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Norman Sharpless deja el cargo de director del Instituto Nacional del Cáncer

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El doctor Norman E. Sharpless

Fuente: Institutos Nacionales de la Salud

El doctor Norman E. (Ned) Sharpless anunció hoy su decisión de dejar su cargo de director del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Para una transición completa de este cargo que ocupa desde 2017, el doctor Sharpless continuará como director del NCI hasta el 29 de abril de 2022. El doctor Douglas R. Lowy, subdirector principal del NCI, será el director interino del NCI a partir del 30 de abril de 2022.

“Trabajar en el Instituto Nacional del Cáncer ha sido lo más destacado en mi carrera y me siento honrado por la oportunidad que tuve de servir a mi país en este papel, junto a tantos científicos y administradores talentosos”, comentó el doctor Sharpless. “Me voy de este trabajo sabiendo que el talento y la pasión presentes en el NCI, en todo el gobierno de Biden‒Harris y la comunidad interesada en el cáncer, continuará generando tremendos avances para las personas con cáncer en los próximos años”.

El doctor Sharpless asumió su cargo como decimoquinto director del NCI el 17 de octubre de 2017. También fue comisionado interino de alimentos y medicamentos en la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) durante 7 meses en 2019, antes de retomar el cargo de director del NCI.

“Durante mi tiempo en el gobierno federal, siempre me inspiró el modo en que los investigadores, cuidadores, defensores de pacientes y sobrevivientes dejaron a un lado el pensamiento aislado a fin de colaborar y aceptar nuevas formas de trabajar juntos para resolver algunos de los problemas más difíciles del cáncer. El compromiso continuo del presidente Biden con la Misión contra el Cáncer (Cancer Moonshot℠) promoverá avances todavía más grandes. La comunidad está lista para responder al llamamiento del presidente para acabar con el cáncer que conocemos hoy en día, añadió el doctor Sharpless.

“La meta del presidente de acabar con el cáncer que conocemos hoy en día se fundamenta, en parte, en la labor del descubrimiento científico que Ned Sharpless encabezó en el NCI”, señaló la doctora Danielle Carnival, coordinadora de la Misión contra el Cáncer en la Casa Blanca. “Tenemos una meta audaz pero alcanzable que es lograr que la tasa de mortalidad por cáncer disminuya a la mitad en 25 años, además de mejorar la experiencia de todas las personas cuya vida afecta el cáncer; esto se logra mediante el trabajo conjunto en el gobierno para crear y poner en práctica otras maneras de prevenir, detectar y tratar el cáncer, y el doctor Sharpless contribuyó muchísimo a esa visión”.

“Somos afortunados por haber contado con el doctor Sharpless como director del Instituto Nacional del Cáncer durante los últimos 4 años y medio. En especial, agradezco su liderazgo en los aportes del NCI para responder a la COVID-19 y su labor para minimizar el efecto de la pandemia en las personas con cáncer”, indicó Xavier Becerra, secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS). “Es un auténtico servidor público, y su labor seguirá ayudando a las personas de los Estados Unidos y asegurará un futuro mejor para todas las personas a las que afecta el cáncer”.

En los NIH, el doctor Sharpless abogó por la equidad en salud, estableció programas importantes sobre la ciencia de datos, incluso la Iniciativa de Datos de Cáncer Infantil (CCDI), y abogó enérgicamente por las políticas que aseguran el apoyo continuo para la investigación sobre el cáncer iniciada por científicos y la diversidad en la fuerza laboral relacionada con el cáncer. Tras los pedidos de justicia racial en el verano de 2020, el doctor Sharpless estuvo a cargo de la creación del Programa de Equidad e Inclusión del Instituto Nacional del Cáncer.

“La capacidad del doctor Sharpless de gestionar problemas complejos fue invalorable para varias iniciativas del NIH, como la respuesta del organismo a la pandemia de la COVID-19 y la iniciativa para mejorar la equidad y la inclusión, además de presidir el consejo directivo del Centro Clínico de los NIH”, comentó el doctor y odontólogo Lawrence A. Tabak, director interino del NIH. “Los colegas en el NCI y de otros sitios sin duda sentirán la ausencia del doctor Sharpless. Pero confío al máximo en el liderazgo del NCI de Doug Lowy durante este período de transición. Es un dirigente experto y considerado que guiará al instituto con firmeza hasta que el presidente nombre a un director permanente".

El doctor Lowy actuó como director interino del NCI entre abril de 2015 y octubre de 2017, tras la renuncia del doctor Harold Varmus, y otra vez en 2019, mientras el doctor Sharpless era comisionado interino de la FDA.

Acerca del Instituto Nacional del Cáncer

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) dirige el Programa Nacional del Cáncer (NCP) y las iniciativas de los Institutos Nacionales de la Salud que tienen como fin disminuir la prevalencia del cáncer de forma drástica y mejorar la vida de los pacientes con cáncer y de sus familiares, mediante la investigación sobre la prevención y la biología del cáncer, la creación de intervenciones nuevas, y la capacitación y el acceso a mentores para los investigadores nuevos. Para obtener más información sobre el cáncer, visite el sitio web del NCI en cancer.gov/español o llame al Servicio de Información de Cáncer del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Acerca de los Institutos Nacionales de la Salud

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) son el organismo nacional de investigación médica, integrado por 27 institutos y centros, y es un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS). Los NIH son el organismo federal principal que lleva a cabo y apoya la investigación básica, clínica y médica aplicada e investiga las causas, tratamientos y curas de enfermedades comunes y enfermedades poco comunes. Para obtener más información sobre los NIH y sus programas, visite salud.nih.gov.

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