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Ependimoma infantil: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 25 de marzo de 2014

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Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para niños con ependimoma.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con ependimoma. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran bajo evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando estudios clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de niños con ependimomas debe ser planificado por un equipo de proveedores de atención de la salud que sean expertos en el tratamiento de tumores cerebrales infantiles.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo pediatra, un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con tumores cerebrales y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Entre estos especialistas, pueden estar los siguientes:

Los tumores del cerebro y la médula espinal en niños pueden causar signos y síntomas que empiezan antes del diagnóstico y continúan durante años y meses.

Los tumores del cerebro y la médula espinal en niños pueden causar signos y síntomas que continúan durante meses o años. Los signos y síntomas que causa el tumor pueden empezar antes del diagnóstico. Los signos y síntomas que causa el tratamiento pueden empezar durante el tratamiento o enseguida después del mismo.

Algunos tratamientos del cáncer causan efectos secundarios meses o años después de que el tratamiento terminó.

Estos se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos que causa el tratamiento del cáncer pueden incluir los siguientes:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el estado de ánimo, los sentimientos, el pensamiento, el aprendizaje o la memoria.
  • Cánceres secundarios (nuevos tipos de cáncer).

Algunos efectos tardíos se pueden tratar y controlar. Es importante hablar con el médico del niño acerca de los efectos que el tratamiento puede tener en el niño. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre los Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Si los resultados de la prueba diagnóstica muestran la posibilidad de un tumor cerebral, se realiza una biopsia para extraer parte del cráneo y se usa una aguja para extraer una muestra del tejido del cerebro. Un patólogo observa el tejido al microscopio en busca de células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas, el médico extirpará la mayor cantidad de tumor que se pueda en la misma cirugía de manera segura.

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Dibujo de una craneotomía que muestra una sección del cuero cabelludo que se separó para extraer cráneo que se separó para extraer una pieza del cráneo; se abrió la duramadre que cubre el cerebro para exponer el cerebro.   También se muestra la capa de músculo bajo el cuero cabelludo.
Craneotomía. Se realiza una abertura en el cráneo y se retira una pieza del cráneo para mostrar una parte del cerebro.


Con frecuencia, se lleva a cabo una IRM después de extirpar el tumor, a fin de determinar si quedan residuos del tumor. En cuyo caso, se realiza una segunda operación para extirpar la mayor cantidad posible de residuos del tumor.

Aún cuando el médico extirpe todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, a algunos pacientes se les podría administrar quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para eliminar cualquier células cancerosas que quede. El tratamiento para disminuir el riesgo de que el cáncer regrese luego de una operación quirúrgica, se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que emplea rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radioactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente dentro o cerca del cáncer. La forma en que se administre la radioterapia va a depender del tipo de cáncer en tratamiento. El ependimoma infantil se podría tratar con radioterapia fraccionada, que divide la dosis total de radiación en varias dosis pequeñas e iguales que se administran durante cierto número de días.

La radioterapia externa se puede administrar de varias formas:

  • La radioterapia conformal tridimensional utiliza una computadora para crear una imagen tridimensional del tumor. Los haces de radiación se configuran para que se ajusten al tumor.
  • Terapia con haz de protón es un tipo de terapia con radiación externa de alta energía que usa un chorro de protones (partículas de materia pequeñas con carga positiva) para eliminar células tumorales.
  • La radiocirugía estereotáctica es un tipo de radioterapia que utiliza un marco para la cabeza ajustado al cráneo para mantener la cabeza fija. Una sola dosis grande de radiación se dirige al tumor en el cerebro. Esto causa menos daño al tejido cercano saludable . La radiocirugía estereotáctica también se conoce por radiocirugía estereotáctica, radiocirugía y cirugía con radiación. Este procedimiento no implica cirugía en si mismo..

Los niños menores de 3 años que reciben radioterapia al cerebro presentan un mayor riesgo de problemas con el crecimiento y desarrollo que los niños mayores. La radioterapia conformal tridimensional y el tratamiento con haz de protón están bajo estudio en niños menores de 3 años para ver si los efectos de la radiación en el crecimiento y desarrollo disminuyen.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que consiste en el uso de medicamentos con el propósito de detener el crecimiento de células cancerosas, bien mediante la destrucción de las células o bien impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra de manera oral o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administrar la radioterapia depende del tipo de cáncer que se estátratando.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Entre las pruebas de seguimiento del ependimoma infantil están la IRM (imaginología por resonancia magnética) del cerebro y la médula espinal cada 3 meses durante el primer y segundo año después del tratamiento. Luego de dos años, la IRM se puede realizar cada 6 meses por los próximos 3 años.