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Aflicción, duelo y manejo de la pérdida (PDQ®)

Versión para pacientes

Factores que afectan la aflicción complicada

Los investigadores estudian las reacciones de aflicción para tratar de encontrar lo que podría aumentar la probabilidad de que se presente una aflicción complicada.

En los estudios se observó el modo en que los siguientes factores afectan la respuesta de aflicción:

Si la muerte es esperada o inesperada.

Puede parecer que cualquier pérdida súbita, inesperada podría conducir a un proceso de aflicción más difícil. Sin embargo, en los estudios se encontró que las personas que están de duelo y tienen una autoestima alta o sienten que tienen control sobre su vida tienen una reacción normal de aflicción aunque se enfrenten a una pérdida inesperada. Es más probable que las personas que perdieron un ser querido y tienen baja autoestima o sienten que no pueden controlar la vida tengan una reacción de afección complicada después de una pérdida inesperada. Esta incluye más depresión y problemas físicos.

La personalidad de la persona que está de duelo.

En los estudios se encontró que es más probable que las personas con ciertos rasgos de personalidad sufran una depresión prolongada después de una pérdida. Entre estas personas, están las que dependen mucho de sus seres querido (como un cónyuge) y quienes manejan el sufrimiento pensando en este permanentemente.

Creencias religiosas de la persona que está de duelo.

En algunos estudios se observó que la religión ayuda a las personas a enfrentarse mejor con la aflicción. En otros estudios se observó que la religión no ayuda o causa más sufrimiento. La religión parece ayudar a las personas que van frecuentemente a un templo. El efecto positivo sobre la aflicción se puede deber a que las personas que asisten a un templo reciben más apoyo social.

Género de la persona que está de duelo.

En general, los hombres tienen más problemas que las mujeres después de la muerte de un cónyuge. Los hombres tienden a sufrir una depresión peor y más problemas de salud que las mujeres después de una pérdida. Algunos investigadores piensan que esto se puede deber a que los hombres reciben menos apoyo social después de una pérdida.

Edad de la persona que está de duelo.

En general, las personas jóvenes que están de duelo tienen más problemas después de una pérdida que las personas de más edad que están de duelo. Ellos tienen problemas de salud más graves, síntomas de aflicción y otros síntomas mentales y físicos. Sin embargo, la gente joven que está de duelo se puede recuperar más rápido que las personas de más edad en la misma situación porque tiene más recursos y apoyo social.

Cantidad de apoyo social que recibe la persona que está de duelo.

La falta de apoyo social aumenta la probabilidad de tener problemas al enfrentarse con una pérdida. El apoyo social incluye a los familiares de la persona, los amigos, los vecinos y los miembros de la comunidad que pueden proporcionar ayuda psicológica, física y económica. Después de la muerte de un familiar cercano, muchas personas sufren una cantidad de pérdidas relacionadas. Por ejemplo, la muerte de un cónyuge puede causar una pérdida de ingreso y cambios en los modos de vida y en la vida cotidiana. Todos estos aspectos se relacionan con el apoyo social.

  • Actualización: 18 de noviembre de 2011