas sobre el cáncer?

Ependimoma infantil: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 25 de marzo de 2014

Información general sobre el ependimoma infantil



El ependimoma infantil es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del cerebro y la médula espinal.

El cerebro controla funciones vitales como la memoria y la capacidad de aprender, las emociones, y los sentidos (la audición, la visión, el olfato, el gusto y el tacto). La médula espinal comprende grupos de fibras de nervios que conectan el cerebro con los nervios de la mayoría de las partes del cuerpo.

Los ependimomas se forman de las células ependimarias que revisten los ventrículos y vías del cerebro, y la médula espinal. Las células ependimarias elaboran del líquido cefalorraquídeo (LCR).

Este sumario trata sobre el tratamiento de tumores cerebrales primarios (tumores que se originan en el cerebro). El tratamiento de tumores cerebrales metastásicos, es decir, que comienzan en otras partes del cuerpo y se diseminan al cerebro, no se incluye en este sumario.

Hay muchos tipos diferentes de tumores cerebrales. Tanto los niños como los adultos pueden presentar tumores cerebrales. Sin embargo, el tratamiento para niños es diferente del tratamiento para adultos. Para mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Hay diferentes tipos de ependimomas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) agrupa los tumores ependimarios en cuatro subtipos principales:

  • Subependimoma (grado l OMS).
  • Ependimoma mixopapilar (grado l OMS).
  • Ependimoma (grado ll OMS).
  • Ependimoma anaplásico (grado lll OMS).

El grado de un tumor muestra que tan anormales lucen las células en el microscopio y las probabilidades de que tan rápido el tumor crezca y se disemine. Las células cancerosas de grado bajo (Grado I) se ven como las células normales y tienden a crecer y diseminarse más despacio que las células cancerosas de grado alto (Grado III).

La parte afectada del cerebro dependerá de dónde se forma el ependimoma.

Los ependimomas se pueden formar en cualquier lugar de los ventrículos y las vías del cerebro o la médula espinal que están llenos de líquido. La mayoría de los ependimomas se forman en el cuarto ventrículo y afectan el cerebelo y el tronco encefálico.

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Dibujo del interior del cerebro que muestra el ventrículo lateral, el tercer ventrículo, el cuarto ventrículo y las vías entre los ventrículos (muestra el líquido cefalorraquídeo en azul).  Se muestran otras partes como el cerebro, el cerebelo, la médula espinal y el tronco encefálico (protuberancia y bulbo raquídeo).
Anatomía del interior del cerebro que muestra el ventrículo lateral, el tercer ventrículo, el cuarto ventrículo y las vías entre los ventrículos (muestra el líquido cefalorraquídelo en azul). Se muestran otras partes como el cerebro, el cerebelo, la médula espinal y el tronco encefálico (protuberancia y bulbo raquídeo).


Una vez se forma el ependimoma, entre las áreas del cuerpo que pueden verse afectadas están:

  • Cerebro: la mayor parte del encéfalo, en la parte superior de la cabeza. El cerebro controla el pensamiento, el aprendizaje, la solución de problemas, el habla, las emociones, la lectura, la escritura, las emociones y los movimientos voluntarios.
  • Cerebelo: la parte trasera inferior del cerebro (cerca del medio de la parte trasera de la cabeza). El cerebelo controla los movimientos, el balance y la postura.
  • Tronco encefálico: la parte que conecta el cerebro con la médula espinal, en la parte más baja del cerebro (justo encima de la parte trasera del cuello). El tronco encefálico controla la respiración, los latidos del corazón y los nervios y músculos que se usan para ver, escuchar, caminar, hablar y comer.
  • Médula espinal: la columna de tejido nervioso que va del tronco encefálico hasta el centro de la espalda. Está cubierta por tres capas delgadas de tejido que se llaman membranas. La médula espinal y las membranas están rodeadas de vértebras (columna vertebral). Los nervios de la médula espinal transmiten mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo, como por ejemplo señales cerebrales que hacen que los músculos se muevan o desde la piel al cerebro para el sentido del tacto.

Aún se desconoce la causa de la mayoría de los tumores cerebrales infantiles.

Los signos y síntomas del ependimoma infantil dependen de la edad del niño y dónde se encuentra el tumor.

Los siguientes signos y síntomas pueden ser causados por un ependimoma infantil u otras afecciones. Consultar con un médico si su niño presenta cualquiera de lo siguiente:

Para detectar (encontrar) el ependimoma infantil, se utilizan pruebas que examinan el cerebro y la médula espinal.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, como verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.

  • Examen neurológico : serie de preguntas y pruebas para revisar el cerebro, la médula espinal y el funcionamiento de los nervios. El examen verifica el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar con normalidad, así como el funcionamiento de los músculos, los sentidos y los reflejos. También se llama neuroexamen.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética) con gadolinio : procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cerebro y la médula espinal. Se inyecta en una vena una sustancia llamada gadolinio, que recorre el torrente sanguíneo. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Punción lumbar : procedimiento que se usa para recoger líquido cefalorraquídeo (LCR) de la columna espinal en búsqueda de células cancerosas. Se realiza introduciendo una aguja en la columna vertebral. Este procedimiento se llama también PL o punción espinal.
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    Punción lumbar; la imagen muestra a un paciente acostado sobre una camilla en posición encorvada y una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, que se inserta en la parte inferior de la espalda. El recuadro muestra una vista de cerca de esta aguja insertada en el líquido cefalorraquídeo (LCR), en la parte inferior de la columna vertebral.
    Punción lumbar. El paciente se acuesta sobre una camilla en posición encorvada. Después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda, se inserta una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, en la parte inferior de la columna vertebral para extraer líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en azul). El líquido se puede enviar a un laboratorio para analizarse.

El ependimoma infantil por lo general se diagnostica y extirpa durante la cirugía.

Si las pruebas diagnósticas muestran que puede haber un tumor en el cerebro, se realiza una biopsia mediante la remoción de una parte del cráneo y con la utilización de una aguja se extrae una muestra del tejido tumoral. Un patólogo observa el tejido al microscopio para ver si hay células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas, el médico extraerá de forma cuidadosa la mayor cantidad posible de tumor durante la misma cirugía. A menudo, se realiza una IRM después de la extracción del tumor a fin de determinar si hay restos del tumor.

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Dibujo de una craneotomía que muestra una sección del cuero cabelludo que se separó para extraer cráneo que se separó para extraer una pieza del cráneo; se abrió la duramadre que cubre el cerebro para exponer el cerebro.   También se muestra la capa de músculo bajo el cuero cabelludo.
Craneotomía. Se realiza una abertura en el cráneo y se retira una pieza del cráneo para mostrar una parte del cerebro.

Ciertos factores inciden en el pronóstico (posibilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes factores:

  • Si el tumor se ha formado en el sistema nervioso central (SNC).
  • Si hay ciertos cambios en los genes o cromosomas.
  • Si queda alguna célula cancerosa después de la cirugía para extirpar el tumor.
  • El tipo de ependimoma
  • La edad del niño cuando se diagnostica el tumor.
  • Si el cáncer se ha diseminado hasta otras partes del cerebro o la médula espinal.
  • Si el tumor recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

El pronóstico también depende del tipo y dosis de radioterapia que se administre.