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COVID-19: información para las personas con cáncer

Los especialistas en información del NCI están disponibles para responder a sus preguntas sobre el coronavirus y el cáncer de lunes a viernes de 9:00 a. m. a 9:00 p. m., hora del Este.

¿Qué es el coronavirus y la COVID-19?

Los coronavirus son una familia grande de virus comunes en los seres humanos y muchas especies de animales. El nombre designado para el nuevo virus es coronavirus del síndrome respiratorio agudo grave de tipo 2 (SARS-CoV-2). La enfermedad que causa se llama enfermedad por coronavirus de 2019 (COVID-19).

Con la transmisión del SARS-CoV-2, el virus cambia y produce nuevas variantes. Algunas variantes se transmiten con más facilidad que otras o son más resistentes a las vacunas o a los tratamientos.

¿Si tengo o tuve cáncer, corro más riesgo de tener COVID-19 grave?

Si tiene cáncer, corre mayor riesgo de tener COVID-19 grave. Hay otros factores que aumentan el riesgo de COVID-19 grave, como un sistema inmunitario debilitado, la edad avanzada y otros problemas de salud. A las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado, a veces se las llama personas inmunodeprimidas, inmunodeficientes o inmunocomprometidas.

Es posible que las personas con cáncer de la sangre tengan un riesgo más alto de infección prolongada y muerte por COVID-19 que las personas con tumores sólidos. Esto ocurre porque las personas con cáncer de la sangre suelen tener una concentración de células inmunitarias anormal o baja y no crean suficientes anticuerpos contra los virus.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) lleva a cabo un estudio grande de personas con cáncer y COVID-19 para saber más sobre los factores de riesgo de COVID-19 y ayudar a los médicos a ofrecer mejores tratamientos para las personas con cáncer y COVID-19.

Si tuvo cáncer antes, quizás corra un mayor riesgo de tener COVID-19 grave. Converse con el médico sobre sus preocupaciones relacionadas con la COVID-19.

Si tengo cáncer ahora o lo tuve antes, ¿debo vacunarme contra la COVID-19?

Sí. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las personas de 5 o más años de edad reciban el esquema principal de vacunación contra la COVID-19. Esto incluye a la mayoría de las personas con enfermedades preexistentes, como el cáncer.

Un esquema principal de vacunación consta de lo siguiente:

  • Dos dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech
  • Dos dosis de la vacuna de Moderna
  • Una dosis de la vacuna de Janssen (Johnson & Johnson)

En la mayoría de los casos, son preferibles las vacunas de Pfizer-BioNTech o Moderna. En algunas situaciones, podría recibir la vacuna de Janssen (Johnson & Johnson).

Las personas de 12 o más años de edad con inmunodepresión moderada o grave deben recibir una dosis adicional de la vacuna, como parte del esquema principal de vacunación.

Si hace poco recibió alguna terapia de cáncer que debilita el sistema inmunitario (es decir, terapias inmunodepresoras como quimioterapia, trasplante de células madre o de médula ósea, o terapia celular), el médico quizás le pida que espere a que el sistema inmunitario se recupere antes de vacunarse. O podría pedirle que espere unas semanas después de vacunarse para recibir estas terapias inmunodepresoras.

Para proteger a las personas con cáncer de la COVID-19, es importante que los familiares, seres queridos y cuidadores se vacunen. Las vacunas contra la COVID-19 son muy eficaces para evitar la enfermedad grave y la muerte por todas las variantes que han surgido hasta ahora. En áreas donde hay transmisión rápida del virus, ponerse una mascarilla en espacios públicos cerrados y mantener el distanciamiento social también ayudarán a proteger a las personas vulnerables y evitar la transmisión del virus.

Infórmese más sobre las vacunas contra la COVID-19 para las personas con cáncer. Busque un sitio para vacunarse contra la COVID-19 en vacunas.gov.

¿Quiénes deben recibir la vacuna adicional contra la COVID-19?

Las personas con ciertos cánceres y quienes reciben tratamientos que debilitan el sistema inmunitario (llamadas terapias inmunodepresoras) quizás tengan una respuesta más débil a las vacunas contra la COVID-19 que las personas cuyo sistema inmunitario funciona bien.

Los CDC recomiendan que, a partir de los 5 años de edad, las personas con inmunodepresión moderada o grave reciban una dosis adicional de la vacuna como parte del esquema principal de vacunación para mejorar la respuesta a la vacuna y asegurar una protección adecuada contra la COVID-19.

Para las personas que se vacunaron contra la COVID-19 y luego recibieron un trasplante o terapia de células T con CAR, los CDC recomiendan repetir el esquema principal de vacunación.

Consulte el sitio web de los CDC para obtener más información sobre las vacunas contra la COVID-19 para las personas con inmunodepresión, y pregunte al médico si necesita una dosis adicional.

¿Qué diferencia hay entre una vacuna de refuerzo y una dosis adicional? ¿Quiénes deben recibir una vacuna de refuerzo?

La dosis adicional de la vacuna se ofrece a algunas personas con inmunodepresión que no generan una respuesta inmunitaria buena después de la vacunación primaria. No es lo mismo que una vacuna de refuerzo (o dosis de refuerzo), que se da a la persona cuando quizás disminuyó la protección de la vacunación primaria.

Los CDC recomiendan una vacuna de refuerzo contra la COVID-19 a todas las personas de 12 o más años. Si tiene inmunodepresión moderada o grave, los CDC recomiendan que después de la dosis adicional de la vacuna, reciba una vacuna de refuerzo. Algunas personas con inmunodepresión y todos los adultos de 50 o más años son aptos para recibir la segunda vacuna de refuerzo.

En la mayoría de los casos, se recomienda que el refuerzo sea una vacuna de ARNm (de Pfizer-BioNTech o Moderna). 

Consulte el sitio web de los CDC para obtener información sobre cuándo debe recibir una vacuna de refuerzo.

¿Hay otras formas de protegerme si corro riesgo alto de tener COVID-19?

Además de vacunarse, el modo más eficaz de prevenir la COVID-19 es no exponerse al virus que causa la enfermedad. Para protegerse y prevenir la transmisión de la COVID-19, tome estas precauciones:

  • Dese la vacuna contra la COVID-19 y la vacuna de refuerzo.
  • Use una mascarilla que cubra bien la nariz y la boca.
  • Manténgase a 6 pies (2 metros) de distancia de las personas que no viven con usted.
  • Evite las multitudes y los espacios interiores con mala ventilación.
  • Algunos médicos recomiendan asegurarse de que las personas con quienes tenga contacto estén vacunadas o den negativo en la prueba de detección de la COVID-19.
  • Lávese con frecuencia las manos con agua y jabón. Use desinfectante de manos si no dispone de agua y jabón.
  • Cúbrase la boca y la nariz al toser o estornudar.
  • Limpie y desinfecte a diario las superficies que se tocan con frecuencia.
  • Vigile su salud y esté atento a los síntomas de COVID-19.

Los miembros de la familia, seres queridos y cuidadores podrán protegerlo a usted y a otras personas con riesgo alto de tener COVID-19 grave al seguir las mismas precauciones.

Algunas personas que corren riesgo alto de enfermedad grave debido a la infección por el SARS-CoV-2 quizás reúnan los requisitos para recibir Evusheld para prevenir la COVID-19, incluso antes de que se infecten con el virus. Este producto es una combinación de los anticuerpos monoclonales tixagevimab y cilgavimab, cuyo uso aprobó la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para uso de emergencia y no sustituye la vacunación contra la COVID-19. Las personas de 12 o más años son aptas para recibir Evusheld solo en los siguientes casos:

  • Si no tienen en este momento la infección por el SARS-CoV-2 y no estuvieron expuestas hace poco a alguien infectado.
  • Si tienen inmunodepresión moderada o grave y quizás no generen una respuesta inmunitaria protectora tras recibir las vacunas contra la COVID-19.
  • Si no pueden recibir el esquema de vacunación completo debido a antecedentes de una reacción adversa grave a una vacuna contra la COVID-19 o a los componentes de esta.

¿Qué hago si tengo síntomas de infección? ¿Qué tratamiento debo recibir si tengo COVID-19?

Si piensa que se expuso a la COVID-19 o tiene síntomas de infección, debe hacerse una prueba de detección de la COVID-19. Si la prueba indica que tiene COVID-19, debe aislarse (separarse de los demás) y llamar al médico.

Es posible que las personas con cáncer que tienen COVID-19 leve o moderada cumplan con los requisitos para recibir medicamentos antivíricos o tratamientos con anticuerpos monoclonales que evitan que la enfermedad se agrave.

Si está en tratamiento de cáncer y necesita también tratamiento de COVID-19, los profesionales médicos que lo atienden deben evaluar las interacciones posibles de las terapias de cáncer y los efectos secundarios que producen ambos tratamientos. A veces, se hacen ajustes o una pausa en el tratamiento de cáncer mientras se trata la COVID-19.

Consulte el sitio web de los CDC para obtener más información sobre los tratamientos que el médico podría recomendarle si está enfermo.

Estos son momentos de mucho estrés. ¿Qué puedo hacer?

Es posible que afrontar el cáncer y la situación por el coronavirus cause muchos sentimientos a los que no está acostumbrado. Para obtener más información sobre estos sentimientos, consulte Cómo hacer frente al cáncer.

¿Qué hago si tengo otras preguntas?

El Servicio de Información de Cáncer (CIS) del NCI responderá a las preguntas que usted o un ser querido tengan sobre la COVID-19 o la atención para el cáncer.

Para comunicarse con el CIS:

  • Llame al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes de 9:00 a. m. a 9:00 p. m., hora del Este de los Estados Unidos (atención en español y en inglés). Fuera del horario de atención, se ofrece información grabada.
  • Comuníquese por chat con el servicio de LiveHelp® en español y en inglés de lunes a viernes, de 9:00 a. m. a 9:00 p. m., hora del Este de los Estados Unidos.
  • Actualización:

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