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Comunicación en la atención del cáncer (PDQ®)

Función de los familiares que cuidan al paciente

Los familiares que cuidan al paciente son parte integrante de la comunicación.

Las familias pueden ayudar a los pacientes a tomar mejores decisiones acerca de la atención del cáncer. Los pacientes y los miembros de sus familias pueden, unidos comunicarse con el médico y el equipo de atención de la salud. Cuando sea posible, los pacientes deben decidir el tipo de ayuda que desean de los miembros de la familia al momento de tomar sus decisiones. La comunicación entre los familiares que cuidan al paciente y el equipo de atención de salud debe continuar durante todo el proceso de atención del cáncer. Debe incluir información acerca de las metas del tratamiento, los planes para la atención del enfermo y lo que se debe esperar con el transcurso del tiempo.

La comunicación con el médico ayuda tanto a los familiares que participan de los cuidados como a los pacientes mismos.

La comunicación que incluye al enfermo y sus familiares se llama comunicación centrada en la familia. La comunicación con el médico centrada en la familia ayuda a esta a entender su función en el cuidado. Al recibir indicaciones específicas y prácticas del equipo de atención de la salud, los familiares que cuidan al paciente se sienten más confiados al prestar su atención y pueden cuidarlo mejor.

El idioma y la cultura afectan la comunicación.

La comunicación puede ser más difícil si el médico no habla el mismo idioma que el paciente y la familia, o si hay diferencias culturales. Cada paciente de cáncer tiene derecho a obtener información clara acerca del diagnóstico y el tratamiento, de modo que pueda participar plenamente en la toma de decisiones. La mayoría de los centros médicos tienen intérpretes capacitados u otros medios para ayudar con las diferencias de idiomas.

Cuando las creencias culturales pueden afectar las decisiones acerca del tratamiento, se debe informar al equipo de atención de la salud acerca de esas creencias. Por ejemplo, una creencia occidental común es que un paciente bien informado debe tomar la decisión final acerca de la atención del cáncer.

Hay muchos problemas que afectan la comunicación.

Hay muchas cosas que pueden impedir la comunicación entre el paciente y el médico. Estos problemas pueden surgir en los siguientes casos:

  • El paciente no entiende bien todos los aspectos del tratamiento.
  • La información médica no se brinda de manera que el paciente pueda entenderla.
  • El paciente cree que el médico le va a hablar de los aspectos importantes del tratamiento pero no le hace preguntas al médico.
  • El paciente teme hacer demasiadas preguntas.
  • El paciente teme quitarle mucho tiempo al médico y no hace preguntas.

Algunas veces, los familiares que cuidan al paciente pueden ayudar cuando aparecen problemas de comunicación.

  • Actualización: 29 de marzo de 2013