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Cáncer de las vías biliares extrahepáticas: Tratamiento (PDQ®)

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de las vías biliares extrahepáticas.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de las vías biliares extrahepáticas. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Para tratar el cáncer de las vías biliares extrahepáticas, se usan los siguientes tipos de cirugía:

  • Extracción de la vía biliar: si el tumor es pequeño y está solo en la vía biliar, esta se puede extirpar por completo. Se crea un conducto nuevo conectando las aberturas del conducto en el hígado hasta el intestino. Se extirpan los ganglios linfáticos y se observan bajo un microscopio para determinar si contienen cáncer.
  • Hepatectomía parcial: extracción de la sección del hígado donde se encuentra el cáncer. La sección que se extirpa puede ser una cuña de tejido, un lóbulo entero o una parte más grande del hígado, junto con parte del tejido normal que lo rodea.
  • Procedimiento de Whipple: procedimiento quirúrgico en el que se extrae la cabeza del páncreas, la vesícula biliar, parte del estómago, parte del intestino delgado y la vía biliar. Se deja una cantidad suficiente del páncreas como para que elabore jugos digestivos e insulina.
  • Derivación biliar quirúrgica: si el tumor no se puede extraer, pero obstruye el intestino delgado y produce la acumulación de bilis en la vesícula biliar, se puede realizar una derivación. Durante esta operación, se cortan la vesícula biliar o la vía biliar y se cosen al intestino delgado para crear una vía nueva alrededor del área bloqueada. Este procedimiento ayuda a aliviar la ictericia que produce la acumulación de bilis.
  • Colocación de una cánula: si el tumor bloquea la vía biliar, se puede colocar una cánula (tubo delgado) en el conducto para drenar la bilis que se acumuló en el área. La derivación puede drenar hacia el exterior del cuerpo o pasar alrededor del área bloqueada y drenar la bilis en el intestino delgado. El médico puede colocar la cánula durante una cirugía o CTP, o con un endoscopio.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia: la radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía radiación hacia el cáncer; la radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Radiosensibilizadores

Se están estudiando en ensayos clínicos formas para mejorar el efecto de la radioterapia en las células tumorales, incluso las siguientes:

  • Terapia de hipertermia: tratamiento en el que se expone el tejido corporal a temperaturas altas para dañar y destruir células cancerosas, o para hacer que estas sean más sensibles a los efectos de la radioterapia y de ciertos medicamentos contra el cáncer.
  • Radiosensibilizadores: medicamentos que hacen que las células tumorales se vuelvan más sensibles a la radioterapia. La combinación de radioterapia con radiosensibilizadores puede destruir más células tumorales.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

  • Actualización: 7 de noviembre de 2013