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En un estudio del Instituto Nacional del Cáncer se destaca el efecto desproporcionado de la pandemia en los adultos de la población negra, indígena americana o nativa de Alaska, e hispana o latina

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Mapa de los Estados Unidos con figuras en rojo de distintos tamaños que representan a personas.

La pandemia reveló desigualdades raciales y étnicas en los Estados Unidos.

Fuente: iStock

La pandemia mundial de la enfermedad por coronavirus de 2019 (COVID-19) produjo grandes pérdidas para las personas negras, indígenas americanas o nativas de Alaska, e hispanas o latinas de los Estados Unidos. A partir del tamaño de la población, hay muchas más muertes directas e indirectas por COVID-19 en estos grupos que en los grupos de personas blancas o asiáticas. Estos hallazgos de un estudio de vigilancia grande dirigido por investigadores del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), que es parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), se publicaron en la revista Annals of Internal Medicine el 5 de octubre de 2021. 

“Si solo nos concentramos en las muertes por COVID-19 sin analizar el exceso de muertes por todas las causas, es decir las muertes que no son por COVID-19 y las que son por COVID-19, subestimamos el efecto real de la pandemia”, comentó la doctora Meredith S. Shiels, máster en Ciencias de la Salud e investigadora de la División de Epidemiología y Genética del Cáncer (DCEG), que estuvo a cargo del estudio. “Estos datos recalcan la profunda repercusión de la falta de equidad que existe desde hace un tiempo”.

Los científicos del NCI cuentan con una larga trayectoria en el seguimiento de las tendencias de mortalidad en los Estados Unidos, con un enfoque en las tasas de muerte por cáncer. En tiempos recientes, los mismos investigadores aplicaron su experiencia en analizar datos de vigilancia nacional para entender mejor los efectos de la pandemia de la COVID-19 en el exceso de muertes por grupos raciales y étnicos. 

En este nuevo estudio participaron los científicos del NCI, el Instituto Nacional de Salud de las Minorías y Disparidades de la Salud (NIMHD), y el Instituto del Pacífico para la Investigación y Evaluación (PIRE). El propósito del estudio fue utilizar los datos provisionales de los certificados de defunción de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y las estimaciones de población de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, para comparar el exceso de muertes por raza u origen étnico, sexo, grupo de edad y causa de muerte entre marzo y diciembre de 2020 con los datos de los mismos meses en 2019. Para calcular el exceso de muertes, se compara el número de muertes en un período específico con las muertes estimadas de los mismos meses en años anteriores, tras un ajuste por los cambios en la población. 

La doctora Shiels aclaró que, como en el estudio no se incluyó un año completo de datos, los investigadores no pudieron calcular la tasa para el exceso de muertes. En cambio, calcularon el exceso de muertes en cada grupo racial y étnico de acuerdo con el tamaño de la población de cada grupo (es decir, muertes por cada 100 000 personas). 

Entre el 1 de marzo de 2020 y el 31 de diciembre de 2020, murieron alrededor de 2,9 millones de personas en los Estados Unidos. En comparación con el mismo período en 2019, hubo un exceso de 477 200 muertes, y el 74 % de estas fueron por COVID-19. Después del ajuste por edad, los científicos hallaron que el exceso de muertes según el tamaño de la población de mujeres y hombres negros, indígenas americanos o nativos de Alaska, e hispanos o latinos fue más del doble que el de las mujeres y hombres blancos y asiáticos. 

En un análisis detallado del exceso de muertes en las que la COVID-19 no se menciona como la causa de muerte, los científicos encontraron que el exceso de muertes según la población fue 3 a 4 veces más alto en los hombres y las mujeres de la población negra e indígena americana o nativa de Alaska, en comparación con los hombres y las mujeres de la población blanca. Además, en las mujeres y los hombres hispanos o latinos, el número de exceso de muertes por población que no estaban relacionadas con la COVID-19 fue casi el doble, en comparación con las mujeres y los hombres en la población blanca. 

Estos datos no explican los motivos del exceso en las muertes no relacionadas con la COVID-19. “Es posible que la mayor parte del exceso de muertes no relacionadas con la COVID-19 se deban al temor de buscar atención médica durante la pandemia o la atribución incorrecta de las causas de muerte por COVID-19”, explicó la doctora Shiels.

El exceso de muertes durante la pandemia aumentó las desigualdades en la mortalidad general en los Estados Unidos. Entre 2019 y 2020, aumentaron las desigualdades en las muertes por todas las causas en los hombres y las mujeres según la edad de la población negra e indígena americana o nativa de Alaska, en comparación con las mujeres y los hombres de la población blanca. Por ejemplo, en 2019, la mortalidad total por población fue un 26 % más alta en los hombres negros que en los hombres blancos, pero en 2020 fue un 45 % más alta. Asimismo, en 2019, la mortalidad total por población fue un 15 % más alta en las mujeres negras, en comparación con las mujeres blancas, pero en 2020 fue un 32 % más alta.

“Nuestros esfuerzos en los NIH para disminuir estas desigualdades por COVID se concentran sobre todo en promover el uso de pruebas y la aceptación de la vacunación que se logra mediante la investigación con la participación de las comunidades. Sin embargo, la vacilación a la hora de vacunarse crea una amenaza real, por eso para responder a la desinformación y la desconfianza creamos alianzas de colaboración con quienes la comunidad tiene confianza”, señaló el doctor Eliseo J. Pérez-Stable, director del NIMHD y coautor del estudio.

El estudio se financió con fondos de los programas de investigación intrainstitucional del NCI y el NIMHD.

Acerca del Instituto Nacional del Cáncer: El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) dirige el Programa Nacional del Cáncer (NCP) y las iniciativas de los Institutos Nacionales de la Salud que tienen como fin disminuir la prevalencia del cáncer de forma drástica y mejorar la vida de los pacientes con cáncer y de sus familiares, mediante la investigación sobre la prevención y la biología del cáncer, la creación de intervenciones nuevas, y la capacitación y el acceso a mentores para los investigadores nuevos. Para obtener más información sobre el cáncer, visite el sitio web del NCI en cancer.gov/espanol o llame al Servicio de Información de Cáncer del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Acerca del Instituto Nacional de la Salud de Minorías y de Disparidades de Salud: El Instituto Nacional de la Salud de Minorías y de Disparidades de Salud (NIMHD) dirige la investigación científica para mejorar la salud de las minorías y eliminar las desigualdades en salud mediante el estudio y el apoyo de la investigación; la planificación, revisión, coordinación y evaluación en los NIH de toda la investigación sobre la salud de minorías y las desigualdades en salud; la promoción y financiación que capacita a una fuerza laboral de investigación diversa; la interpretación y divulgación de hallazgos de investigación; y la promoción de colaboraciones y alianzas. Para obtener más información sobre el NIMHD, visite https://www.nimhd.nih.gov.

Acerca de los Institutos Nacionales de la Salud: Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) son el organismo nacional de investigación médica, integrado por 27 institutos y centros, y es un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS). Los NIH son el organismo federal principal que lleva a cabo y apoya la investigación básica, clínica y médica aplicada e investiga las causas, tratamientos y curas de enfermedades comunes y enfermedades poco comunes. Para obtener más información sobre los NIH y sus programas, visite salud.nih.gov.

Bibliografía
  1. Shiels MS, Haque AT, Haozous EA, et al. Racial and Ethnic Disparities in Excess Deaths During the COVID-19 Pandemic, March to December 2020. Ann Intern Med. Oct 5, 2021. DOI:10.7326/M21-2134.

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