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Cáncer epitelial de ovarios: Tratamiento (PDQ®)

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamientos para las pacientes de cáncer epitelial de ovarios.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer epitelial de ovarios. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Las pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La mayoría de las pacientes se someten a cirugía para extirpar la mayor cantidad posible de tumor. Los diferentes tipos de cirugía pueden incluir los siguientes:

  • Histerectomía: cirugía para extirpar el útero y algunas veces el cuello uterino. Cuando solo se extirpa el útero, se llama histerectomía parcial. Cuando se extirpan el útero y el cuello uterino, se llama histerectomía total. Si el útero y el cuello uterino se retiran por la vagina, la operación se llama histerectomía vaginal. Si el útero y el cuello uterino se retiran mediante una incisión (corte) grande en el abdomen, la cirugía se llama histerectomía abdominal total. Si el útero y el cuello uterino se extraen a través de una incisión (corte) pequeña en el abdomen utilizando un laparoscopio, la cirugía se llama histerectomía laparoscópica total.
    Histerectomía; la imagen muestra la anatomía del aparato reproductor femenino, la cual incluye los ovarios, el útero, la vagina, las trompas de Falopio y el cuello uterino. La línea de puntos indica los órganos y tejidos que se extirpan en una histerectomía total, una histerectomía total con salpingooforectomía y una histerectomía radical. En un recuadro se observa la ubicación de las dos incisiones posibles en el abdomen: una incisión transversal baja encima del área púbica y una incisión vertical entre el ombligo y el área púbica.
    Histerectomía. Se extirpa quirúrgicamente el útero, con otros órganos o tejidos o sin estos. En una histerectomía total, se extirpan el útero y el cuello uterino. En una histerectomía total con salpingooforectomía, se extirpan a) el útero más uno de los ovarios y una de las trompas de Falopio (unilateral), o b) el útero, ambos ovarios y ambas trompas de Falopio (bilateral). En una histerectomía radical, se extirpan el útero, el cuello uterino, ambos ovarios, ambas trompas de Falopio y el tejido circundante. Estos procedimientos se realizan mediante una incisión transversal baja o una incisión vertical.
  • Salpingooforectomía unilateral: procedimiento quirúrgico para extirpar un ovario y una trompa de Falopio.
  • Salpingooforectomía bilateral: procedimiento quirúrgico para extirpar ambos ovarios y ambas trompas de Falopio.
  • Omentectomía: procedimiento quirúrgico para extirpar el epiplón (pedazo del tejido que reviste la pared abdominal).
  • Biopsia de ganglio linfático: extracción total o parcial de un ganglio linfático. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para identificar células cancerosas.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa, se utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía rayos hacia el cáncer. Para la radioterapia interna, se utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Algunas mujeres reciben un tratamiento que se llama radioterapia intraperitoneal, para la que se coloca un líquido radiactivo directamente en el abdomen a través de un catéter.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento de cáncer para el que se utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y afectan a células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional).

La quimioterapia intraperitoneal (IP) es un tipo de quimioterapia regional que se utiliza para tratar el cáncer de ovario. Para la quimioterapia IP, los medicamentos contra el cáncer se llevan directamente a la cavidad peritoneal (el espacio que contiene los órganos abdominales) a través de un tubo delgado.

El tratamiento con más de un medicamento contra el cáncer se llama quimioterapia combinada.

La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de ovario.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en estudio en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento para el que se utiliza el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en el laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida para la que se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un solo tipo de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar a las células cancerosas a crecer. Los anticuerpos se adhieren a dichas sustancias y destruyen las células cancerosas, impiden su crecimiento o previenen que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por medio de una infusión y se pueden usar solos o para trasportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas.

El bevacizumab es un anticuerpo monoclonal que está bajo estudio para el tratamiento del cáncer epitelial de ovarios.

Los inhibidores PARP son medicamentos para terapia dirigida que impiden la reparación del ADN y pueden destruir las células cancerosas. El tratamiento con inhibidores del PARP está en estudio para el tratamiento del cáncer epitelial de ovarios que queda después de la quimioterapia.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

  • Actualización: 4 de diciembre de 2014