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Cáncer de vesícula biliar: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 2 de mayo de 2014

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Información general sobre el cáncer de vesícula biliar



El cáncer de vesícula biliar es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la vesícula biliar.

El cáncer de vesícula biliar es una enfermedad poco frecuente por la que se encuentran células malignas (cancerosas) en los tejidos de la vesícula biliar. La vesícula biliar es un órgano en forma de pera situado por debajo del hígado, en la parte superior del abdomen. Almacena la bilis, un líquido que elabora el hígado a fin de digerir la grasa. Cuando los alimentos se descomponen en el estómago y los intestinos, la vesícula biliar libera bilis a través de un tubo que se llama conducto biliar común, que conecta la vesícula biliar y el hígado a la primera parte del intestino delgado.

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Anatomía de la vesícula biliar; se observa el hígado, el conducto hepático común, el conducto cístico, el conducto biliar común, el páncreas y el intestino delgado. En el recuadro se observa el hígado, los conductos biliares, la vesícula biliar, el páncreas y el intestino delgado.
Anatomía de la vesícula biliar. La vesícula biliar está justo debajo del hígado. La bilis se almacena en la vesícula biliar y fluye a través del conducto cístico y el conducto biliar común hacia el intestino delgado cuando se están digiriendo los alimentos.


La pared de la vesícula biliar tiene tres capas principales de tejido.

  • Capa de mucosa (interna).
  • Capa muscularis (media, muscular).
  • Capa Serosa (externa).

Entre estas capas se encuentra tejido conjuntivo de sostén. El cáncer de vesícula biliar primario comienza en la capa interna y se disemina a través de las capas externas mientras crece.

Ser mujer aumenta el riesgo de presentar cáncer de vesícula biliar.

Cualquier cosa que aumenta la posibilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a tener cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a presentar un cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Los factores de riesgo para el cáncer de vesícula biliar incluyen los siguientes aspectos:

  • Ser mujer.
  • Ser indio estadounidense.

Los signos y síntomas de cáncer de vesícula biliar son ictericia, fiebre y dolor.

El cáncer de vesícula biliar u otras afecciones puede causar estos y otros signos y síntomas. Consulte con su médico si presenta cualquiera de los siguientes problemas:

El cáncer de vesícula biliar es difícil de detectar (encontrar) y diagnosticar temprano.

El cáncer de vesícula biliar es difícil de detectar y diagnosticar por las siguientes razones:

  • No hay signos o síntomas en los primeros estadios del cáncer de vesícula biliar.
  • Los síntomas del cáncer de vesícula biliar, cuando están presentes, se parecen a los síntomas de muchas otras enfermedades.
  • La vesícula biliar está oculta detrás del hígado.

El cáncer de vesícula biliar se suele encontrar cuando se extirpa la vesícula biliar por otras razones. Los pacientes con cálculos biliares presentan rara vez un cáncer de vesícula biliar.

Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de vesícula biliar, se utilizan pruebas que examinan la vesícula biliar y los órganos cercanos.

Los procedimientos para obtener imágenes de la vesícula biliar y el área circundante ayudan a diagnosticar el cáncer de vesícula biliar y muestran el grado de diseminación del cáncer. El proceso que se utiliza para determinar si las células cancerosas se diseminaron adentro de la vesícula biliar y a su alrededor se llama estadificación.

Para planificar el tratamiento, es importante saber si el cáncer de vesícula biliar se puede extirpar mediante cirugía. Las pruebas y los procedimientos para detectar, diagnosticar y estadificar el cáncer de vesícula biliar se suelen realizar al mismo tiempo. Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar los signos generales de salud, incluso la verificación de signos de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que no parezca habitual. También se toma nota de los hábitos de salud del paciente, y las enfermedades y tratamientos anteriores.

  • Pruebas de la función hepática : procedimiento mediante el cual se analiza una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que el hígado libera a la sangre. Una cantidad más alta que la normal de una sustancia puede ser un signo de enfermedad hepática que se puede deber a un cáncer de vesícula biliar.

  • Ensayo del antígeno carcinoembrionario (CEA) : prueba que mide la concentración del CEA en la sangre. Las células cancerosas y las células normales liberan CEA al torrente sanguíneo. Cuando se encuentra en cantidades más altas que las normales, esto puede ser un signo de cáncer de vesícula biliar o de otras afecciones.

  • Ensayo de CA 19-9 : prueba que mide la concentración del CA 19-9 en la sangre. Las células cancerosas y las células normales liberan CA 19-9 se libera al torrente sanguíneo. Cuando se encuentra en cantidades más altas que las normales, puede ser un signo de cáncer de vesícula biliar o de otras afecciones.

  • Estudios químicos de la sangre : procedimiento mediante el cual se analiza una muestra de sangre para medir las concentraciones de ciertas sustancias liberadas por los órganos y tejidos al cuerpo. Una cantidad no habitual (mayor o menor a la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o tejido que la elabora.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el pecho, abdomen y pelvis, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se traga para que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.

  • Ecografía : procedimiento durante el que se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. Para diagnosticar el cáncer de vesícula biliar, se realiza una ecografía abdominal.

  • CTP (colangiografía transhepática percutánea): procedimiento que se utiliza para tomar una radiografía del hígado y los conductos biliares. Se introduce una aguja fina a través de la piel por debajo de las costillas hasta el hígado. Se inyecta un tinte en el hígado o los conductos biliares y se toma una radiografía. Si se encuentra un bloqueo, a veces se deja en el hígado una sonda delgada y flexible llamada endoprótesis a fin de drenar la bilis hacia el intestino delgado o una bolsa de recolección fuera del cuerpo.

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y los huesos del interior del tórax. una radiografía es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra imágenes de las áreas interiores del cuerpo.

  • CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica): procedimiento que se utiliza para tomar radiografías de los conductos (tubos) que transportan bilis desde el hígado a la vesícula biliar y desde la vesícula biliar al intestino delgado. En algunas ocasiones, el cáncer de vesícula biliar reduce la abertura de estos conductos y bloquea o reduce el flujo de bilis, con lo cual se produce ictericia. Se introduce un endoscopio (un tubo delgado con iluminación) por la boca, el esófago y el estómago hasta la primera parte del intestino delgado. Luego se introduce un catéter (una sonda más pequeña) a través del endoscopio hasta los conductos biliares. Se inyecta un tinte a través del catéter hacia los conductos biliares y se toma una radiografía. Si los conductos están bloqueados por un tumor, se puede introducir una sonda delgada en el conducto para desbloquearlo. Se puede dejar colocada esta sonda (o endoprótesis) para conservar abierto el conducto. También se pueden tomar muestras de tejido.

  • Laparoscopia : procedimiento quirúrgico para observar los órganos adentro del abdomen para determinar si hay signos de enfermedad. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared abdominal y se introduce un laparoscopio (un tubo delgado con iluminación) en el abdomen. Se pueden introducir otros instrumentos a través de las mismas u otras incisiones para realizar procedimientos como la extirpación de órganos o la extracción de muestras de tejido para una biopsia. La laparoscopia ayuda a descubrir si el cáncer se encuentra adentro de la vesícula biliar solamente o si se diseminó hasta tejidos cercanos y si se puede extirpar mediante cirugía.

  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo pueda observarlos bajo un microscopio y determinar si hay signos de cáncer. La biopsia se puede realizar después de la cirugía para extirpar el tumor. Si es evidente que el tumor no se puede extirpar mediante cirugía, se realiza la biopsia con una aguja fina para extraer células del tumor.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si el cáncer se diseminó desde la vesícula biliar hasta otros lugares en el cuerpo).
  • Si el cáncer se puede extirpar completamente por medio de cirugía.
  • El tipo de cáncer de vesícula biliar (aspecto de la célula cancerosa bajo un microscopio).
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

El tratamiento también depende de la edad y la salud general del paciente, y de si el cáncer produce signos o síntomas.

El cáncer de vesícula biliar solo se puede curar mediante cirugía si se detecta antes que se disemine. Si el cáncer se diseminó, la terapia paliativa mejora la calidad de vida del paciente mediante el control de los síntomas y las complicaciones de esta enfermedad.

Se debe considerar tomar parte en uno de los ensayos clínicos que se realizan para mejorar el tratamiento. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.