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Astrocitomas infantiles: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 16 de octubre de 2014

Información general sobre los astrocitomas infantiles



El astrocitoma infantil es una enfermedad en la que se forman células benignas (no cancerosas) o malignas (cancerosas) en los tejidos del cerebro.

Los astrocitomas son tumores que empiezan en células del cerebro con forma de estrella llamadas astrocitos. Un astrocito es un tipo de célula neuroglial. Las células neurogliales mantienen las células nerviosas en su lugar, trasportan alimento y oxígeno hasta ellas y ayudan a proteger de enfermedades, como infecciones. Los gliomas son tumores que se forman a partir de células neurogliales. Un astrocitoma es un tipo de glioma.

El astrocitoma es el tipo más común de glioma que se diagnostica en los niños. Se puede formar en cualquier lugar del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal).

Este sumario se refiere al tratamiento de los tumores que empiezan en los astrocitos del cerebro (tumores cerebrales primarios). Los tumores metastásicos del cerebro se componen de células cancerosas que surgen en otras partes del cuerpo y se diseminan al cerebro. El tratamiento de los tumores metástasicos de cerebro no se incluye aquí.

Los tumores cerebrales se pueden presentar tanto en niños como en adultos. Sin embargo, el tratamiento para los niños puede ser distinto del tratamiento para los adultos. Para mayor información sobre otros tipos de tumores cerebrales en niños y adultos, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Los astrocitomas pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).

Los tumores cerebrales benignos crecen y presionan las áreas cercanas de este órgano. En escasas ocasiones, se diseminan a otros tejidos. Los tumores cerebrales malignos son propensos a crecer rápido y a diseminarse a otros tejidos cerebrales. Cuando un tumor crece o presiona un área del cerebro, puede hacer que esa área deje de funcionar correctamente. Tanto los tumores benignos como los malignos pueden causar signos y síntomas, y casi todos necesitan tratamiento.

El sistema nervioso central controla muchas funciones importantes del cuerpo.

Los astrocitomas son más frecuentes en las siguientes partes del sistema nervioso central (SNC):

  • Cerebrum : es la parte más grande del cerebro en la parte superior de la cabeza. El cerebrum controla el pensamiento, el aprendizaje, la solución de problemas, el habla, las emociones, la lectura, la escritura y el movimiento voluntario.

  • Cerebelo : está en la región inferior y posterior del encéfalo (cerca del medio de la parte de atrás de la cabeza). El cerebelo controla el movimiento, el equilibrio y la postura.

  • Tronco encefálico : es la parte que conecta el cerebro con la médula espinal. Está en la parte más baja del cerebro (justo arriba de la parte de atrás del cuello). El tronco encefálico controla la respiración, la frecuencia cardíaca, y los nervios y músculos que se usan para ver, oír, caminar, hablar y comer.

  • Hipotálamo : es el área que está en el medio de la base del cerebro y controla la temperatura del cuerpo, el hambre y la sed.

  • Vía visual: grupo de nervios que conectan el ojo con el cerebro.

  • Médula espinal: columna de tejido nervioso que va desde el tronco encefálico hacia abajo por el centro de la espalda. Está cubierta por tres capas delgadas de tejido que se llaman membranas. La médula espinal y las membranas están rodeadas por las vértebras (huesos de la espalda). Los nervios de la médula espinal llevan los mensajes enviados entre el cerebro y el resto del cuerpo, como un mensaje del cerebro para hacer mover los músculos o un mensaje de la piel al cerebro para percibir el tacto.

Anatomía del encéfalo, que muestra el cerebro, el cerebelo, el tronco encefálico y otras partes del encéfalo.Anatomía del interior del encéfalo que muestra la glándula pineal, la hipófisis, el nervio óptico, los ventrículos (con el líquido cefalorraquídeo en color azul) y otras partes del encéfalo.

Se desconoce la causa de la mayoría de los tumores cerebrales infantiles.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de padecer de una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted va a tener cáncer; no tener factores de riesgo no significa que usted no va a tener cáncer. Hable con el médico del niño si piensa que su niño este puede estar en riesgo. Entre los factores de riesgo posibles de astrocitoma están los siguientes:

La NF1 puede aumentar el riesgo de un niño de cierto tipo de tumor que se llama glioma de la vía visual. Estos tumores habitualmente no causan síntomas. Los niños con NF1 que se enferman de gliomas de la vía visual pueden no necesitar tratamiento para el tumor, a menos que aparezcan signos o síntomas, como problemas visuales o que crezca el tumor.

Los signos y síntomas de los astrocitomas no son los mismos en todos los niños.

Los signos y síntomas dependen de los siguientes aspectos:

  • Si el tumor se forma en el cerebro o la médula espinal.
  • Tamaño del tumor.
  • Rapidez con que crece el tumor.
  • Edad y etapa de desarrollo del niño.

Algunos tumores no causan signos o síntomas. Los astrocitomas infantiles u otras afecciones pueden causar signos o síntomas. Consulte con el médico de su niño si tiene algo de lo siguiente:

  • Dolor de cabeza en la mañana o dolor de cabeza que desaparece después de vomitar.
  • Náuseas y vómitos.
  • Problemas para ver, oír y hablar.
  • Pérdida de equilibrio y problemas para caminar.
  • Empeoramiento de la escritura o habla lenta.
  • Debilidad o cambio en la sensibilidad de un lado del cuerpo.
  • Somnolencia poco usual.
  • Mayor o menor energía que de costumbre.
  • Cambios de personalidad o comportamiento.
  • Crisis epilépticas.
  • Pérdida o aumento de peso sin razón conocida.
  • Aumento del tamaño de la cabeza (en los lactantes).

Para detectar (encontrar) y diagnosticar los astrocitomas infantiles, se utilizan pruebas que examinan el cerebro y la médula espinal.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, como verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.

  • Examen neurológico : serie de preguntas y pruebas para revisar el cerebro, la médula espinal y el funcionamiento de los nervios. El examen verifica el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar normalmente, así como el funcionamiento de los músculos, los sentidos y los reflejos.

  • Examen de campo visual: examen para revisar el campo visual de una persona (el área total en la que se pueden ver los objetos). Con esta prueba, se mide la visión central (cuánto puede ver una persona cuando mira hacia el frente) y la visión periférica (cuánto puede ver una persona en todas las otras direcciones cuando mira hacia el frente. Los ojos se examinan uno por uno y se cubre el ojo que no se está examinando.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética) con gadolinio : procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cerebro y la médula espinal. Se inyecta en una vena una sustancia que se llama gadolinio, que se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN). A veces se realiza una prueba de imágenes por resonancia magnética espectroscópica (IRME) durante la misma prueba de IRM para observar la composición química del tejido cerebral.

Los astrocitomas infantiles a menudo se diagnostican y se extirpan mediante cirugía.

Si los médicos piensan que puede haber un astrocitoma, se puede realizar una biopsia para extraer una muestra de tejido. Para los tumores en el cerebro, se extirpa una parte del cráneo y se usa una aguja para extraer una muestra de tejido. A veces, se guía la aguja con una computadora. Un patólogo observa la muestra al microscopio para determinar si hay células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas, el médico puede extirpar, durante la misma cirugía, tanta cantidad del tumor como sea posible sin que haya peligro. Debido a que puede ser difícil determinar la diferencia entre los distintos tipos de tumores cerebrales, es preferible que la muestra de tejido del niño la observe un patólogo con experiencia en el diagnóstico de tumores cerebrales.

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Dibujo de una craneotomía que muestra una sección del cuero cabelludo que se separó para extraer cráneo que se separó para extraer una pieza del cráneo; se abrió la duramadre que cubre el cerebro para exponer el cerebro.   También se muestra la capa de músculo bajo el cuero cabelludo.
Craneotomía. Se realiza una abertura en el cráneo y se retira una pieza del cráneo para mostrar una parte del cerebro.

Se pueden realizar la siguiente prueba con la muestra de tejido que se extrajo:

  • Inmunohistoquímica : prueba en la que usan anticuerpos para identificar ciertos antígenos en una muestra de tejido. Por lo general, el anticuerpo está unido a una sustancia radiactiva o a un tinte que hace que el tejido se ilumine al microscopio. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer. Una prueba MIB-1 es un tipo de inmunohistoquímica que se usa para verificar si el tejido del tumor tiene un antígeno que se llama MIB-1. Esto permite observar la rapidez con la que el tumor crece.

Algunas veces, los tumores se forman en un lugar de dónde es difícil extirparlos. Si la extracción del tumor causara problemas físicos, emocionales o cognitivos, se realiza una biopsia y se administra más tratamiento después de esta.

Es posible que los niños con NF1 no necesiten una biopsia o una cirugía para extraer el tumor.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • Si el astrocitoma se formó en el SNC y si se diseminó.
  • Si quedaron células cancerosas después de la cirugía.
  • El tipo y grado del astrocitoma.
  • Si el niño padece de NF1.
  • Si hay ciertos cambios en los genes.
  • Edad del niño.
  • Si el astrocitoma recién se diagnosticó o si recidivó (volvió).

Para el astrocitoma recidivante, el pronóstico y el tratamiento dependen del tiempo trascurrido entre el fin de la terapia y el momento de la recidiva.