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Aspectos generales de la prevención del cáncer (PDQ®)

  • Actualizado: 22 de mayo de 2014

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¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer es la acción que se toma para reducir la probabilidad de padecer de cáncer. En 2014, alrededor de 1,6 millones de personas recibirán un diagnóstico de cáncer en Estados Unidos. Además de los problemas físicos y el sufrimiento emocional que causa el cáncer, los altos costos de la atención también representan una carga para los pacientes, sus familias y el público. Con la prevención, se reduce el número de casos nuevos de cáncer. Se espera que esto reduzca la carga de cáncer y disminuya el número de muertes por esta enfermedad.

El cáncer no es una enfermedad única, sino un grupo de enfermedades relacionadas. Muchas cosas en nuestros genes, nuestro estilo de vida y el medio ambiente que nos rodea pueden aumentar o disminuir el riesgo de presentar cáncer.

Los científicos estudian muchas maneras diferentes de ayudar a prevenir el cáncer, como las siguientes:

  • Formas de evitar o controlar cosas que se sabe que provocan cáncer.
  • Cambios en la alimentación y el estilo de vida.
  • Identificación temprana de afecciones precancerosas. Las afecciones precancerosas son afecciones que se pueden convertir en cáncer.
  • Quimioprevención (medicinas para tratar una afección precancerosa o evitar que el cáncer aparezca).