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Astrocitomas infantiles: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 28 de agosto de 2014

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Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de astrocitoma infantil.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con astrocitomas. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar su participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado el tratamiento.

El tratamiento de niños con astrocitomas debe ser planificado por un equipo de proveedores de atención de la salud con experiencia en el tratamiento de tumores cerebrales.

El tratamiento del niño será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con tumores cerebrales y que se especializan en ciertas áreas de la medicina. Estos especialistas pueden ser los siguientes:

Algunos tumores cerebrales infantiles pueden causar signos o síntomas que empiezan antes del diagnóstico y continúan durante meses o años.

Los signos o los síntomas causados por el tumor pueden comenzar antes del diagnóstico y continuar por meses o años. Es importante hablar con el médico del niño acerca de los signos o síntomas causados por el tumor que pueden continuar después del tratamiento.

Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios meses o años después de terminar el tratamiento.

Los efectos secundarios que empiezan durante el tratamiento o después del mismo, y continúan durante meses o años se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos del tratamiento del cáncer pueden incluir los siguientes trastornos:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el estado de ánimo, los sentimientos, los pensamientos, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer)

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con el médico de su niño acerca de los efectos que el tratamiento del cáncer puede tener en el niño. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Se utilizan seis tipos de tratamiento:

Cirugía

La cirugía se usa para diagnosticar y tratar un astrocitoma infantil, tal como se indica en la sección sobre Información general de este sumario. Si quedan células cancerosas después de la cirugía, el tratamiento adicional depende de los siguientes aspectos:

  • Lugar donde están las células que quedaron.
  • Grado del tumor.
  • Edad del niño.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se observa en el momento de la cirugía, se administra quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento que se administrada después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Observación

La observación consiste en controlar atentamente la afección de un paciente sin administrarle tratamiento hasta que los signos o los síntomas aparezcan o cambien. La observación se usa, a menudo, en pacientes con neurofibromatosis tipo 1 o un tumor que no está creciendo o diseminándose.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

La radioterapia externa sirve para tratar el astrocitoma en los niños y la forma en que se administra depende del tipo de tumor y del lugar en que se formó en el cerebro o la médula espinal.

La radioterapia dirigida al cerebro puede afectar el crecimiento y el desarrollo de los niños pequeños. Hay ciertas formas de administración de la radioterapia que pueden disminuir el daño al tejido sano del cerebro:

  • Para la radioterapia conformal se usa una computadora para crear una imagen tridimensional (3-D) del tumor y adapta los haces de radiación a la forma del mismo. Esto permite que una dosis más alta de radiación llegue al tumor y cause menos daño al tejido normal alrededor del tumor.
  • Para la radioterapia de intensidad modulada (RIM) se usan imágenes creadas por computadora que muestran el tamaño y la forma del tumor. Se apuntan haces delgados de radiación de diferentes potencias hacia el tumor desde ángulos diferentes.
  • Para la radioterapia estereotáctica se emplea un cabezal de marco rígido ajustado al cráneo para dirigir la radiación directamente hacia el tumor, produciendo menos daño al tejido sano alrededor del mismo. La dosis total de radiación se divide en varias dosis más pequeñas que se administran durante varios días. Este procedimiento también se llama radioterapia estereotáctica de haz externo y radioterapia estereotáxica.

Para los niños menores de 3 años, se puede administrar quimioterapia para demorar o reducir la necesidad de radioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). Para la quimioterapia combinada se usa más de un medicamento contra el cáncer.

La quimioterapia sistémica sirve para el tratamiento de los niños con astrocitomas. La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo de tumor y del lugar en que se forma en el cerebro o la médula espinal.

Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre

La quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia y remplazar las células generadoras de sangre destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o la médula ósea del paciente mismo o de un donante, y se congelan y almacenan. Después de finalizar la quimioterapia, las células madre guardadas se descongelan y se reinyectan en el paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas se convierten en células sanguíneas del cuerpo y restauran las células sanguíneas del cuerpo.

Para un astrocitoma de grado alto que vuelve después del tratamiento, se usa quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre si hay solo una cantidad pequeña de tumor.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que usan medicamentos u otras sustancias a fin de identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

Hay diferentes tipos de terapia dirigida:

  • Los inhibidores de la cinasa impiden la multiplicación celular y pueden prevenir el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer. El everolimús y el sirolimús son inhibidores de la cinasa que se usan para tratar los astrocitomas subependimarios de células gigantes.

  • Para la terapia con anticuerpos monoclonales, se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un solo tipo de célula del sistema inmunitario para detener las células cancerosas. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias de las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar a que estas células crezcan. Los anticuerpos se adhieren a dichas sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión en una vena. Se pueden usar solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas. El bevacizumab es un tipo de anticuerpo monoclonal que se usa para tratar los astrocitomas infantiles.

  • Los inhibidores de la proteína cinasa impiden la acción de las proteínas necesarias para el crecimiento celular y pueden destruir células cancerosas. El selumetinib es un tipo de inhibidor de la proteína cinasa que está en estudio para el tratamiento de los astrocitomas infantiles.

Para mayor información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para los tumores cerebrales.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en estudio en ensayos clínicos. Tal vez no se mencionen todos los tratamientos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Otra terapia con medicamentos

La lenalidomida es un tipo de inhibidor de la angiogénesis que impide el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos que un tumor necesita para crecer.

Si se acumulan líquido alrededor del cerebro y la médula espinal, se puede realizar un procedimiento de derivación.

La derivación del líquido cefalorraquídeo es un método que se usa para drenar el líquido que se acumula alrededor del cerebro y la médula espinal. Se coloca una cánula (tubo largo y delgado) en un ventrículo (espacio lleno de líquido) del cerebro y se introduce por debajo de la piel u otra parte del cuerpo, a menudo, el abdomen. La cánula trasporta más líquidos desde el cerebro para que se absorban en otros sitios del cuerpo.

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Derivación del líquido cefalorraquídeo (LCR); el dibujo muestra LCR extra que fluye a través de un tubo (cánula de derivación) desde un ventrículo del cerebro hacia el abdomen. La cánula de derivación va desde el ventrículo, pasa debajo de la piel del cuello y del pecho, y va hacia el abdomen. También se observa una válvula que controla el flujo del LCR.
Derivación del líquido cefalorraquídeo (LCR). Se extrae LCR de un ventrículo del cerebro a través de una cánula de derivación (tubo) y se vacía en el abdomen. Una válvula controla el flujo de LCR.


Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se realizaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. (Consultar la sección sobre Información general por una lista de las pruebas). Algunas pruebas se repetirán para observar si el tratamiento es eficaz. Las decisiones sobre la continuación, el cambio o la interrupción del tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Se continuarán tomando IRM regulares después de que se termine el tratamiento. Los resultados de las IRM pueden mostrar si la afección de su niño ha cambiado o si el astrocitoma recidivó (volvió). Si los resultados de las IMR muestran una masa en el cerebro, se puede realizar una biopsia para determinar si la muestra tiene células tumorales muertas o si se están formando nuevas células cancerosas.