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Cáncer de endometrio: Tratamiento (PDQ®)

Información general sobre el cáncer de endometrio

El cáncer de endometrio es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del endometrio.

El endometrio es el revestimiento del útero, un órgano hueco y muscular de la pelvis de la mujer. El útero es el lugar donde crece el feto. En la mayoría de las mujeres no embarazadas, el útero mide aproximadamente tres pulgadas de largo. El cuello uterino es el extremo inferior más estrecho del útero que conduce a la vagina.

Anatomía del aparato reproductor femenino; la imagen muestra el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.
Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.

El cáncer de endometrio es diferente al cáncer del músculo del útero, que se llama sarcoma del útero. Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del sarcoma uterino.

La obesidad, la presión arterial alta y la diabetes mellitus pueden aumentar el riesgo de cáncer de endometrio.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted va a tener cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que no va a presentar cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Los factores de riesgo para el cáncer de endometrio son los siguientes:

Tomar tamoxifeno para el cáncer de mama o estrógeno solo (sin progesterona) puede aumentar el riesgo de presentar cáncer de endometrio.

El cáncer de endometrio se puede presentar en pacientes con cáncer de mama que fueron tratados con tamoxifeno. Una paciente que toma este medicamento se debe someter a un examen pélvico todos los años y notificar toda pérdida de sangre vaginal (que no sea sangrado menstrual) tan pronto como sea posible. Las mujeres que toman solo estrógeno (una hormona que puede afectar el crecimiento de algunos cánceres) tienen un aumento de riesgo de cáncer de endometrio. Tomar estrógeno combinado con progesterona (otra hormona) no aumenta el riesgo de una mujer de presentar este cáncer.

Entre los signos y síntomas de cáncer de endometrio se incluyen la secreción vaginal no habitual o el dolor en la pelvis.

Estos y otros signos y síntomas pueden ser ocasionados por cáncer de endometrio o por otras afecciones. Consulte su médico si tiene algo de lo siguiente:

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de endometrio, se utilizan pruebas que examinan el endometrio.

Dado que el cáncer de endometrio comienza en el interior del útero, generalmente no aparece en los resultados de una prueba de Pap. Por esta razón, se debe extraer una muestra del tejido del endometrio y examinarlo al microscopio para detectar células cancerosas. Se puede utilizar uno de los siguientes procedimientos:

  • Biopsia de endometrio : extracción de tejido del endometrio (revestimiento interno del útero) mediante la inserción de un tubo delgado y flexible a través del cuello uterino hasta el útero. El tubo se usa para raspar suavemente una pequeña cantidad de tejido del endometrio y extraer luego las muestras de tejido. Un patólogo observa el tejido al microscopio para verificar si hay células cancerosas.
  • Dilatación y legrado : procedimiento para extraer muestras de tejido del revestimiento interno del útero. El cuello uterino se dilata y se introduce una cureta (instrumento en forma de cuchara con un borde cortante) en el útero para extraer el tejido. Se revisan muestras de tejido para observarlas al microscopio y determinar si hay señales de enfermedad. Este procedimiento también se llama DyL.
    Dilatación y legrado (DyC). El dibujo a tres paneles muestra una vista lateral de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un procedimiento de DyC. El primer panel muestra un espéculo que ensancha la abertura de la vagina. También se muestran el cuello uterino, el útero con tejido anormal, la vejiga y el recto; el recuadro muestra la parte inferior de una mujer cubierta por una sábana sobre una camilla con las piernas separadas y sus pies apoyados en los estribos. El panel del medio muestra el útero y un dilatador que se introduce por la vagina hacia el cuello uterino. El tercer panel muestra una cureta que raspa el tejido anormal del útero; el recuadro muestra una ampliación de la cureta con tejido anormal.
    Dilatación y legrado (DyC). Se introduce un espéculo en la vagina para ensancharla a fin de observar el cuello uterino (primer panel). Se utiliza un dilatador para ensanchar el cuello uterino (panel del medio). Se introduce una cureta hacia el cuello uterino para raspar tejido anormal (último panel).

Otras pruebas y procedimientos que se usan para el diagnóstico del cáncer de endometrio son las siguientes:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, como enfermedad, masa o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se tomarán los antecedentes relacionados con los hábitos de salud y enfermedades y tratamientos anteriores del paciente.
  • Examen de ecografía transvaginal : procedimiento que se usa para examinar la vagina, útero, trompas de Falopio y vejiga. Se introduce un transductor ecográfico (sonda) en la vagina el cual se usa para hacer rebotar ondas de sonido de alta energía (ecografía) de los tejidos internos u órganos, y producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. El médico puede identificar los tumores mirando el ecograma.
    Ecografía transvaginal; la imagen muestra una vista de costado de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un procedimiento de ecografía transvaginal. Se observa una sonda ecográfica (instrumento que produce ondas de sonido que rebotan en los tejidos del interior del cuerpo para crear ecos) introducida en la vagina. También se puede observar la vejiga, el útero, la trompa de Falopio derecha y el ovario derecho. El recuadro muestra al ecografista de diagnóstico (persona capacitada para realizar procedimientos de ecografía) que examina a una mujer sobre una camilla y una pantalla de computadora que muestra una imagen de los tejidos internos de la paciente.
    Ecografía transvaginal. Se introduce en la vagina una sonda ecográfica conectada a una computadora y se mueve suavemente para mostrar los distintos órganos. La sonda hace rebotar ondas de sonido en los órganos y tejidos internos para crear ecos que componen un ecograma (imagen computarizada).
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean mediante una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede ingerir o inyectar un tinte en una vena para ayudar a que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si el cáncer está solo en el endometrio, afecta todo el útero o se diseminó hasta otros lugares del cuerpo).
  • El aspecto de las células cancerosas al microscopio.
  • Si la progesterona afecta las células cancerosas.

El cáncer de endometrio es muy curable.

  • Actualización: 1 de mayo de 2014