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Cáncer de paratiroides: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 2 de julio de 2014

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Información general sobre el cáncer de paratiroides



El cáncer de paratiroides es una enfermedad poco frecuente en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la glándula paratiroides.

Las glándulas paratiroides son cuatro órganos del tamaño de una arveja que se encuentran en el cuello cerca de la glándula tiroides. Las glándulas paratiroides producen la hormona paratiroidea (HPT o paratormona). La HPT ayuda al cuerpo a utilizar y almacenar calcio para mantener normales las concentraciones de calcio en la sangre.

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Anatomía de la tiroides y las paratiroides; el dibujo muestra la tiroides en la base de la garganta, cerca de la tráquea. En un recuadro se muestran las vistas anterior y posterior. La vista de frente muestra que la tiroides tiene forma de mariposa, con el lóbulo derecho y el  lóbulo izquierdo conectados con una pieza diminuta que se llama istmo. La vista posterior muestra las cuatro paratiroides del tamaño de guisantes. También se muestra la laringe.
Anatomía de la tiroides y las paratiroides. La tiroides descansa en la base de la garganta, cerca de la tráquea. Tiene forma de mariposa, con el lóbulo derecho y el lóbulo izquierdo conectados con una pieza diminuta que se llama istmo. Las paratiroides son cuatro órganos del tamaño de guisantes, que están ubicadas en el cuello, cerca de la tiroides. La tiroides y las paratiroides elaboran hormonas.

Una glándula paratiroides se puede volver hiperactiva y elaborar demasiada HPT, que causa una afección que se llama hiperparatiroidismo. El hiperparatiroidismo se puede presentar cuando un tumor benigno (no canceroso), que se llama adenoma, se forma en una de las glándulas paratiroides y hace que crezca y se vuelva hiperactiva. Algunas veces, el hiperparatiroidismo se puede deber a un cáncer de paratiroides, pero esto es muy poco frecuente.

El exceso de HPT causa que:

  • El calcio almacenado en los huesos pase a la sangre.
  • Los intestinos absorban más calcio de los alimentos que se comen.

Esta afección se llama hipercalcemia (demasiado calcio en la sangre).

La hipercalcemia ocasionada por el hiperparatiroidismo es más seria y conlleva un peligro de muerte mayor que el cáncer de paratiroides en sí; el tratamiento de la hipercalcemia es tan importante como el tratamiento del cáncer.

Padecer de ciertas afecciones heredadas puede aumentar el riesgo de cáncer de paratiroides.

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Los factores de riesgo del cáncer de paratiroides incluyen los siguientes trastornos heredados (pasan de los padres a los hijos) que son poco frecuentes:

El tratamiento con radioterapia puede aumentar el riesgo de un adenoma paratiroideo.

Los signos y síntomas del cáncer de paratiroides incluyen debilidad, sensación de cansancio y un bulto en el cuello.

La mayoría de los signos y síntomas del cáncer de paratiroides se deben a la aparición de hipercalcemia. Los signos y síntomas de hipercalcemia son los siguientes:

  • Debilidad.
  • Sensación de mucho cansancio.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida del apetito.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Más sed de lo habitual.
  • Orinar mucho más que lo habitual.
  • Estreñimiento.
  • Problemas para pensar con claridad.

Otros signos y síntomas del cáncer de paratiroides son los siguientes:

  • Dolor en el abdomen, costado o espalda que no desaparece.
  • Dolor de huesos.
  • Fractura de un hueso.
  • Masa en el cuello.
  • Cambio de la voz como ronquera.
  • Dificultad para tragar.

Otros trastornos pueden causar los mismos signos y síntomas que el cáncer de paratiroides. Consulte con su médico si tiene alguno de estos problemas.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de paratiroides, se utilizan pruebas que examinan el cuello y la sangre.

Una vez se llevan a cabo las pruebas y se diagnostica el hiperparatiroidismo, se pueden realizar pruebas con imágenes para ayudar a determinar cuál de las glándulas paratiroides es hiperactiva. A veces, es difícil encontrar las glándulas paratiroides y se llevan a cabo pruebas con imágenes para determinar su ubicación exacta.

El cáncer de paratiroides puede ser difícil de diagnosticar debido a que las células de un adenoma paratiroideo benigno y un cáncer de paratiroides maligno son parecidas. Para hacer el diagnóstico, también se toman en cuenta los síntomas del paciente, las concentraciones de calcio y de hormona paratiroides en la sangre, y las características del tumor.

Se puede utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar si hay signos generales de salud, incluso el control de signos de enfermedad, como bultos o cualquier otra cosa que no parezca habitual. También se anotan los hábitos de salud del paciente y las enfermedades y tratamientos anteriores.

  • Estudios químicos de la sangre : procedimiento mediante el cual se analiza una muestra de sangre para medir las concentraciones de ciertas sustancias liberadas al cuerpo por órganos y tejidos. Una cantidad no habitual (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o tejido que la produce. Para diagnosticar un cáncer de paratiroides se verifica ola concentración de calcio en una muestra de sangre.

  • Prueba de la hormona paratiroidea : procedimiento mediante el cual se toman muestras para evaluar la cantidad de hormona paratiroidea que liberan a la sangre las glándulas paratiroides. Una concentración de hormona paratiroidea más alta que la normal puede ser un signo de enfermedad.

  • Exploración con sestamibi : tipo de ecografía con radionúclido que se utiliza para encontrar una glándula paratiroides hiperactiva. Se inyecta una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva que se llama tecnecio 99 en la vena y este circula por el torrente sanguíneo hasta la glándula paratiroides. La sustancia radiactiva se acumula en la glándula hiperactiva y se muestra muy brillante en una cámara especial que detecta la radiactividad.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere para que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.

  • Exploración con TCEFU (tomografía computarizada por emisión de fotón único): procedimiento en el que se usa una cámara especial conectada a una computadora para obtener una imagen tridimensional (3-D). Se inyecta en una vena una cantidad muy pequeña de una sustancia radiactiva. A medida que la sustancia se desplaza por la sangre, la cámara rota alrededor del cuello y toma imágenes. En las áreas donde crecen las células cancerosas, el flujo sanguíneo y el metabolismo son más rápidos que lo normal. Estas áreas se verán más brillantes en la imagen. Este procedimiento se puede realizar inmediatamente antes o después de una exploración con TC.

  • Ecografía : procedimiento en el cual ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) rebotan en los tejidos u órganos internos y crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma.

  • Angiograma : procedimiento para examinar los vasos sanguíneos y el flujo de sangre. Se inyecta un tinte de contraste en el vaso sanguíneo. A medida que el material de contraste circula a través de los vasos sanguíneos, se toman radiografías para determinar si hay bloqueos.

  • Muestreo venoso : procedimiento para el cual se toma una muestra de sangre de venas específicas para para medir las cantidades de ciertas sustancias que liberan a la sangre por ciertos órganos y tejidos cercanos. Si las pruebas de imaginología no muestran cuál glándula paratiroides es la hiperactiva, se toman muestras de sangre de las venas cercanas a cada glándula paratiroides para determinar cuál es la que está produciendo demasiada HPT.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Si se puede controlar la concentración de calcio en la sangre.
  • El estadio del cáncer.
  • Si el tumor y la cápsula alrededor del tumor se pueden extirpar por completo mediante cirugía.
  • La salud general del paciente.