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Tumores de estroma gastrointestinal: Tratamiento (PDQ®)

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de tumores de estroma gastrointestinal.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de tumores de estroma gastrointestinal (TEGI). Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado el tratamiento.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Si el TEGI no se diseminó y está en un lugar donde se puede realizar una cirugía sin peligro, se puede extirpar el tumor y parte del tejido que lo rodea. A veces, la cirugía se realiza usando un laparoscopio (tubo delgado con iluminación) para ver el interior del cuerpo. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared del abdomen, y se introduce un laparoscopio en una de las incisiones. Se pueden introducir instrumentos a través de la misma incisión o a través de las otras incisiones para extirpar órganos o tejidos.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento en el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

Los inhibidores de la tirosina cinasa (ITC) son sustancias para la terapia dirigida que bloquean las señales que los tumores necesitan para crecer. Los ITC se pueden usar para tratar los TEGI que no se pueden extirpar mediante cirugía o reducir su tamaño de modo que sean bastante pequeños como para extirparlos por medio de cirugía. El mesilato de imatinib y el sunitinib son dos ITC que se usan para tratar los TEGI. A veces, se pueden seguir administrando ITC si el tumor no crece o no se presentan efectos secundarios graves.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para los tumores de estroma gastrointestinal.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia estrecha de la afección de un paciente sin administrarle ningún tratamiento hasta que los signos y síntomas se presenten o cambien.

Cuidado médico de apoyo

Cuando un TEGI empeora durante el tratamiento o se presentan efectos secundarios, habitualmente se proporcionan cuidados médicos de apoyo. La meta del cuidado médico de apoyo es prevenir o tratar los síntomas de una enfermedad, los efectos secundarios del tratamiento y los problemas psicológicos, sociales y espirituales relacionados con la enfermedad o su tratamiento. Los cuidados médicos de apoyo ayudan a mejorar la calidad de vida de los pacientes que tienen una enfermedad grave o que pone en peligro su vida. A veces, se administra radioterapia como un cuidado médico de apoyo para aliviar el dolor de los pacientes con tumores grandes que se diseminaron.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deben pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

El seguimiento de los TEGI que se extirparon mediante cirugía puede incluir una exploración por TC del hígado y la pelvis, o espera cautelosa. Para los TEGI tratados con inhibidores de la tirosina cinasa, se puede realizar pruebas como TC, IRM o exploración con TEP para determinar si la terapia dirigida es efectiva.

  • Actualización: 8 de octubre de 2013