In English | En español
¿Prequntas sobre el cáncer?

Sarcoma de Kaposi: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 17 de febrero de 2014

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con sarcoma de Kaposi.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de sarcoma de Kaposi. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo o estudio clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que comenzaron un tratamiento.

El tratamiento del sarcoma de Kaposi epidémico combina el tratamiento del sarcoma de Kaposi con el tratamiento del SIDA.

Para el tratamiento del sarcoma de Kaposi epidémico se usa el tratamiento antirretrovírico de gran actividad (TARGA) para demorar la evolución del SIDA. El TARGA se puede combinar con medicamentos contra el cáncer y medicinas con las que se previenen y tratan las infecciones.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar para tratar el sarcoma de Kaposi:

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer para el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de él. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra.

Se utilizan ciertos tipos de radioterapia externa para tratar las lesiones del sarcoma de Kaposi. La radioterapia con haz de fotón trata las lesiones con luz de alta energía. Para la radioterapia con haz de electrones se usan pequeñas partículas cargadas negativamente que se llaman electrones.

Cirugía

Los siguientes procedimientos quirúrgicos se pueden usar para tratar las lesiones pequeñas del sarcoma de Kaposi que se encuentran en la superficie:

  • Escisión local: se corta el cáncer de la piel junto con una pequeña cantidad del tejido normal circundante.
  • Electrodesecación y curetaje: se extirpa el tumor de la piel con una cureta (una herramienta en forma de cuchara, afilada). Después se usa un electrodo en forma de aguja para tratar el área con corriente eléctrica que interrumpe el sangrado y destruye las células cancerosas que quedan alrededor del borde de la herida. El proceso se puede repetir una o dos veces durante la cirugía para extirpar todo el cáncer.
  • Criocirugía: tratamiento para el que se usa un instrumento para congelar y destruir el tejido anormal. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer para el que se utilizan medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de estas áreas (quimioterapia regional). Para tratar las lesiones locales del sarcoma de Kaposi, como las de la boca, se pueden inyectar medicamentos contra el cáncer directamente en la lesión para (quimioterapia intralesional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando.

Para la quimioterapia liposomal se utilizan liposomas (partículas de grasa muy diminutas) para transportar medicamentos contra el cáncer. La doxorrubicina liposomal se usa para tratar el sarcoma de Kaposi. Los liposomas se acumulan en el tejido del sarcoma de Kaposi más que en el tejido sano y la doxorrubicina se libera lentamente. Esto aumenta el efecto de la doxorrubicina y causa menos daño al tejido sano.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento para el que se utiliza el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias producidas por el cuerpo o en el laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer se llama bioterapia o inmunoterapia. El interferón α es una sustancia biológica que se usa para tratar el sarcoma de Kaposi.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos o estudios clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento en el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia de anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida en estudio para el tratamiento del sarcoma de Kaposi.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento del cáncer en el que se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un solo tipo de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar al crecimiento de las células cancerosas. Los anticuerpos se adhieren a dichas sustancias y destruyen las células cancerosas, impiden su crecimiento o evitan que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas.

El bevacizumab es un anticuerpo monoclonal que está en estudio para el tratamiento del sarcoma de Kaposi.

Los pacientes podrían pensar en participar en un ensayo o estudio clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos o estudios clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.