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Sarcoma de tejido blando en adultos: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 20 de marzo de 2014

Opciones

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Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con sarcoma de tejido blando en adultos.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con sarcoma de tejido blando en adultos. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es la forma de tratamiento más común para el sarcoma de tejido blando en adultos. Para algunos sarcomas de tejido blando, el extirpar el tumor mediante cirugía puede ser el único tratamiento necesario. Se pueden usar cualquiera de los siguientes procedimientos:

  • Microcirugía de Mohs: procedimiento mediante el cual se corta el tumor de la piel en capas finas. Durante la cirugía, los bordes del tumor y cada capa del tumor que ha sido cortada se examinan al microscopio en busca de células cancerosas. Se continúa extirpando capas hasta que ya no se vean células cancerosas. Este tipo de cirugía por lo general trata de extirpar la menor cantidad posible de tejido normal y con frecuencia donde la apariencia es importante, como por ejemplo la piel.
    Ampliar
    Cirugía de Mohs; el dibujo muestra una lesión visible en la piel. La imagen en detalle muestra un trozo de piel con cáncer en la epidermis (capa exterior de la piel) y la dermis (capa interna de la piel).  Se observa una lesión visible en la superficie de la piel.  Los cuatro cuadros numerados muestran la extracción de capas delgadas de piel una por una hasta que se termina de extraer todo el cáncer.
    Cirugía de Mohs. Procedimiento quirúrgico que se usa para extraer el cáncer de piel en varias etapas. Primero se extrae una capa delgada de tejido canceroso. Después se extrae una segunda capa delgada de tejido y se observa al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Se extraen más capas de tejido una por una hasta que el tejido que se observa al microscopio muestra que no queda cáncer. Este tipo de cirugía se usa para extraer la menor cantidad posible de tejido sano.
  • Escisión local amplia: extirpación del tumor con parte del tejido normal circundante. Para tumores de la cabeza, el cuello, el abdomen y el tronco, se extirpa lo mínimo posible de tejido normal.
  • Cirugía preservadora de miembro: extirpación del tumor en un brazo o pierna sin amputación, a fin de preservar el uso y la apariencia del miembro. Se puede aplicar radioterapia o quimioterapia en principio para reducir el tumor. Luego se extirpa el tumor mediante escisión local amplia. El tejido o huesos extirpados pueden remplazarse con un injerto de huesos y tejidos de otras partes del cuerpo del paciente, o mediante un implante como por ejemplo un hueso artificial.
  • Amputación: cirugía para extirpar una extremidad o miembro de forma total o parcial como por ejemplo un brazo o una pierna. La amputación se usa con muy poca frecuencia para tratar un sarcoma de tejido blando en el brazo o la pierna.
  • Linfadenectomía: procedimiento quirúrgico en el que se extraen los ganglios linfáticos y se observa una muestra de tejido al microscopio para determinar si hay signos de cáncer. Este procedimiento también se llama disección de ganglios linfáticos.

La quimioterapia o radioterapia se pueden utilizar antes o después de la cirugía para extirpar el tumor. Cuando una de estas se administra antes de la operación, esto hace que el tumor se haga más pequeño y reduce la cantidad de tejido que debe extirparse durante la cirugía. El tratamiento administrado antes de la cirugía se llama terapia neoadyuvante. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar células cancerosas. Existen dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radioactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que está siendo tratado.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea eliminándolas o deteniendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo del cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra.

Para mayor información en inglés consultar el documento Medicamentos aprobados para el sarcoma de tejido blando en adultos y niños.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Quimioterapia regional

En los ensayos clínicos se estudian formas de mejorar el efecto de la quimioterapia en las células tumorales, incluso las siguientes:

  • Terapia de hipertermia regional: tratamiento en el que el tejido que rodea el tumor se expone a temperaturas altas para dañar y destruir células cancerosas, o para que se vuelvan más sensibles a la quimioterapia.
  • Perfusión de un miembro aislado: procedimiento en el que se envía la quimioterapia directamente a un brazo o una pierna donde se formó el cáncer. Se interrumpe temporalmente el flujo de sangre hacia y desde el miembro mediante un torniquete, y se colocan medicamentos contra el cáncer directamente en la sangre del miembro. Esto hace que llegue una dosis alta de medicamentos hasta el tumor.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.