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¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer epitelial de ovarios: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 22 de mayo de 2014

Información general sobre el cáncer epitelial de ovarios



El cáncer epitelial de ovarios es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el tejido que cubre el ovario.

Los ovarios son un par de órganos en el aparato reproductor femenino. Están en la pelvis, uno a cada lado del útero (el órgano hueco, en forma de pera donde se forma el feto). Cada ovario tiene aproximadamente el tamaño y la forma de una almendra. Los ovarios producen óvulos y hormonas femeninas (sustancias químicas que controlan el funcionamiento de ciertas células y órganos).

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Anatomía del aparato reproductor femenino; la imagen muestra el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.
Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.


El cáncer epitelial de ovarios es un tipo de cáncer que afecta el ovario. Para obtener más información sobre otros tipos de tumores ováricos, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Las mujeres con antecedentes familiares de cáncer de ovario tienen mayor riesgo de este cáncer.

Todo lo que aumente el riesgo de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. El riesgo aumenta en mujeres que tienen un pariente de primer grado (madre, hija o hermana) con cáncer de ovario. Este riesgo es más alto en mujeres con una pariente de primer grado y una pariente de segundo grado (abuela o tía) que tienen este tipo de cáncer. El riesgo es incluso mayor en mujeres con dos o más parientas de primer grado que tienen cáncer de ovario.

Algunos cánceres de ovario surgen de mutaciones (cambios) genéticas hereditarias.

Los genes en las células transportan la información hereditaria que recibe una persona de los padres. El cáncer de ovario hereditario representa alrededor de 5 a 10% de todos los casos de este tipo de cáncer. Se identificaron tres estructuras hereditarias: cáncer de ovario solo, cánceres de ovario y mama, y cáncer de colon.

Hay pruebas que pueden encontrar genes mutados. Estas pruebas genéticas se realizan a veces para miembros de familias con alto riesgo de enfermar de cáncer. (Para obtener más información, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Las mujeres con mayor riesgo de cáncer de ovario pueden pensar en operarse como una forma de prevención.

Algunas mujeres que tienen mayor riesgo de enfermar de cáncer de ovario pueden optar por una ooforectomía profiláctica (extirpación de ovarios sanos de manera que el cáncer no pueda crecer en ellos). En las mujeres con riesgo alto, este procedimiento mostró que puede disminuir enormemente el riesgo de cáncer de ovario. (Para mayor información en inglés, consulte el sumario del PDQ sobre Prevención del cáncer de ovario).

Entre los signos posibles de cáncer de ovario se incluyen dolor o hinchazón en el abdomen.

El cáncer de ovario en estadio temprano puede no causar síntoma alguno. Cuando los síntomas aparecen, el cáncer de ovario a menudo se encuentra avanzado. Los síntomas del cáncer de ovario pueden ser los siguientes:

Estos síntomas pueden obedecer a otras afecciones y no al cáncer de ovario. Si los síntomas empeoran o no desaparecen espontáneamente, consulte con su médico de modo que se pueda diagnosticar y tratar cualquier problema lo más pronto posible. Cuando se encuentra en sus estadios tempranos, el cáncer epitelial de ovarios se puede curar.

Las mujeres con cáncer de ovario en cualquiera de sus estadios podrían considerar participar en un ensayo clínico. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Para identificar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de ovario, se utilizan pruebas que examinan los ovarios y el área de la pelvis.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca extraña. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.

  • Examen pélvico : examen de la vagina, el cuello uterino, el útero, las trompas de Falopio, los ovarios y el recto. El médico o enfermero introducen uno o dos dedos cubiertos por guantes lubricados en la vagina mientras con la otra mano sobre la parte inferior del abdomen palpan el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se introduce un espéculo en la vagina y el médico o enfermero observan la vagina y cuello uterino para detectar cualquier señal de enfermedad. Habitualmente se lleva a cabo una prueba de Pap o frotis de Papanicolaou del cuello uterino. El médico o el enfermero también introducen un dedo enguantado y lubricado en el recto para palpar masas o áreas anormales.
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    Examen pélvico; la imagen muestra una vista lateral de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un examen pélvico. Se observan el útero, la trompa de Falopio izquierda, el ovario izquierdo, el cuello uterino, la vagina, la vejiga y el recto. El médico o enfermero introduce dos dedos enguantados en la vagina, mientras se ve la otra mano presionando en la parte inferior del abdomen. El recuadro muestra a una mujer cubierta por una sábana sobre una camilla con las piernas separadas y los pies colocados en estribos.
    Examen pélvico. El médico o enfermero introduce uno o dos dedos lubricados, enguantados en la vagina, mientras presiona la parte inferior del abdomen con la otra mano. Esto se realiza para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se revisa la vagina, el cuello uterino, las trompas de Falopio y el recto.

  • Ecografía : procedimiento en el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en tejidos u órganos internos, como el abdomen, y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir para analizarla más adelante.
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    Ecografía abdominal; la imagen muestra a una mujer sobre una camilla durante un procedimiento de ecografía abdominal. Se ve a un ecografista de diagnóstico (persona capacitada para realizar procedimientos de ecografía) pasando un transductor (instrumento que produce ondas de sonido que rebotan en los tejidos del interior del cuerpo) sobre la superficie del abdomen de la paciente. Una pantalla de computadora muestra un ecograma (imagen computarizada).
    Ecografía abdominal. Se pasa un transductor conectado a una computadora sobre la superficie del abdomen. El transductor ecográfico hace rebotar ondas de sonido en los órganos y tejidos internos para crear ecos que componen un ecograma (imagen computarizada).
    Otros pacientes se pueden someter a una ecografía transvaginal.

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    Ecografía transvaginal; la imagen muestra una vista de costado de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un procedimiento de ecografía transvaginal. Se observa una sonda ecográfica (instrumento que produce ondas de sonido que rebotan en los tejidos del interior del cuerpo para crear ecos) introducida en la vagina. También se puede observar la vejiga, el útero, la trompa de Falopio derecha y el ovario derecho. El recuadro muestra al ecografista de diagnóstico (persona capacitada para realizar procedimientos de ecografía) que examina a una mujer sobre una camilla y una pantalla de computadora que muestra una imagen de los tejidos internos de la paciente.
    Ecografía transvaginal. Se introduce en la vagina una sonda ecográfica conectada a una computadora y se mueve suavemente para mostrar los distintos órganos. La sonda hace rebotar ondas de sonido en los órganos y tejidos internos para crear ecos que componen un ecograma (imagen computarizada).

  • Ensayo de CA-125 : prueba que se utiliza para medir la concentración de CA 125 en la sangre. CA 125 es una sustancia que liberan las células en el torrente sanguíneo. Una concentración elevada de CA 125 puede ser algunas veces un signo de cáncer u otra afección.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar en una vena o dar para beber un tinte para ayudar a que los órganos o tejidos aparezcan más claros. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.

  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.

  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las estudie bajo un microscopio para determinar si hay signos de cáncer. Habitualmente, se extrae el tejido durante la cirugía para extirpar el tumor.

Ciertos factores afectan las opciones de tratamiento y el pronóstico (probabilidad de recuperación).

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer.
  • El tipo y el tamaño del tumor.
  • Si se puede extirpar completamente el tumor mediante cirugía.
  • La edad y la salud general del paciente.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).