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¿Prequntas sobre el cáncer?

Sarcoma de Kaposi: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 30 de junio de 2014

Información general sobre el sarcoma de Kaposi



El sarcoma de Kaposi es una enfermedad por la que se forman tumores malignos (cancerosos) en la piel, las membranas mucosas, los ganglios linfáticos y otros órganos.

El sarcoma de Kaposi es un cáncer que hace que crezcan lesiones (tejido anormal) en la piel, las membranas mucosas que revisten la boca, la nariz y la garganta, los ganglios linfáticos u otros órganos. Por lo general, las lesiones son púrpuras y están compuestas por células cancerosas, nuevos vasos sanguíneos, glóbulos rojos y glóbulos blancos. El sarcoma de Kaposi es diferente de otros cánceres porque las lesiones se pueden originar en más de un lugar del cuerpo al mismo tiempo.

El virus del herpes humano 8 (VHH-8) se encuentra en las lesiones de todos los pacientes con sarcoma de Kaposi. Este virus también se conoce como virus del herpes del sarcoma de Kaposi (VHSK). La mayoría de las personas infectadas con el HVH-8 no contraen sarcoma de Kaposi. Aquellas personas infectadas con el HVH-8 que tienen más posibilidades de desarrollar sarcoma de Kaposi tienen sistemas inmunitarios debilitados por la enfermedad o por los medicamentos que se administraron después de un trasplante de órgano.

Hay varios tipos de sarcoma de Kaposi. Entre ellos, los siguientes:

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el sarcoma de Kaposi se utilizan pruebas que examinan la piel, los pulmones y el tubo digestivo.

Se puede utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para comprobar los signos generales de salud, como el examen de la piel y los ganglios linfáticos en busca de signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. Se toman también los antecedentes médicos de las enfermedades y los tratamientos previos del paciente.

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen del interior del cuerpo. Se usa para encontrar sarcoma de Kaposi en los pulmones.

  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar bajo un microscopio y determine la presencia de signos de cáncer.

    Se puede realizar uno de los siguientes tipos de biopsias para verificar la presencia de lesiones del sarcoma de Kaposi en la piel:

    Se puede realizar una endoscopia o broncoscopia para verificar la presencia de lesiones de sarcoma de Kaposi en el tubo gastrointestinal o los pulmones.

    • Endoscopia para una biopsia: procedimiento mediante el que se observan los órganos y tejidos del cuerpo en busca de anomalías. Se introduce un endoscopio a través de una incisión (corte) en la piel o una abertura del cuerpo como la boca. Un endoscopio es un instrumento parecido a un tubo delgado con luz y una lente) para observar. También puede tener una herramienta para extraer tejido o ganglios linfáticos que se observan bajo un microscopio en busca de señales de enfermedad. Este procedimiento se usa para encontrar lesiones del sarcoma de Kaposi en el tubo gastrointestinal.
    • Broncoscopia para una biopsia: procedimiento que se utiliza para observar el interior de la tráquea y las vías respiratorias mayores del pulmón y determinar si hay áreas anormales. Se introduce un broncoscopio a través de la nariz o la boca hacia la tráquea y los pulmones. Un broncoscopio es un instrumento delgado parecido a un tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido que se observan bajo un microscopio en busca de señales de enfermedad. Se usa para encontrar lesiones del sarcoma de kaposi en los pulmones.

Después de un diagnóstico de sarcoma de Kaposi, se realizan prueban para determinar si las células cancerosas se diseminaron a otras partes del cuerpo.

Se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos para determinar si el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo:

  • Estudios químicos de la sangre : procedimiento por el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el pulmón, el hígado y el bazo desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales. Esta prueba con imágenes busca signos de cáncer en los pulmones, el hígado y el bazo.
  • Recuento de linfocitos CD34 : procedimiento en el que se examina una muestra de sangre para medir la cantidad de células CD34 (tipo de glóbulos blancos). Una cantidad más baja que la normal de células CD34 puede ser un signo de que el sistema inmunitario no está funcionando bien.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente: