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Informe Anual a la Nación (Parte 2): la carga económica del paciente relacionada con la atención del cáncer en 2019 supera los 21 mil millones de dólares

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Fuente: Instituto Nacional del Cáncer

En la parte 2 del Informe Anual a la Nación sobre el Estado del Cáncer se indica que los pacientes de cáncer en los Estados Unidos afrontan costos altos por la atención médica del cáncer. En 2019, la carga económica nacional del paciente relacionada con la atención del cáncer fue $21,09 mil millones. Esta cifra incluye $16,22 mil millones de gastos por cuenta propia (que paga el paciente de su bolsillo) y $4,87 mil millones de costo en tiempo del paciente. Según el informe, el costo en tiempo del paciente se relaciona con el valor del tiempo que el paciente invierte en trasladarse, esperar y recibir la atención.

El informe, publicado el 26 de octubre de 2021 en la Journal of the National Cancer Institute (JNCI), es el análisis más completo de la carga económica del paciente relacionada con la atención del cáncer hasta la fecha e incluye información sobre el gasto por cuenta propia del paciente detallado por sitio del cáncer, estadio de la enfermedad en el momento del diagnóstico y fase de la atención médica. Aunque se analizaron los costos directos que afrontan los pacientes, que son decisivos para las finanzas del paciente, el costo total de la atención oncológica y la pérdida de productividad en los Estados Unidos es mucho más alto.

En los adultos de 65 años o más con cobertura de Medicare, se calcularon los promedios netos anualizados de los gastos por cuenta propia en servicios médicos y en medicamentos recetados para todos los sitios de cáncer. Este promedio fue más alto en la fase inicial y la fase final de la atención médica, y más bajo en la fase continua. La fase inicial se definió como los primeros 12 meses posteriores al diagnóstico ($2200 en servicios; $243 en medicamentos), y la fase final de la vida como los 12 meses antes de la muerte de los sobrevivientes que fallecieron ($3823 en servicios; $448 en medicamentos). La fase continua se definió como los meses entre la fase inicial y la fase final de la vida ($466 en servicios y $127 en medicamentos). Para todos los sitios de cáncer, los promedios netos anualizados de los gastos por cuenta propia que corresponden a servicios médicos en la fase inicial y la fase final fueron más bajos para los pacientes que en el momento del diagnóstico tenían enfermedad localizada, en vez de enfermedad en estadio más avanzado.

“A medida que continúa el aumento de los costos del tratamiento oncológico, es necesario que prestemos más atención a las dificultades financieras que afronta el paciente por el gasto médico, que incluye los problemas para pagar las cuentas médicas, los niveles altos de estrés financiero, y la decisión de demorarse en recibir atención médica e incluso de privarse de esta por el costo” comentó la doctora Karen E. Knudsen, máster en administración de empresas y directora ejecutiva de la Sociedad Americana contra el Cáncer. “Estos hallazgos ayudarán a fundamentar las iniciativas para minimizar la carga económica del paciente por cáncer, y los costos estimativos específicos quizás sean útiles en los estudios sobre la rentabilidad de las intervenciones relacionadas con la prevención, diagnóstico, tratamiento y atención de sobrevivientes de cáncer”.

El Informe Anual es un proyecto de colaboración entre la Sociedad Americana contra el Cáncer, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud) y la North American Association of Central Cancer Registries. En el informe se presentan datos anuales sobre la incidencia y las tendencias del cáncer en los Estados Unidos. La parte 1 de este informe anual, publicada en julio de 2021, se centró en las estadísticas nacionales del cáncer. 

En el análisis de las diferencias de la carga económica del paciente por tipos de cáncer, se encontró una variación considerable en los gastos por cuenta propia, debido a las diferencias en la intensidad y la duración del tratamiento, además del tiempo de supervivencia. En 2019, los gastos por cuenta propia nacionales más altos según el tipo de cáncer fueron los siguientes: cáncer de seno o mama ($3,14 mil millones), cáncer de próstata ($2,26 mil millones), cáncer colorrectal ($1,46 mil millones) y cáncer de pulmón ($1,35 mil millones). Esto es un reflejo de la prevalencia alta de estos cánceres. 

“En la era moderna de la investigación oncológica, debemos pensar en el costo del tratamiento y el efecto que tiene en los pacientes. Aunque hay mucho entusiasmo y promesa en la investigación del cáncer, estamos muy conscientes de la toxicidad financiera para estos pacientes”, declaró el doctor Norman E. “Ned” Sharpless, director del NCI. “Sin duda las terapias que son muy eficaces son buenas noticias, pero si el costo es prohibitivo, no es el tipo de avance completo que queremos lograr. Encontrar formas de asegurar que no solo algunos, sino todos los pacientes tengan acceso a las terapias que los benefician, es una meta importante por la que debemos seguir luchando en la comunidad interesada en el cáncer. Este informe servirá para orientarnos a alcanzar esa meta”.

“El costo de tener cáncer es enorme y una carga extrema para las personas y las familias, en especial, para las personas sin seguro médico o que tienen cobertura insuficiente. La prevención es clave para que los gastos de bolsillo sean más bajos”, señaló la doctora Karen Hacker, máster en Salud Pública y directora del Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud de los CDC. “Desafortunadamente, sabemos que muchas de estas mismas personas participan menos en la detección del cáncer y quizás terminen pagando más por la atención oncológica. Tener acceso a los exámenes de detección del cáncer adecuados en el momento oportuno, también es un paso importante hacia la equidad en salud, y debemos trabajar para que esto sea realidad”.

Los autores indican que, además de la morbilidad y mortalidad por cáncer y el costo del tratamiento oncológico de los seguros de salud, el gasto por cuenta propia y el costo en tiempo del paciente son otras mediciones que destacan la enorme carga económica del cáncer y la convierten en una prioridad de salud pública. Los cálculos de gastos por cuenta propia y el costo en tiempo servirán para las conversaciones entre los médicos y los pacientes acerca del costo estimado del tratamiento, un elemento importante para la atención de alta calidad.

Para obtener más información sobre el informe en inglés, consultar: https://seer.cancer.gov/report_to_nation/.

Acerca de la Sociedad Americana contra el Cáncer: La Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS) es una fuerza comunitaria global de 1,5 millones de voluntarios que se dedican a salvar vidas, celebrar vidas y encabezar la lucha para un mundo sin cáncer. Durante más de 100 años, la ACS ha sido la organización preeminente que lucha contra el cáncer en los Estados Unidos mediante la investigación, la educación, la defensa de los derechos de los pacientes y los servicios para pacientes. Ayudamos a encabezar la evolución de la forma en que el mundo previene, detecta, trata y piensa sobre el cáncer. Para obtener más información visite www.cancer.org/es
 
Acerca de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) trabajan a toda hora en la protección, seguridad y vigilancia de la salud de las personas en los Estados Unidos. Ya sea que las enfermedades sean de origen nacional o internacional, curables o prevenibles, crónicas o agudas, o provenientes de la actividad humana o un ataque intencionado, los CDC responden a las amenazas contra la salud más urgentes en los Estados Unidos. Los CDC tienen su sede central en Atlanta y cuentan con expertos en todos los Estados Unidos y en el mundo. 
 
Acerca del Instituto Nacional del Cáncer: El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) dirige el Programa Nacional del Cáncer (NCP) y las iniciativas de los Institutos Nacionales de la Salud que tienen como fin disminuir la prevalencia del cáncer de forma drástica y mejorar la vida de los pacientes con cáncer y de sus familiares, mediante la investigación sobre la prevención y la biología del cáncer, la creación de intervenciones nuevas, y la capacitación y el acceso a mentores para los investigadores nuevos. Para obtener más información sobre el cáncer, visite el sitio web del NCI en cancer.gov/espanol o llame al Centro de Contacto del NCI, que se conoce como el Servicio de Información de Cáncer, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER). 
 
Acerca de los Institutos Nacionales de la Salud: Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) son el organismo nacional de investigación médica, integrado por 27 institutos y centros, y es un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS). Los NIH son el organismo federal principal que lleva a cabo y apoya la investigación básica, clínica y médica aplicada e investiga las causas, tratamientos y curas de enfermedades comunes y enfermedades poco comunes. Para obtener más información sobre los NIH y sus programas, visite salud.nih.gov
 
Acerca de la North American Association of Central Cancer Registries: La North American Association of Central Cancer Registries, Inc. (NAACCR) es una organización profesional que crea y promueve normas uniformes para el registro de datos del cáncer; ofrece educación y capacitación; certifica registros demográficos; agrupa y publica datos de los registros centrales del cáncer; y fomenta el uso de sistemas y datos de vigilancia para el control del cáncer y la investigación epidemiológica, para programas de salud pública y para la atención del paciente a fin de reducir la carga del cáncer en América del Norte. Para obtener más información en inglés, consulte naaccr.org

Bibliografía
  1. Yabroff KR, Mariotto AM, Tangka F, et al. Annual Report to the Nation on the Status of Cancer, Part II: Patient Economic Burden Associated With Cancer Care. JNCI Oct 26, 2021. DOI: 10.1093/jnci/djab192.

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