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Exámenes de detección del cáncer de seno (mama) (PDQ®)

  • Actualizado: 3 de abril de 2014

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Exámenes de detección del cáncer de mama



Hay pruebas que se usan para detectar los diferentes tipos de cáncer.

Algunos exámenes de detección se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres a tiempo y disminuir la probabilidad de morir por estos cánceres. Hay otros exámenes que se usan porque mostraron encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha probado en ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de mostrar si la detección temprana (encontrar el cáncer antes de que produzca síntomas) disminuye la probabilidad de una persona de morir por la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, la probabilidad de recuperación es mayor si la enfermedad se encuentra y se trata en un estadio temprano.

En muchas partes del país, se realizan ensayos clínicos que estudian los métodos de detección del cáncer. Para mayor información sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Las siguientes son las tres pruebas que los proveedores de atención de la salud usan para detectar el cáncer de mama:

Mamograma

La mamografía es el examen de detección más común del cáncer de mama. Un mamograma es una radiografía de la mama. Esta prueba puede encontrar tumores que son muy pequeños al tacto. Un mamograma también puede encontrar un carcinoma ductal in situ (CDIS). En el CDIS hay células anormales en el revestimiento del conducto de una mama, que se pueden volver cáncer invasivo en algunas mujeres.

Es menos probable que los mamogramas encuentren tumores en las mamas de las mujeres menores de 50 años que en las mayores. Esto puede obedecer a que el tejido de las mamas de las mujeres más jóvenes es más denso y aparece blanco en un mamograma. Debido a que los tumores también aparecen blancos en un mamograma, pueden ser difíciles de encontrar cuando hay tejido denso de la mama.

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Mamografía; se presiona la mama izquierda entre dos placas. Se usa una máquina de rayos-X para tomar imágenes de la mama. Un recuadro muestra la imagen de rayos-X con una flecha que apunta al tejido anormal.
Mamografía. La mama se presiona entre dos placas. Se usan rayos-X para tomar imágenes del tejido de la mama.

Los siguientes aspectos pueden afectar la capacidad del mamograma para detectar (encontrar) un cáncer de mama:

  • Tamaño del tumor.
  • Densidad del tejido de la mama.
  • Destreza del radiólogo.

Las mujeres de 40 a 74 años que se sometieron a mamografías de detección tienen menos probabilidades de morir por este cáncer que quienes no lo hicieron.

Examen clínico de la mama (ECM)

Un examen clínico de la mama es un examen de la mama que realiza un médico u otro profesional de la salud. El médico palpará con delicadeza las mamas y debajo de los brazos para buscar bultos o cualquier cosa que parezca inusual. Se desconoce si practicarse exámenes clínicos de la mama reduce las probabilidades de morir por cáncer de mama.

Las mujeres o los hombres se pueden realizar autoexámenes de la mama para verificar la presencia de bultos u otros cambios en las mamas. Es importante saber cómo se ven y se sienten sus mamas normalmente. Consulte con su médico si siente cualquier bulto o nota cualquier otro cambio. No se ha mostrado que realizarse autoexámenes de la mama disminuya las probabilidades de morir por cáncer de mama.

Imágenes por resonancia magnética (IRM) para las mujeres con riego alto de cáncer de mama

Las IRM consisten en un procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN). Las IRM no usan rayos X.

Las IRM se usan como examen de detección para las mujeres que presentan una o más de las siguientes características:

Las IRM identifican cáncer de mama más a menudo que los mamogramas, pero es común que los resultados de las IRM parezcan anormales, incluso cuando no hay cáncer.

Hay pruebas de detección nuevas que se estudian en ensayos clínicos.

Termografía

La termografía es un procedimiento mediante el que se usa una cámara especial que detecta el calor para registrar la temperatura de la piel que cubre las mamas. Una computadora crea un mapa de la mama que muestra los cambios de temperatura. Los tumores pueden producir cambios de temperatura que se pueden reflejar en el termograma.

No hay ningún ensayo clínico de termografía para determinar si es eficaz para detectar el cáncer de mama o si someterse al procedimiento disminuye el riesgo de morir por cáncer de mama.

Muestreo de tejido

El muestreo de tejido consiste en tomar células del tejido de la mama para observarlas al microscopio. En algunos estudios, las células anormales en el líquido de la mama se relacionaron con un mayor riesgo de cáncer de mama. Los científicos estudian si el muestreo de tejido de la mama se puede usar para encontrar cáncer de mama en un estadio temprano o predecir el riesgo de este tipo de cáncer. Las siguientes tres formas de tomar muestras de tejido están en estudio:

  • Aspiración por aguja fina: se introduce una aguja fina en el tejido de la mama alrededor de la aréola (área oscura alrededor del pezón) para tomar una muestra de células y líquido.
  • Aspiración del pezón: uso de succión suave para extraer líquido a través del pezón por medio de un dispositivo parecido a los sacaleches que usan las mujeres que amamantan.
  • Lavado ductal: se introduce en el pezón un catéter (tubo) del tamaño de un cabello, y se libera una cantidad pequeña de agua con sal en el conducto. El agua recoge células de la mama y luego se extrae.

En muchas partes del país, se realizan ensayos clínicos de exámenes de detección. Para mayor información sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.