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Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez (PDQ®)

  • Actualizado: 18 de abril de 2014

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Sistema reproductivo



Testículos

Los efectos tardíos en los testículos es más probable que se presenten después del tratamiento de ciertos cánceres infantiles.

El tratamiento de los siguientes y otros cánceres infantiles puede causar efectos tardíos en los testículos:

La cirugía, la radiación y ciertos medicamentos quimioterapéuticos aumentan el riesgo de efectos tardíos en los testículos.

El riesgo de problemas de salud que afectan los testículos aumenta después del tratamiento con uno o más de los siguientes procedimientos:

Los efectos tardíos que afectan los testículos pueden causar ciertos problemas de salud.

Los efectos tardíos en los testículos pueden causar los siguientes problemas:

Después de un tratamiento con quimioterapia o radiación, se puede recuperar con el tiempo la capacidad del cuerpo de producir espermatozoides.

Ovarios

Los efectos tardíos en los ovarios es más probable que se presenten después del tratamiento de ciertos cánceres infantiles.

El tratamiento de los siguientes cánceres infantiles, entre otros, puede causar efectos tardíos en los ovarios:

  • Linfoma de Hodgkin.
  • Cánceres tratados con irradiación total del cuerpo (ITC) antes de un trasplante de células madre.

La radiación dirigida al abdomen y ciertos medicamentos quimioterapéuticos aumentan el riesgo de efectos tardíos en los ovarios.

El riesgo de efectos tardíos en los ovarios aumenta después del tratamiento con cualquiera de los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia con alquilantes, como ciclofosfamida y mecloretamina, cisplatino, ifosfamida, lomustina y, especialmente, procarbazina.
  • Radioterapia dirigida al abdomen o la pelvis. En las sobrevivientes que recibieron radiación dirigida al abdomen, el daño en los ovarios depende de la dosis de radiación, la edad en el momento del tratamiento, y si todo el abdomen o parte de este recibieron radiación.
  • Radioterapia dirigida al abdomen o la pelvis junto con alquilantes.
  • Radioterapia dirigida al cerebro y la médula espinal.
  • Irradiación total del cuerpo (ITC) antes de un trasplante de células madre. En las sobrevivientes que recibieron ITC, el daño en los ovarios es mayor en sobrevivientes que no llegaron a la pubertad en el momento del tratamiento.

El riesgo también puede ser mayor en sobrevivientes que tenían entre 13 y 20 años en el momento del tratamiento.

Los efectos tardíos que afectan los ovarios pueden causar ciertos problemas de salud.

Los efectos tardíos en los ovarios pueden ser los siguientes:

  • Menopausia temprana, especialmente en las mujeres a las que se les extirparon los ovarios o fueron sometidas a un tratamiento con un alquilante y con radioterapia dirigida al abdomen.
  • Cambios en los períodos menstruales.
  • Esterilidad (incapacidad de concebir un hijo).
  • Pubertad que no empieza.

Entre los posibles signos y síntomas de efectos tardíos en los ovarios, se incluyen los períodos menstruales irregulares o la ausencia de estos, y los sofocos.

Estos y otros signos y síntomas se pueden deber a efectos tardíos en los ovarios, o a otras afecciones:

  • Períodos menstruales irregulares o la ausencia de estos.
  • Sofocos.
  • Sudores nocturnos.
  • Dificultad para dormir.
  • Cambios en el estado de ánimo.
  • Disminución del impulso sexual.
  • Sequedad vaginal.
  • Incapacidad de concebir un hijo.
  • Los rasgos sexuales, como tener vello en los brazos, el pubis y las piernas, y crecimiento de las mamas no se presentan en el momento de la pubertad.
  • Enfermedad del corazón.
  • Osteoporosis (huesos débiles o delgados que se pueden romper fácilmente).

Hable con el médico de su niño si presenta cualquiera de estos problemas.

Fecundidad y reproducción

El tratamiento del cáncer puede causar esterilidad en los sobrevivientes de cáncer infantil.

El riesgo de esterilidad aumenta después del tratamiento con los siguientes procedimientos:

  • En los niños, tratamiento con radioterapia dirigida a los testículos.
  • En las niñas, tratamiento con radioterapia dirigida a la pelvis, incluso a los ovarios y el útero.
  • Radioterapia dirigida al cerebro y la médula espinal, o a la parte inferior de la espalda.
  • Irradiación total del cuerpo (ITC) antes de un trasplante de células madre.
  • Quimioterapia con alquilantes, como ciclofosfamida y procarbazina.
  • Cirugía, como la extirpación de un testículo o un ovario, o ganglios linfáticos del abdomen.

Las sobrevivientes de cánceres infantiles pueden presentar efectos tardíos que afectan el embarazo.

Los efectos tardíos en el embarazo incluyen un aumento de riesgo de los siguientes problemas:

  • Presión arterial alta.
  • Aborto espontáneo o muerte fetal.
  • Bebés de bajo peso al nacer.
  • Trabajo de parto o parto adelantado.
  • Parto por cesárea.
  • El feto no está en la posición correcta al nacer (por ejemplo, los pies o las nalgas están en posición de salir antes que la cabeza).

Hay métodos que se pueden usar para ayudar a los sobrevivientes de cáncer infantil.

Los siguientes métodos se pueden usar para que los sobrevivientes de cáncer infantil puedan tener hijos:

  • Congelación de los óvulos o los espermatozoides antes del tratamiento del cáncer de pacientes que llegaron a la pubertad.
  • Extracción de los espermatozoides de los testículos (extracción del testículo de una pequeña cantidad de tejido que contenga espermatozoides).
  • Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (se fertiliza un óvulo con un espermatozoide que se inyecta en el óvulo fuera del cuerpo).
  • Fertilización in vitro (FIV) (los óvulos y los espermatozoides se colocan juntos en un envase, dando al espermatozoide la oportunidad de entrar en el óvulo).

Los hijos de los sobrevivientes de cáncer infantil no se ven afectados por el tratamiento para el cáncer que los padres recibieron previamente.