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Monica Bertagnolli comienza como decimosexta directora del Instituto Nacional del Cáncer

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La doctora Monica M. Bertagnolli, directora del NCI

La doctora Monica M. Bertagnolli comenzó hoy sus funciones como decimosexta directora del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Es la primera mujer que dirige el NCI. La doctora Bertagnolli ocupa el cargo de director que dejó el doctor Norman E. Sharpless en abril de 2022. El doctor Douglas R. Lowy, fue director interino del NCI desde el 30 de abril de 2022.

“Espero con ansias trabajar con la doctora Bertagnolli para avanzar con el llamado del presidente para acabar con el cáncer tal como lo conocemos. Las décadas de conocimiento y experiencia de la doctora Bertagnolli en la atención centrada en el paciente y su labor para crear estudios clínicos más inclusivos serán decisivas mientras aceleramos el ritmo de la investigación y la innovación para combatir el cáncer”, declaró Xavier Becerra, secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. “El cáncer no conoce límites pero tampoco nuestros esfuerzos para evitar las muertes por cáncer. Juntos, volveremos a impulsar y avanzar la iniciativa Misión contra el Cáncer (Cancer Moonshot℠) del presidente para salvar vidas”, recalcó.

“La doctora Bertagnolli trae una experiencia excepcional a los NIH como cirujana oncóloga, profesora, científica y líder en la comunidad de investigación del cáncer”, señaló el doctor y cirujano dental Lawrence A. Tabak, que desempeña las funciones de director de los NIH. “Ella cuenta con la experiencia ideal para guiar al NCI en tiempos en los que abundan oportunidades para grandes avances en la investigación y la atención oncológicas”.

Antes del NCI, la doctora Bertagnolli fue profesora de Cirugía Oncológica de la Cátedra de Cirugía Richard E. Wilson en el Hospital Brigham and Women's de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston. En la misma ciudad, fue cirujana en el Hospital Brigham and Women's y miembro de los Centros de Tratamiento de Cáncer Gastrointestinal y Sarcoma del Instituto Oncológico Dana-Faber.

Además de tratar a pacientes con cánceres gastrointestinales y sarcomas de tejido blando, la doctora Bertagnolli es una investigadora de cáncer de gran renombre.  Al principio de su carrera, dirigió el estudio de Prevención del Adenoma con Celecoxib, que demostró que el uso diario de un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (Celebrex) disminuía el riesgo de que los pólipos colorrectales precancerosos volvieran. Su liderazgo en los Grupos Cooperativos de Cáncer del NCI (que ahora se conocen como la Red Nacional de Estudios Clínicos del NCI) condujo a que se integraran biomarcadores tumorales específicos en los protocolos de los estudios clínicos. Hace poco, su investigación acerca del gen APC y la función de la inflamación en la actividad de este gen transformó el conocimiento sobre cómo se inicia el cáncer colorrectal.

Motivada por su experiencia como médica científica, la doctora Bertagnolli promueve que haya más diversidad de pacientes en los estudios clínicos. Lucha por programas centrados en los pacientes de comunidades rurales y remotas, y logró avances para estos grupos.

“Tengo mucho entusiasmo por comenzar mi labor en el NCI, en colaboración con la comunidad interesada en el cáncer”, comentó la doctora Bertagnolli. “Pienso en los pacientes que fallecieron en los 37 años de mi profesión médica y cuánto más podemos hacer hoy por las personas. Estos avances me impulsan a hacer mucho más, todo lo posible, para salvar más vidas.

“Considero que nuestro trabajo se dirige a tres metas generales: entender cómo aparece el cáncer y cuáles son los procesos biológicos que interrumpe; crear y probar nuevas técnicas de prevención y tratamiento; y colaborar con los pacientes para que todas las personas reciban los cuidados que responden mejor a sus necesidades, y si lo desean, para que participen en la investigación”, añadió. “Creo que la pasión y el compromiso del presidente y de su gobierno con la Misión contra el Cáncer nos ofrece una oportunidad sin precedentes para mejorar el pronóstico de los pacientes de cáncer”.

La doctora Bertagnolli también fue vicepresidenta de la Coalición de Grupos Cooperativos de Cáncer, presidenta de grupo de la Alianza para Estudios Clínicos en Oncología, presidenta de la Fundación de la Alianza para Estudios Clínicos en Oncología, y directora general de Alliance Foundation Trials, LLC. De 2018 a 2019, fue presidenta de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO), y en 2021 fue elegida como miembro de la Academia Nacional de Medicina.

Recibió la licenciatura en Ingeniería de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, la licenciatura en Medicina de la Escuela de Medicina de la Universidad de Utah, y completó la residencia médica en el Hospital Brigham and Women's. Fue cirujana en el Centro Médico de Weill Cornell del Hospital New York-Presbyterian antes de trabajar en la Escuela de Medicina de Harvard y el Instituto Oncológico Dana-Faber en 1999.

El doctor Lowy retomará el cargo de subdirector principal del NCI y continuará como jefe del Laboratorio de Oncología Celular en el Centro de Investigación Oncológica del NCI.

Acerca del Instituto Nacional del Cáncer: El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) dirige el Programa Nacional del Cáncer (NCP) y las iniciativas de los Institutos Nacionales de la Salud que tienen como fin disminuir la prevalencia del cáncer de forma drástica y mejorar la vida de los pacientes con cáncer y de sus familiares, mediante la investigación sobre la prevención y la biología del cáncer, la creación de intervenciones nuevas, y la capacitación y el acceso a mentores para los investigadores nuevos. Para obtener más información sobre el cáncer, visite el sitio web del NCI en cancer.gov/espanol o llame al Servicio de Información de Cáncer del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Acerca de los Institutos Nacionales de la Salud: Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) son el organismo nacional de investigación médica, integrado por 27 institutos y centros, y es un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS). Los NIH son el organismo federal principal que lleva a cabo y apoya la investigación básica, clínica y médica aplicada e investiga las causas, los tratamientos y las curas de enfermedades comunes y raras.  Para obtener más información sobre los NIH y sus programas, visite salud.nih.gov.

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