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Tratamiento del sarcoma de tejido blando (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el sarcoma de tejido blando

Puntos importantes

  • El sarcoma de tejido blando es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos blandos del cuerpo.
  • Es posible que ciertos trastornos hereditarios aumenten el riesgo de presentar un sarcoma de tejido blando.
  • Uno de los signos del sarcoma de tejido blando es un bulto o hinchazón en el tejido blando del cuerpo.
  • El sarcoma de tejido blando se diagnostica mediante una biopsia.
  • Ciertos factores afectan las opciones de tratamiento y el pronóstico (probabilidad de recuperación).

El sarcoma de tejido blando es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos blandos del cuerpo.

Los tejidos blandos del cuerpo conectan, sostienen y rodean los órganos y otras partes del cuerpo. Los tejidos blandos del cuerpo son los siguientes:

Los sarcomas de tejido blando se forman en casi cualquier parte del cuerpo, incluso la cabeza, el cuello y el tronco, pero son más frecuentes en los brazos, las piernas, el abdomen y el retroperitoneo.

AmpliarSarcoma de tejido blando; la imagen muestra los diferentes tipos de tejidos del cuerpo donde se forman los sarcomas de tejido blando, como los vasos linfáticos, los vasos sanguíneos, la grasa, los tendones, los ligamentos, el cartílago y los nervios.
El sarcoma de tejido blando se forma en los tejidos blandos del cuerpo, como los músculos, los tendones, la grasa, los vasos sanguíneos, los vasos linfáticos, los nervios y el tejido que rodea las articulaciones.

Hay muchos tipos de sarcoma de tejido blando. Las células de cada tipo de sarcoma tienen un aspecto diferente al microscopio, según el tipo de tejido blando en el que se originó el cáncer.

Para obtener más información sobre los sarcomas de tejido blando, consulte los siguientes enlaces:

Es posible que ciertos trastornos hereditarios aumenten el riesgo de presentar un sarcoma de tejido blando.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Los factores de riesgo para el sarcoma de tejido blando incluyen los siguientes trastornos hereditarios:

Otros factores de riesgo del sarcoma de tejido blando son los siguientes:

Uno de los signos del sarcoma de tejido blando es un bulto o hinchazón en el tejido blando del cuerpo.

El sarcoma puede aparecer como un bulto que no duele, debajo de la piel, con frecuencia en un brazo o una pierna. Los sarcomas que comienzan en el abdomen a veces no causan signos y síntomas hasta que están muy grandes. A medida que el sarcoma crece y presiona los órganos, nervios, músculos o vasos sanguíneos cercanos, se presentan los siguientes signos y síntomas:

  • Dolor.
  • Dificultad para respirar.

Otras afecciones quizás causen los mismos signos y síntomas. Consulte con el médico si tiene alguno de estos problemas.

El sarcoma de tejido blando se diagnostica mediante una biopsia.

Si el médico piensa que usted tiene un sarcoma de tejido blando, realizará una biopsia. El tipo de biopsia dependerá del tamaño del tumor y su localización en el cuerpo. Se utilizan los siguientes tipos de biopsia:

  • Biopsia por punción con aguja gruesa: extracción de tejido mediante una aguja ancha. Se toman varias muestras de tejido. A veces se utiliza una ecografía,una TC o IRM para guiar este procedimiento.
  • Biopsia por incisión: extracción de parte de una masa o de una muestra de tejido. La biopsia por incisión a veces se hace cuando es peligroso realizar una biopsia con aguja gruesa o cuando los hallazgos de la biopsia con aguja gruesa no son claros.

La planificación cuidadosa de la biopsia incluye la participación del cirujano, un radioncólogo y un radiólogo intervencionista que usa pruebas con imágenes médicas para guiar el diagnóstico. Se tomarán muestras del tumor primario, los ganglios linfáticos y otras áreas sospechosas. Un patólogo observa el tejido al microscopio para detectar células cancerosas y determinar el grado del tumor. El grado del tumor depende de qué tan anormales se ven las células cancerosas al microscopio y con qué rapidez se multiplican. Por lo general, los tumores de grado alto crecen y se diseminan con mayor rapidez que los tumores de grado bajo.

Debido a que el sarcoma de tejido blando a veces es difícil de diagnosticar, las muestras de tejido las debe revisar un patólogo con experiencia en el diagnóstico del sarcoma de tejido blando.

Con la muestra de tejido que se extrajo, es posible que se hagan las siguientes pruebas:

  • Prueba inmunohistoquímica: prueba de laboratorio por la que se usan anticuerpos para determinar si hay ciertos antígenos (marcadores) en una muestra de tejido de un paciente. Por lo general, los anticuerpos se unen a una enzima o un tinte fluorescente. Una vez que los anticuerpos se unen a un antígeno específico en una muestra de tejido, se activa la enzima o el tinte y se observa el antígeno al microscopio. Este tipo de prueba se usa para diagnosticar el cáncer y diferenciarlo de otros tipos de cáncer.
  • Citometría de flujo: prueba de laboratorio para medir el número de células de una muestra, el porcentaje de células vivas de una muestra y determinar ciertas características de las células, como el tamaño, la forma y la presencia de marcadores tumorales (o de otro tipo) en la superficie celular. Las células de una muestra de sangre, médula ósea u otro tejido del paciente se tiñen con un tinte sensible a la luz y se colocan en un líquido. Luego, se pasan estas células, de a una, por un rayo de luz. Los resultados de la prueba dependen de la forma en que las células con el tinte reaccionan frente al rayo de luz.
  • Prueba de biomarcadores: técnica de laboratorio en el que se usa una muestra de tejido, sangre o líquido corporal para verificar si hay ciertos genes, proteínas u otras moléculas que quizás sean signo de una enfermedad o afección, como el cáncer. También se usa para detectar ciertos cambios en un gen o cromosoma que quizás aumenten el riesgo de una persona de presentar cáncer u otras enfermedades. A veces se realiza con otros procedimientos, como biopsias, para ayudar a diagnosticar algunos tipos de cáncer. Además, en ocasiones se utiliza para ayudar a planificar el tratamiento, determinar cuán eficaz es el mismo, establecer un pronóstico, o predecir si el cáncer reaparecerá o se diseminará a otras partes del cuerpo.
  • Microscopía óptica y electrónica: prueba de laboratorio por la que se observan las células de una muestra de tejido con microscopios comunes y de alta potencia para detectar ciertos cambios en las células.
  • Análisis citogenético: prueba de laboratorio en la que se cuenta el número de cromosomas en las células de una muestra de tejido y se observa si hay algún cambio, como cromosomas rotos, en otro orden, faltantes o sobrantes. Es posible que los cambios en ciertos cromosomas indiquen la presencia de cáncer. El análisis citogenético se usa para diagnosticar el cáncer, planificar el tratamiento o determinar si el tratamiento es eficaz.
  • Hibridación fluorescente in situ (FISH): prueba de laboratorio que se usa para observar y contar los genes o los cromosomas en las células y los tejidos. En el laboratorio, se preparan trozos de ADN con un tinte fluorescente que se agregan a una muestra de células o tejidos de un paciente. Cuando se observan al microscopio con una luz especial, estos trozos de ADN brillan si se unen a genes o áreas específicas de los cromosomas en la muestra. La prueba FISH se usa para diagnosticar el cáncer y planificar el tratamiento.

Ciertos factores afectan las opciones de tratamiento y el pronóstico (probabilidad de recuperación).

Las opciones de tratamiento y el pronóstico dependen de los siguientes aspectos:

  • Tipo de sarcoma de tejido blando.
  • Tamaño, grado y estadio del tumor.
  • Lugar del cuerpo donde está el tumor.
  • Si se extirpa todo el tumor mediante cirugía.
  • Edad y estado general de salud del paciente.
  • Si el cáncer recidivó (volvió).

Los tumores pequeños de grado bajo, sobre todo de tronco o extremidades, con frecuencia se tratan con cirugía sola. Los sarcomas de grado alto son más difíciles de tratar y es más probable que se diseminen.

Estadios del sarcoma de tejido blando

Puntos importantes

  • Después de que se diagnostica el sarcoma de tejido blando, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del tejido blando o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.
  • También se usa el grado del tumor para describir el cáncer y el plan de tratamiento.
  • Para clasificar el sarcoma de tejido blando del tronco y las extremidades, se usan los siguientes estadios:
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV
  • Para clasificar el sarcoma de tejido blando del retroperitoneo, se usan los siguientes estadios:
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV
  • No hay un sistema de estadificación estándar para el sarcoma de tejido blando de la cabeza, el cuello, el tórax y el abdomen.
  • En ocasiones el sarcoma de tejido blando recidiva (vuelve) después del tratamiento.

Después de que se diagnostica el sarcoma de tejido blando, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del tejido blando o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro del tejido blando o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La estadificación del sarcoma de tejido blando también se determina teniendo en cuenta el grado y el tamaño del tumor, y si se diseminó a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo. La información que se obtiene del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio para planificar el tratamiento.

Es posible que se usen las siguientes pruebas y procedimientos durante el proceso de estadificación:

  • Examen físico y antecedentes de salud: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Estudios bioquímicos de la sangre: pruebas por las que se examina una muestra de sangre para medir la cantidad de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia quizás sea un signo de enfermedad.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento para el que se toma una muestra de sangre para verificar los siguientes elementos:
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento en el que se toma una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el pulmón, el abdomen y la pelvis, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. A veces, se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usan un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

Los resultados de estas pruebas se analizan junto con los resultados de la biopsia del tumor para determinar el estadio del sarcoma de tejido blando antes de administrar el tratamiento. A veces, se administra quimioterapia o radioterapia como tratamiento inicial y luego se vuelve a estadificar el sarcoma de tejido blando.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el sarcoma de tejido blando se disemina al pulmón, las células cancerosas en el pulmón son, en realidad, células de sarcoma de tejido blando. La enfermedad es sarcoma de tejido blando metastásico, no cáncer de pulmón.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. En este video se muestra cómo las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

También se usa el grado del tumor para describir el cáncer y el plan de tratamiento.

El grado de un tumor es una descripción de qué tan anormales se ven las células cancerosas al microscopio y con qué rapidez se podrían multiplicar y diseminar. El sarcoma de tejido blando se describe como de grado bajo, grado intermedio y grado alto:

  • Grado bajo: en el sarcoma de tejido blando de grado bajo, las células cancerosas se parecen más a las células normales al microscopio, y se multiplican y diseminan de manera más lenta que en el sarcoma de tejido blando de grados intermedio y alto.
  • Grado intermedio: en el sarcoma de tejido blando de grado intermedio, las células cancerosas se ven más anormales al microscopio, y se multiplican y diseminan más rápido que en el sarcoma de tejido blando de grado bajo.
  • Grado alto: en el sarcoma de tejido blando de grado alto, las células cancerosas se ven más anormales al microscopio, y se multiplican y diseminan más rápido que en el sarcoma de tejido blando de grados bajo e intermedio.

Para clasificar el sarcoma de tejido blando del tronco y las extremidades, se usan los siguientes estadios:

Estadio I

El sarcoma de tejido blando del tronco y las extremidades en estadio I se divide en los estadios IA y IB:

AmpliarTamaños de un tumor. En la imagen se observan diferentes tamaños de un tumor en centímetros (cm) que se comparan con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm). También se muestra una regla de 10 cm y una regla de 4 in.
Tamaños de un tumor. El tamaño de los tumores a menudo se mide en centímetros (cm) o pulgadas (in). A veces se usan alimentos comunes para mostrar el tamaño de un tumor en centímetros: una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm).

Estadio II

En el sarcoma de tejido blando del tronco y las extremidades en estadio II, el tumor mide 5 cm o menos, y es de grado intermedio o de grado alto.

Estadio III

El sarcoma de tejido blando del tronco y las extremidades en estadio III se divide en los estadios IIIA y IIIB:

  • En el estadio IIIA, el tumor mide más de 5 cm, pero no más de 10 cm y es de grado intermedio o grado alto.
  • En el estadio IIIB, el tumor mide más de 10 cm y es de grado intermedio o grado alto.

Estadio IV

En el sarcoma de tejido blando del tronco y las extremidades en estadio IV, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El tumor es de cualquier tamaño, cualquier grado y se diseminó a los ganglios linfáticos cercanos.
  • El tumor es de cualquier tamaño, cualquier grado y es posible que el cáncer se haya diseminado a los ganglios linfáticos cercanos. El cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como el pulmón.

Para clasificar el sarcoma de tejido blando del retroperitoneo, se usan los siguientes estadios:

Estadio I

El sarcoma de tejido blando del retroperitoneo en estadio I se divide en los estadios IA y IB.

AmpliarTamaños de un tumor. En la imagen se observan diferentes tamaños de un tumor en centímetros (cm) que se comparan con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm). También se muestra una regla de 10 cm y una regla de 4 in.
Tamaños de un tumor. El tamaño de los tumores a menudo se mide en centímetros (cm) o pulgadas (in). A veces se usan alimentos comunes para mostrar el tamaño de un tumor en centímetros: una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm).

Estadio II

En el sarcoma de tejido blando del retroperitoneo en estadio II, el tumor mide 5 cm o menos, y es de grado intermedio o alto.

Estadio III

El sarcoma de tejido blando del retroperitoneo en estadio III se divide en los estadios IIIA y IIIB:

  • En el estadio IIIA, el tumor mide más de 5 cm, pero no más de 10 cm y es de grado intermedio o grado alto.
  • En el estadio IIIB, se encuentra una de las siguientes situaciones:

Estadio IV

En el sarcoma de tejido blando del retroperitoneo en estadio IV, el tumor es de cualquier tamaño, cualquier grado y es posible que se haya diseminado a los ganglios linfáticos cercanos. El cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como el pulmón.

No hay un sistema de estadificación estándar para el sarcoma de tejido blando de la cabeza, el cuello, el tórax y el abdomen.

En ocasiones el sarcoma de tejido blando recidiva (vuelve) después del tratamiento.

A veces el cáncer reaparece en el mismo tejido blando o en otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con sarcoma de tejido blando.
  • Se usan cinco tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
  • Terapia dirigida
  • Inmunoterapia
  • A veces el tratamiento del sarcoma de tejido blando causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes ingresan en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar el tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con sarcoma de tejido blando.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con sarcoma de tejido blando. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación con el fin de mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para los pacientes de cáncer. A veces, cuando en los ensayos clínicos se demuestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se convierte en el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. En algunos ensayos clínicos solo se aceptan pacientes que no comenzaron el tratamiento.

Se usan cinco tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para el sarcoma de tejido blando. Quizás sea el único tratamiento necesario en los tumores pequeños de grado bajo, en especial para los tumores de tronco o extremidades. Se utilizan los siguientes procedimientos quirúrgicos:

  • Cirugía micrográfica de Mohs: procedimiento en el que se corta el tumor de la piel en capas delgadas. Durante la cirugía, los bordes del tumor y todas las capas del tumor que se extraen se observan al microscopio para buscar células cancerosas. Se extirpan capas hasta que ya no se ven células cancerosas. Con este tipo de cirugía se extrae la menor cantidad posible de tejido normal y se utiliza a menudo cuando el aspecto estético es importante, como en el caso de la piel.
    AmpliarCirugía de Mohs; el dibujo muestra una lesión visible en la piel. La imagen en detalle muestra un trozo de piel con cáncer en la epidermis (capa exterior de la piel) y la dermis (capa interna de la piel). Se observa una lesión visible en la superficie de la piel. Los cuatro cuadros numerados muestran la extracción de capas delgadas de piel una por una hasta que se termina de extraer todo el cáncer.
  • Escisión local amplia: extirpación del tumor con parte del tejido normal que lo rodea. Para tumores de la cabeza, el cuello, el abdomen y el tronco, se extirpa lo mínimo posible de tejido normal.
  • Cirugía con conservación del miembro: extirpación del tumor en un miembro (brazo o pierna) sin amputación, con el fin de preservar la función y la apariencia del miembro. A veces, primero se administra radioterapia o quimioterapia para reducir el tamaño del tumor. Luego, se extirpa el tumor mediante escisión local amplia. El tejido y el hueso que se extirpan, a veces, se reemplazan con un injerto usando tejido y hueso de otra parte del cuerpo del paciente, o con un implante, como un hueso artificial.
  • Amputación: cirugía para extirpar una parte de un brazo o una pierna, o todo el miembro. La amputación casi no se usa para tratar el sarcoma de tejido blando.
  • Linfadenectomía: cirugía para extirpar ganglios linfáticos; luego se observa una muestra de tejido al microscopio para determinar si hay signos de cáncer. Este procedimiento también se llama disección de ganglios linfáticos.

Es posible utilizar quimioterapia o radioterapia antes o después de la cirugía para extirpar el tumor. Cuando la radiación o la quimioterapia se administran antes de la cirugía, se reduce el tamaño del tumor y disminuye la cantidad de tejido que se debe extirpar durante la cirugía. El tratamiento que se administra antes de la cirugía se llama terapia neoadyuvante. Cuando se administra después de la cirugía para eliminar todo el tumor visible, la radioterapia y la quimioterapia destruyen las células cancerosas que quedan. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que se multipliquen. Hay dos tipos de radioterapia.

  • En la radioterapia externa se usa una máquina que envía la radiación desde el exterior del cuerpo hacía el área en la que se encuentra el cáncer.
    • La radioterapia de intensidad modulada (RTIM) es un tipo de radioterapia tridimensional (3-D) para la que se utiliza una computadora a fin de crear imágenes del tamaño y la forma de un tumor. Se dirigen rayos delgados de radiación de distinta intensidad (fuerza) hacia el tumor desde muchos ángulos. Este tipo de radioterapia externa daña menos el tejido sano cercano y es menos probable que cause sequedad en la boca, dificultad para tragar y daño en la piel.
  • La radioterapia interna es un tipo de radioterapia para la que se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa e interna se usan para el tratamiento del sarcoma de tejido blando.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica).

Para obtener más información en inglés, consulte la lista Drugs Approved for Soft Tissue Sarcoma (Medicamentos aprobados para el sarcoma de tejido blando).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias a fin de identificar y atacar células cancerosas específicas. Por lo general, las terapias dirigidas causan menos daño a las células normales que la quimioterapia o la radioterapia. Hay diferentes tipos de terapia dirigida, como los que siguen:

Para obtener más información en inglés, consulte la lista Drugs Approved for Soft Tissue Sarcoma (Medicamentos aprobados para el sarcoma de tejido blando).

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento en el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o en un laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tratamiento del cáncer es un tipo de terapia biológica.

La terapia con inhibidores de puntos de control inmunitario es un tipo de inmunoterapia. Algunos tipos de células inmunitarias, como las células T y algunas células cancerosas, tienen en su superficie ciertas proteínas, llamadas proteínas de puntos de control, que mantienen bajo control las respuestas inmunitarias. Estos puntos de control ayudan a evitar que las respuestas inmunitarias sean demasiado fuertes y, en ocasiones, impiden que las células T destruyan células cancerosas. Cuando se bloquean estos puntos de control, las células T pueden destruir mejor las células cancerosas.

Algunos tipos de terapia con inhibidores de puntos de control inmunitario son los siguientes:

  • Terapia con inhibidor de CTLA-4: CTLA-4 es una proteína en la superficie de las células T que ayuda al cuerpo a mantener bajo control las respuestas inmunitarias. Cuando CTLA-4 se une a otra proteína que se llama B7 en una célula cancerosa, impide que la célula T destruya la célula cancerosa. Los inhibidores de CTLA-4 se unen a CTLA-4 y permiten que las células T destruyan células cancerosas.

    El ipilimumab es un tipo de inhibidor de CTLA-4 que está en estudio para el tratamiento del sarcoma de tejido blando.

    AmpliarInhibidor de puntos de control inmunitario. En el panel izquierdo, se observa la unión del receptor de la célula T (TCR) con el antígeno y las proteínas del complejo principal de histocompatibilidad (MHC) en la célula presentadora de antígeno, y la unión de CD28 en la célula T con B7-1/B7-2 en la célula presentadora de antígeno. También se muestra la unión de B7-1/B7-2 con CTLA-4 en la célula T, que mantiene inactivas a las células T. En el panel derecho, se observa un inhibidor de puntos de control (anticuerpo anti-CTLA) que impide la unión de B7-1/B7-2 con CTLA-4, lo que permite que las células T se activen y destruyan las células tumorales.
    Inhibidor de puntos de control inmunitario. Las proteínas de puntos de control, como B7-1/B7-2 en las células presentadoras de antígeno y CTLA-4 en las células T, ayudan a mantener bajo control las reacciones inmunitarias. Cuando el receptor de las células T (TCR) se une al antígeno y a las proteínas del complejo principal de histocompatibilidad (MHC) en la célula presentadora de antígeno y CD28 se une a B7-1/B7-2 en la célula presentadora de antígeno, es posible que se active la célula T. Sin embargo, la unión de B7-1/B7-2 con CTLA-4 mantiene las células T inactivas de manera que no pueden destruir las células tumorales del cuerpo (panel izquierdo). El bloqueo de la unión de B7-1/B7-2 con CTLA-4 con un inhibidor de puntos de control (anticuerpo anti-CTLA-4) permite que la célula T se active y destruya las células tumorales (panel derecho).
  • Terapia con inhibidores de PD-1 y PD-L1. PD-1 es una proteína en la superficie de las células T que ayuda al cuerpo a mantener bajo control las respuestas inmunitarias. PD-L1 es una proteína que se encuentra en algunos tipos de células cancerosas. Cuando PD-1 se une a PD-L1, impide que la célula T destruya la célula cancerosa. Los inhibidores de PD-1 y PD-L1 evitan que las proteínas PD-1 y PD-L1 se unan entre sí, lo que permite que las células T destruyan células cancerosas.

    El pembrolizumab y el nivolumab son inhibidores de PD-1 que se usan para el tratamiento del sarcoma de tejido blando recidivante progresivo y recidivante.

AmpliarInhibidor de puntos de control inmunitario; en el panel de la izquierda se muestra la unión de la proteína PD-L1 (en la célula tumoral) con la proteína PD-1 (en la célula T), lo que impide que las células T destruyan las células tumorales del cuerpo. También se muestra un antígeno de una célula tumoral y un receptor de una célula T. En el panel de la derecha, se muestran inhibidores de puntos de control inmunitario (anti-PD-L1 y anti-PD-1) que impiden la unión de PD-L1 con PD-1, lo que permite que las células T destruyan las células tumorales.
Inhibidor de puntos de control inmunitario. Las proteínas de puntos de control, como PD-L1 (en las células tumorales) y PD-1 (en las células T), ayudan a mantener el control de las reacciones inmunitarias. La unión de PD-L1 a PD-1 impide que la célula T destruya las células tumorales del cuerpo (panel izquierdo). El bloqueo de la unión de PD-L1 con PD-1 mediante un inhibidor de puntos de control inmunitario (anti-PD-L1 o anti-PD-1) permite que las células T destruyan las células tumorales (panel derecho).
¿Cómo funcionan los anticuerpos monoclonales para tratar el cáncer? En este video se explica cómo los anticuerpos monoclonales como el trastuzumab, el pembrolizumab y el rituximab bloquean moléculas que las células cancerosas necesitan para multiplicarse, marcan células cancerosas para que el sistema inmunitario las destruya o transportan sustancias que dañan estas células.

Para obtener más información en inglés, consulte la lista Drugs Approved for Soft Tissue Sarcoma (Medicamentos aprobados para el sarcoma de tejido blando).

A veces el tratamiento del sarcoma de tejido blando causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes ingresan en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar el tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Tratamiento del sarcoma de tejido blando en estadio I

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del sarcoma de tejido blando en estadio I incluye las siguientes opciones:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento del sarcoma de tejido blando en estadio II y el sarcoma de tejido blando en estadio III que no se diseminó a los ganglios linfáticos

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del sarcoma de tejido blando en estadio II y del sarcoma de tejido blando en estadio III que no se diseminó a los ganglios linfáticos incluye las siguientes opciones:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento del sarcoma de tejido blando en estadio III que se diseminó a los ganglios linfáticos (avanzado)

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del sarcoma de tejido blando en estadio III que se diseminó a los ganglios linfáticos (avanzado) incluye las siguientes opciones:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento del sarcoma de tejido blando en estadio IV

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del sarcoma de tejido blando en estadio IV incluye las siguientes opciones:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento del sarcoma de tejido blando recidivante

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del sarcoma de tejido blando recidivante incluye las siguientes opciones:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el sarcoma de tejido blando

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el sarcoma de tejido blando, consulte los siguientes enlaces:

El siguiente enlace solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del sarcoma de tejido blando. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del sarcoma de tejido blando. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/sarcoma-de-tejido-blando/paciente/tratamiento-tejido-blando-adultos-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

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Si desea copiar algo de este texto, vea Derechos de autor y uso de imágenes y contenido sobre instrucciones de derechos de autor y permisos. En caso de reproducción digital permitida, por favor, dé crédito al Instituto Nacional del Cáncer como su creador, y enlace al producto original del NCI usando el título original del producto; por ejemplo, “Tratamiento del sarcoma de tejido blando (PDQ®)–Versión para pacientes publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer.”