El Premio Szent-Györgyi honra a Douglas R. Lowy y a John T. Schiller del NCI

  • Publicación: 15 de febrero de 2018

Dr. John T. Schiller (izq.) y Dr. Douglas R. Lowy

Crédito: Instituto Nacional del Cáncer

El Premio Szent-Györgyi de 2018 para el Progreso en la Investigación del Cáncer será otorgado al doctor Douglas R. Lowy y al doctor John T. Schiller del Centro de Investigación Oncológica del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), uno de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH).  Reciben este reconocimiento por sus contribuciones a la creación de vacunas contra el virus del papiloma humano (VPH).

Los doctores Schiller y Lowy “han hecho un impacto monumental en el campo de las ciencias oncológicas y no podrían ser más merecedores de este premio”, dijo el doctor Sujuan Ba, co-presidente del comité de selección del premio de 2018 y presidente de la Fundación Nacional para la Investigación Oncológica (NFCR) la cual otorga el premio anual.

El doctor Lowy, quien es también director adjunto del NCI, y el doctor Schiller han sido co-autores de más de 150 trabajos en los últimos 30 años.  Especialmente, su trabajo para comprender y prevenir la infección por el VPH ha conducido a la aprobación de tres vacunas preventivas contra el VPH por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA). La infección por VPH causa casi todos los casos de cáncer de cuello uterino, el cuarto cáncer más común en las mujeres del mundo entero, así como otros tipos de cáncer.

“Nosotros en el NCI estamos muy orgullosos de ver al doctor Lowy y al doctor Schiller que se les haya otorgado este prestigioso premio por su importante trabajo en la investigación del cáncer”, dijo el director del NCI, doctor Ned Sharpless. “Su aceptación del Premio Szent-Györgyi por su extraordinaria investigación reconoce lo importante que son los descubrimientos que resultan de la utilización de trabajos anteriores y la forma en que esos esfuerzos pueden conducir a importantes avances en la salud pública”.

Cada año, más de 500 000 mujeres de todo el mundo mueren por esa enfermedad. La infección por el VPH causa también otros tipos de cáncer, incluyendo cerca de 70 % de los cánceres de orofaringe en los Estados Unidos, cerca de 95 % de los cáncers de ano y muchos casos de cáncer de vulva, vagina y pene.

En los años noventa, un equipo dirigido por los doctores Schiller y Lowy descubrió que las proteínas que forman la capa exterior del VPH pueden ensamblarse como partículas no infecciosas parecidas a los virus. Encontraron que esas partículas podrían activar al sistema inmunitario para que produjera altas concentraciones de anticuerpos protectores. Las partículas parecidas a los virus fueron la base de las tres vacunas aprobadas por la FDA: Gardasil, Gardasil 9 y Cervarix.

Los doctores Lowy y Schiller atribuyen su descubrimiento al aprovechamiento de resultados científicos anteriores y dicen que esto demuestra la importancia de la investigación básica.

“Este premio es un gran honor para nosotros, como lo es el habernos incluido en el grupo excepcional de científicos que lo han recibido también”, dijo el doctor Lowy. “Nuestro trabajo reconocido por este premio se debe a décadas de investigación apoyada públicamente, así como a la cultura de colaboración en el Programa de Investigación de Intramuros de NIH que nos permitió aprender de expertos de muchas diferentes disciplinas”.

La investigación continua del VPH incluye encontrar las formas de fomentar la vacunación por medio de costos más bajos y de simplificar el proceso, especialmente en el mundo en desarrollo.  Se ha calculado que la amplia captación de las vacunas actuales contra el VPH podría reducir la incidencia y mortalidad del cáncer de cuello uterino en más de dos tercios.

“Nos agrada en especial el reconocimiento de este premio porque destaca la gran importancia de la investigación en la prevención del cáncer”, dijo el doctor Schiller. “Estas vacunas tienen la posibilidad de causar que la infección por VPH se transforme de infección común a infección nada común, y la capacidad para eliminar el cáncer de cuello uterino y otros cánceres asociados con el VPH como principales problemas mundiales de salud”.

Los doctores Schiller y Lowy han recibido frecuentes honores por su trabajo. En septiembre de 2017, ellos recibieron el Premio de Investigación Médica Clínica Lasker-DeBakey, el premio más prestigioso de investigación biomédica de la nación, por su investigación del VPH. Ellos recibieron la Medalla de Empleado Federal del Año por su Servicio a América por Servicio Público en 2007 y el Premio Medalla de Oro Albert B. Sabin del Instituto de la Vacuna Sabin en 2011.   En noviembre de 2014, el presidente Barack Obama les galardonó con la Medalla Nacional de Tecnología e Innovación de 2012.

La NFCR estableció el premio Szent-Györgyi en 2006 en honor de su co-fundador, doctor Albert Szent-Györgyi, quien recibió el Premio Nobel de 1937 en Fisiología o Medicina por su estudio de la vitamina C y la respiración celular.  De acuerdo a la NFCR, el premio anual honra a los científicos “que han hecho un descubrimiento o invención original en el entendimiento científico que ha tenido un impacto duradero en el campo del cáncer y un impacto directo en salvar vidas de la gente”. El premio destaca el papel esencial que desempeña la investigación básica en la comprensión del cáncer.

El premio será entregado en una ceremonia en Washington, D.C., el 5 de mayo de 2018.

Acerca del Instituto Nacional del Cáncer (NCI):  El Instituto Nacional del Cáncer, NCI, dirige el Programa Nacional de Cáncer y el esfuerzo de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) para reducir drásticamente el gravamen del cáncer y mejorar las vidas de los pacientes con cáncer y de sus familias, por medio de investigación de la prevención y de la biología del cáncer, de la creación de nuevas intervenciones y de capacitar y proveer mentores a nuevos investigadores. Para obtener más información sobre el cáncer, visite, por favor, el sitio web del NCI en cancer.gov/espanol o llame al Centro de Contacto del NCI (anteriormente conocido como Servicio de Información sobre el Cáncer) al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Acerca de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH): Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), la dependencia de investigación médica del país, están compuestos por 27 institutos y centros y forman parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.   NIH es la principal dependencia federal que lleva a cabo y apoya la investigación básica, clínica y médica aplicada e investiga las causas, tratamientos y curas tanto de enfermedades comunes como de enfermedades poco comunes.  Para obtener más información sobre los NIH y sus programas,
visite nih.gov.

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