Pasar al contenido principal
Un sitio oficial del Gobierno de Estados Unidos
English

COVID-19: información para las personas con cáncer

Los especialistas en información del NCI están disponibles para responder a sus preguntas sobre el coronavirus y el cáncer de lunes a viernes de 9:00 a. m. a 9:00 p. m., hora del Este.

¿Qué es el coronavirus y la COVID-19?

Los coronavirus son una familia grande de virus comunes en los seres humanos y muchas especies de animales. El nombre designado para el nuevo virus es coronavirus del síndrome respiratorio agudo grave de tipo 2 (SARS-CoV-2). La enfermedad que causa se llama enfermedad por el coronavirus de 2019 (COVID-19).

Con la transmisión del SARS-CoV-2, el virus cambia y produce nuevas variantes. Algunas variantes se transmiten con más facilidad que otras o son más resistentes a las vacunas o a los tratamientos.

¿Si tengo o tuve cáncer, corro más riesgo de tener COVID-19 grave?

Si tiene cáncer, corre mayor riesgo de tener COVID-19 grave. Hay otros factores que aumentan el riesgo de COVID-19 grave, como un sistema inmunitario debilitado, la edad avanzada y otros problemas de salud. A las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado, a veces se las llama personas inmunodeprimidas, inmunodeficientes o inmunocomprometidas.

Es posible que las personas con cáncer de la sangre tengan un riesgo más alto de infección prolongada y de muerte por COVID-19 que las personas con tumores sólidos. Esto ocurre porque las personas con cáncer de la sangre suelen tener una concentración de células inmunitarias anormal o baja y no crean suficientes anticuerpos contra los virus.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) realiza un estudio grande de personas con cáncer y COVID-19 para saber más sobre los factores de riesgo de COVID-19 y ayudar a los médicos a ofrecer mejores tratamientos para las personas con cáncer y COVID-19.

Si tuvo cáncer antes, quizás corra un mayor riesgo de tener COVID-19 grave. Converse con el médico sobre sus preocupaciones relacionadas con la COVID-19.

Si tengo cáncer ahora o lo tuve antes, ¿debo vacunarme contra la COVID-19?

Sí. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todas las personas a partir de los 6 meses de edad reciban una vacuna contra la COVID-19 actualizada en 2023–2024 para evitar la enfermedad grave por la COVID-19. Esto incluye a la mayoría de las personas con enfermedades preexistentes, como el cáncer, y a quienes ya tuvieron la COVID-19.

La vacunación aún es la mejor forma de protegerse contra la hospitalización y la muerte relacionada con la COVID-19. Si no se vacunó contra la COVID-19 en los últimos 2 meses, es importante que reciba una vacuna contra la COVID-19 actualizada para protegerse en otoño e invierno de las variantes del virus que están en circulación ahora. Si tuvo COVID-19 hace poco, necesitará ponerse al día con las vacunas de todas formas, pero quizás desee esperar 3 meses. 

En otoño de 2023, se aprobaron tres vacunas actualizadas: las dos vacunas de ARN mensajero (ARNm) contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech y de Moderna, y la vacuna de subunidad proteica contra la COVID-19 de Novavax. 

Los CDC ofrecen información sobre cómo estar al día con las vacunas contra la COVID-19 disponibles en los Estados Unidos. 

Las personas con ciertas enfermedades que debilitan el sistema inmunitario, como las personas con cáncer que reciben quimioterapia, las personas con algunos tipos de cáncer de la sangre (por ejemplo, leucemia linfocítica crónica, linfoma no Hodgkin, mieloma múltiple, leucemia aguda) que estén o no en tratamiento y quienes recibieron un trasplante de células madre o terapia de células T con CAR en los últimos 2 años, quizás tengan una respuesta más débil a las vacunas contra la COVID-19 que las personas cuyo sistema inmunitario funciona bien.

Las personas que reciben terapias que debilitan el sistema inmunitario, como algunos tratamientos del cáncer, deben consultar a los médicos para saber en qué momento vacunarse contra la COVID-19 y si necesitan dosis adicionales. Los CDC recomiendan que los pacientes que reciben tratamientos inmunodepresores no esperen para recibir la vacuna contra la COVID-19. Las vacunas contra la COVID-19 se deben administrar al menos 2 semanas antes de iniciar o retomar estos tratamientos.

Los CDC también recomiendan que las personas que recibieron una o más dosis de la vacuna contra la COVID-19 antes o durante un trasplante de células madre o la terapia de células T con CAR se vuelvan a vacunar. Deben empezar a vacunarse de nuevo al menos 3 meses después del trasplante o la terapia de células T con CAR.

Quizás quieran volver a vacunarse aquellas personas que recibieron una o más dosis de la vacuna contra la COVID-19 durante el tratamiento con medicamentos que destruyen las célula B, como el rituximab (Rituxan). Deben empezar a vacunarse de nuevo al menos 6 meses después de terminar la terapia de reducción de células B.

Para proteger a las personas con cáncer de la COVID-19, es importante que los familiares, seres queridos y cuidadores estén al día con las vacunas contra la COVID-19.

Busque un sitio para vacunarse contra la COVID-19 en vacunas.gov.

¿Hay otras formas de protegerme si corro riesgo alto de tener COVID-19 grave?

Además de vacunarse, el modo más eficaz de prevenir la COVID-19 es no exponerse al virus que causa la enfermedad. Para protegerse y prevenir la transmisión de la COVID-19, tome estas precauciones:

  • Esté al día con las vacunas contra la COVID-19.
  • Use una mascarilla que cubra bien la nariz y la boca.
  • Manténgase a 6 pies (2 metros) de distancia de las personas que no viven con usted.
  • Evite las multitudes y los espacios interiores con mala ventilación.
  • Algunos médicos recomiendan asegurarse de que las personas con quienes tenga contacto estén vacunadas o den negativo en la prueba de detección de la COVID-19.
  • Lávese con frecuencia las manos con agua y jabón. Use desinfectante de manos si no dispone de agua y jabón.
  • Cúbrase la boca y la nariz al toser o estornudar.
  • Limpie y desinfecte a diario las superficies que se tocan con frecuencia.
  • Vigile su salud y esté atento a los síntomas de COVID-19.

Los miembros de la familia, seres queridos y cuidadores podrán protegerlo a usted y a otras personas con riesgo alto de tener COVID-19 grave al seguir las mismas precauciones.

¿Qué hago si tengo síntomas de infección? ¿Qué tratamiento debo recibir si tengo COVID-19?

Si piensa que se expuso a la COVID-19 o tiene síntomas de infección, debe hacerse una prueba de detección de la COVID-19. Si la prueba indica que tiene COVID-19, debe aislarse (separarse de los demás) y llamar al médico.

Hay tratamientos disponibles para quienes dan positivo a las pruebas de detección y que es más probable que tengan enfermedad grave por COVID-19. Estos tratamientos se deben administrar pocos días después de que comienzan los síntomas, aunque los síntomas aún sean leves.

Si está en tratamiento de cáncer y necesita tratamiento de COVID-19, los profesionales médicos que lo atienden deben evaluar las interacciones posibles de las terapias de cáncer y los efectos secundarios que producen ambos tratamientos. A veces, se hacen ajustes o una pausa en el tratamiento de cáncer mientras se trata la COVID-19.

Estos son momentos de mucho estrés. ¿Qué puedo hacer?

Es posible que afrontar el cáncer y la situación por el coronavirus cause muchos sentimientos a los que no está acostumbrado. Para obtener más información sobre estos sentimientos, consulte Cómo hacer frente al cáncer.

¿Qué hago si tengo otras preguntas?

El Servicio de Información de Cáncer (CIS) del NCI responderá a las preguntas que usted o un ser querido tengan sobre la COVID-19 o la atención para el cáncer.

Para comunicarse con el CIS:

  • Llame al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes de 9:00 a. m. a 9:00 p. m., hora del Este de los Estados Unidos (atención en español y en inglés). Fuera del horario de atención, se ofrece información grabada.
  • Comuníquese por chat con el servicio de LiveHelp® en español y en inglés de lunes a viernes, de 9:00 a. m. a 9:00 p. m., hora del Este de los Estados Unidos.

Si desea copiar algo de este texto, vea Derechos de autor y uso de imágenes y contenido sobre instrucciones de derechos de autor y permisos. En caso de reproducción digital permitida, por favor, dé crédito al Instituto Nacional del Cáncer como su creador, y enlace al producto original del NCI usando el título original del producto; por ejemplo, “COVID-19: información para las personas con cáncer publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer.”