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¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de piel: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 29 de septiembre de 2014

Información general sobre el cáncer de piel



El cáncer de piel es una afección por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la piel.

La piel es el órgano más grande del cuerpo. Protege contra el calor, la luz solar, las lesiones y las infecciones. Ayuda también a controlar la temperatura del cuerpo y almacena agua, grasa y vitamina D. La piel tiene varias capas, pero las dos principales son la epidermis (capa superior o externa) y la dermis (capa inferior o interna). El cáncer de piel comienza en la epidermis, que está compuesta por tres tipos de células:

  • Células escamosas: células delgadas y planas que forman la capa superior de la epidermis.
  • Células basales: células redondas debajo de las células escamosas.
  • Melanocitos: células que elaboran melanina y se encuentran en la parte inferior de la epidermis. La melanina es el pigmento que da su color natural a la piel. Cuando la piel está expuesta al sol, los melanocitos fabrican más pigmento y hacen que la piel se oscurezca.
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Anatomía de la piel; el dibujo muestra capas de la epidermis, la dermis y el tejido subcutáneo, como los tallos del pelo y los folículos pilosos, las glándulas sebáceas, los vasos linfáticos, los nervios, el tejido graso, las venas, las arterias y una glándula sudorípara.
Anatomía de la piel. Muestra la epidermis, la dermis y el tejido subcutáneo.

El cáncer de piel se puede presentar en cualquier parte del cuerpo, pero es más común en la piel expuesta a menudo a la luz solar, como la cara, el cuello, las manos y los brazos.

Hay diferentes tipos de cáncer que empiezan en la piel.

Los tipos más comunes son el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas, que son cánceres de piel no melanoma. Estos son cánceres de piel no melanoma. Los cánceres de piel no melanoma se diseminan con muy poca frecuencia hasta otras partes del cuerpo. El melanoma es la forma menos frecuente de cáncer de piel. Es más probable que invada los tejidos cercanos y se disemine hasta otras partes del cuerpo. La queratosis actínica es una afección de la piel que algunas veces se convierte en carcinoma de células escamosas.

Este sumario se refiere al tratamiento del cáncer de piel no melanoma y de la queratosis actínica. Para mayor información sobre el melanoma y otros tipos de cáncer de piel, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

El siguiente sumario solo está disponible en inglés y en versión para profesionales de la salud:

El color de la piel y estar expuesto a la luz solar pueden aumentar el riesgo de presentar cáncer de piel no melanoma y queratosis actínica.

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a presentar la enfermedad; no tener un factor de riesgo no significa que no se va a presentar la enfermedad. Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo. Los factores de riesgo para el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas son los siguientes:

  • Estar expuesto a la luz natural o a la luz artificial (como en las cámaras de bronceado) por tiempo prolongado.
  • Tener piel clara que incluye las siguientes características:
    • Piel clara en la que se forman pecas o se quema fácilmente, no se broncea o se broncea mal.
    • Ojos de color azul o verde, o de otros colores claros.
    • Cabello pelirrojo o rubio.
  • Padecer de queratosis actínica.
  • Haber sido tratado anteriormente con radiación.
  • Tener un sistema inmunitario débil.
  • Tener ciertos cambios en los genes que se relacionan con el cáncer de piel.
  • Estar expuesto al arsénico.

Los factores de riesgo para la queratosis actínica son los siguientes:

  • Estar expuesto a la luz natural o a la luz artificial (como en las cámaras de bronceado) por tiempo prolongado.
  • Tener piel clara que incluye las siguientes características:
    • Piel clara en la que se forman pecas o se quema fácilmente, no se broncea o se broncea mal.
    • Ojos de color azul o verde, o de otros colores claros.
    • Cabello pelirrojo o rubio.

El cáncer de piel no melanoma y la queratosis actínica suelen aparecer a menudo como un cambio en la piel.

No todos los cambios en la piel son un signo de cáncer de piel no melanoma o de queratosis actínica. Consultar con el médico si se nota cualquier cambio en la piel.

Los signos de cáncer de piel no melanoma son los siguientes:

  • Una herida que no cicatriza.
  • Zonas de la piel que son:
    • Elevadas, lisas, brillantes y con aspecto perlado.
    • Firmes y tienen aspecto de cicatriz; pueden ser blancas, amarillas o marrones.
    • Elevadas y de color rojo o marrón rojizo.
    • Escamosas, sangrantes o con costras.

Los signos de queratosis actínica son los siguientes:

  • Un área áspera en forma de parche, de color rojo, rosado o marrón, levantado o escamoso en la piel que puede ser plana o elevada.
  • Resquebrajamiento o descascaramiento del labio inferior que no mejora con la aplicación de bálsamo labial o jalea de petróleo.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de piel no melanoma y la queratosis actínica, se utilizan pruebas o procedimientos que examinan la piel.

Pueden utilizarse los siguientes procedimientos:

  • Examen de la piel: un médico o enfermero examina la piel para determinar la presencia de bultos o manchas con aspecto anormal por su color, tamaño, forma o textura.

  • Biopsia de piel: se extirpa total o parcialmente el crecimiento de apariencia anormal y un patólogo lo observa al microscopio para ver si hay células cancerosas. Hay cuatro tipos principales de biopsias de piel:
    • Biopsia por rasurado : se emplea una hoja de afeitar estéril para "afeitar" el crecimiento de aspecto anormal.

    • Biopsia con sacabocados : se utiliza un instrumento especial que se llama sacabocados o trefina para extirpar un círculo del tejido del crecimiento de aspecto anormal.
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      Biopsia con sacabocados; el dibujo muestra un bisturí hueco con forma circular que se inserta en una lesión de la piel del antebrazo del paciente. El instrumento se gira en el sentido de las agujas del reloj y en sentido contrario para cortar la piel y extraer una muestra pequeña de tejido que se observa al microscopio. La ampliación muestra que el instrumento corta alrededor de cuatro milímetros (mm) de grosor hasta llegar a la capa del tejido graso debajo de la dermis.
      Biopsia con sacabocados. Se usa un bisturí hueco con forma circular para cortar una lesión de la piel. El instrumento se gira en el sentido de las agujas del reloj y en sentido contrario para cortar alrededor de cuatro milímetros (mm) de grosor hasta llegar a la capa de tejido graso debajo de la dermis. Se extrae una muestra pequeña de tejido para observarla al microscopio. El grosor de la piel es distinto en diferentes partes del cuerpo.

    • Biopsia por incisión : se usa un bisturí para extraer parte del tumor.

    • Biopsia por escisión : se utiliza un bisturí para extirpar todo el crecimiento.

Ciertos factores influyen en el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende principalmente del estadio del cáncer y el tipo de tratamiento en uso para eliminarlo.

Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si se diseminó más profundamente en la piel o hasta otros lugares en el cuerpo).
  • El tipo de cáncer.
  • El tamaño del tumor y la parte del cuerpo que afecta.
  • La salud general del paciente.

Estadios del cáncer de piel



Después de diagnosticarse el cáncer de piel no melanoma, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la piel o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la piel o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio para planificar el tratamiento.

Las siguientes pruebas y procedimientos se pueden usar en el proceso de estadificación:

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Biopsia de ganglio linfático : para el carcinoma de células escamosas, se pueden extraer y examinar los ganglios linfáticos para ver si el cáncer se diseminó hasta estos.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de piel se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de piel. La enfermedad es cáncer de piel metastásico y no cáncer de pulmón.

La estadificación del cáncer de piel no melanoma depende de muchos factores, uno de ellos es si el tumor presenta características de "riesgo alto" y si el tumor está en el párpado.

La estadificación del cáncer de piel no melanoma que está en el párpado es diferente de la estadificación del cáncer de piel no melanoma que afecta otras partes del cuerpo.

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Milímetros; el dibujo muestra los milímetros (mm) usando objetos comunes. La punta de un lápiz afilado mide 1 mm, la punta de un lápiz de cera mide 2 mm y la goma de borrar nueva de un lápiz mide 5 mm.
Milímetros (mm). La punta de un lápiz afilado mide 1 mm, la punta de un lápiz de cera nuevo mide 2 mm y la goma de borrar nueva de un lápiz mide 5 mm.

Las siguientes características son de riesgo elevado para el cáncer de piel no melanoma que no está en el párpado:

  • El tumor tiene un grosor mayor de 2 milímetros.
  • El tumor se describe como nivel de Clark IV (se diseminó hasta las capas más internas de la dermis) o nivel de Clark V (se diseminó hasta la capa de grasa debajo de la piel).
  • El tumor creció y se diseminó a lo largo de las vías nerviosas.
  • El tumor se formó en una oreja o un labio y tiene vellos.
  • El tumor tiene células que lucen muy diferentes de las normales al microscopio.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de piel no melanoma que no está en el párpado:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

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Carcinoma de piel in situ no melanoma  en estadio 0; el dibujo muestra la anatomía de la piel con células anormales en la epidermis (capa externa de la piel). También se muestra la dermis (capa interna de la piel) y el tejido subcutáneo debajo de la dermis.
Carcinoma de piel in situ no melanoma en estadio 0. Se muestran células anormales en la epidermis (capa más externa de la piel).

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la capa de células escamosas o de células basales de la epidermis (la capa superior de la piel). Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

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Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

Estadio I

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Cáncer de  la piel no melanoma en estadio I; el dibujo muestra un tumor en la epidermis (capa externa de la piel) que mide hasta dos centímetros de ancho. También se muestran la dermis (capa interna de la piel) y el tejido subcutáneo debajo de esta.
Cáncer de la piel no melanoma en estadio I. El tumor mide hasta dos centímetros.

En el estadio I, el cáncer se formó. El tumor no mide más de dos centímetros en su punto más ancho y puede tener una característica de riesgo alto.

Estadio II

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Cáncer de la piel no melanoma en estadio II; el dibujo muestra un tumor que mide más de dos centímetros de ancho y que se diseminó desde la epidermis (capa externa de la piel) hacia la dermis (capa interna de la piel). También muestra el tejido subcutáneo debajo de la dermis.
Cáncer de la piel no melanoma en estadio II. El tumor mide más de dos centímetros de ancho.

En el estadio II, el tumor es:

  • Mayor de dos centímetros en su punto más ancho; o
  • Tiene cualquier tamaño y presenta dos o más características de riesgo elevado.

Estadio III

En el estadio III:

  • El tumor se diseminó hasta la mandíbula, la cuenca del ojo o un costado del cráneo. El cáncer se puede haber diseminado hasta un ganglio linfático del mismo lado del cuerpo en el que está el tumor. El ganglio linfático no mide más de tres centímetros.
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Cáncer de la piel no melanoma en estadio III (1); el dibujo muestra un tumor primario en un brazo y partes del cuerpo donde se podría diseminar, como los huesos de la mandíbula, la cuenca del ojo o un costado del cráneo.
Cáncer de la piel no melanoma en estadio III (1). El cáncer se diseminó desde el tumor primario hasta los huesos de la madíbula, la cuenca del ojo o un costado del cráneo.

o

  • El cáncer se diseminó a un ganglio linfático en el mismo lado del cuerpo que el tumor. El ganglio linfático no mide más de tres centímetros y se presenta una de las características siguientes:
    • El tumor no mide más de dos centímetros en su punto más ancho y puede tener una característica de riesgo alto; o
    • El tumor mide más de dos centímetros en su punto más ancho; o
    • El tumor es de cualquier tamaño y presenta dos características o más de riesgo alto.
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Cáncer de la piel no melanoma en estadio III (2); el dibujo muestra un tumor primario en un brazo, y cáncer en un ganglio linfático del mismo lado del cuerpo que el tumor primario. En el recuadro, se observan 2 cm, que es el tamaño aproximado de un maní, y 3 cm, que es el tamaño aproximado de una uva.
Cáncer de la piel no melanoma en estadio III (2). El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático que mide tres centímetros o menos, y está en el mismo lado del cuerpo que el tumor primario. Además, el tumor mide dos centímetros o menos en su parte más ancha y puede tener una característica de riesgo alto; O el tumor mide más de dos centímetros en su parte más ancha; O el tumor es de cualquier tamaño y tiene dos o más características de riesgo alto. Hay cinco características de riesgo alto: 1) el tumor tiene más de dos milímetros de espesor; 2) el tumor se diseminó hacia la capa inferior de la piel o hacia la capa de grasa debajo de esta; 3) el tumor creció y se diseminó a lo largo de las vías nerviosas; 4) el tumor empezó en una oreja o un labio que tienen vellos sobre ellos, y 5) el tumor tiene células con aspecto muy diferente al de las células normales cuando se las observa bajo un microscopio.

Estadio IV

En el estadio IV, se presenta una de las siguientes características:

  • El tumor tiene cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta la mandíbula, la cuenca del ojo o un costado del cráneo. El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático en el mismo lado del cuerpo que el tumor y el ganglio afectado mide más de tres centímetros pero no más de seis centímetros o el cáncer se diseminó hasta más de un ganglio linfático en uno o ambos lados del cuerpo, y los ganglios afectados no miden más de seis centímetros;
  • El tumor tiene cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta la mandíbula, la cuenca del ojo, el cráneo, la columna espinal o las costillas. El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático que mide más de seis centímetros; o
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    Cáncer de la piel no melanoma en estadio IV (1); el dibujo muestra un tumor primario en un brazo, con cáncer en un ganglio linfático del mismo lado del cuerpo que el tumor primario. El recuadro muestra que 3 centímetros es el tamaño aproximado de una uva y 6 centímetros es el tamaño aproximado de un huevo.
    Cáncer de la piel no melanoma en estadio IV (1). El tumor es de cualquier tamaño. El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático que mide más de tres centímetros, pero no más de seis centímetros, y está del mismo lado del cuerpo que el tumor; O hasta más de un ganglio linfático de seis centímetros o menos en uno o ambos lados del cuerpo; O hasta un ganglio linfático de más de seis centímetros.
  • El tumor tiene cualquier tamaño y se diseminó hasta la base del cráneo, la columna vertebral o las costillas. El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos; o
  • El cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo; como el pulmón.
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    Cáncer de la piel no melanoma en estadio IV (2); el dibujo muestra un tumor primario en un brazo y partes del cuerpo hasta donde se puede diseminar, como las costillas, la base del cráneo, la columna vertebral o el pulmón. En un recuadro se observa el cáncer que se disemina a través de la sangre y los ganglios linfáticos hasta otras partes del cuerpo.
    Cáncer de la piel no melanoma en estadio IV (2). El tumor es de cualquier tamaño y se diseminó hasta la base del cráneo, la columna vertebral, las costillas, el pulmón u otras partes del cuerpo.

Los siguientes estadios se usan para el cáncer de piel no melanoma de los párpados:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la epidermis (la capa más exterior de la piel). Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hacia el tejido normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

El estadio I se divide en los estadios IA, IB y IC.

Estadio II

En el estadio II, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El tumor mide más de 20 milímetros.
  • El tumor se diseminó hasta partes cercanas al ojo o la cuenca del ojo.
  • El tumor se diseminó hasta espacios alrededor de los nervios del párpado.

Estadio III

El estadio III se divide en los estadios IIIA, IIIB y IIIC.

Estadio IV

El tumor se diseminó hasta partes distantes del cuerpo.

El tratamiento se basa en el tipo de cáncer de piel no melanoma u otro tipo de afección diagnosticada:

Carcinoma de células basales

Una lesión cancerosa en la piel de color rojizo marrón y ligeramente levantada.Una lesión cancerosa de la piel que luce como una llaga abierta de orilla perlada.

El carcinoma de células basales es el tipo más común de cáncer de piel. Habitualmente se presenta en áreas de la piel que estuvieron expuestas al sol, más frecuentemente en la nariz. Este tipo de cáncer suele aparecer como un bulto levantado, con aspecto suave, nacarado. Otro tipo tiene aspecto de cicatriz, y es plano y firme y puede ser blanco, amarillo o ceroso. El carcinoma de células basales puede diseminarse a los tejidos que rodean el cáncer, pero generalmente no se disemina hasta otras partes del cuerpo.

Carcinoma de células escamosas

Una lesión cancerosa de la piel que luce como una cáscara levantada.Una lesión cancerosa de la piel que luce rosada y levantada.

El carcinoma de células escamosas aparece en áreas de la piel que estuvieron expuestas al sol, como las orejas, el labio inferior y el dorso de las manos. El carcinoma de células escamosas también puede aparecer en áreas de la piel que se quemaron o estuvieron expuestas a sustancias químicas o radiación. Con frecuencia, este tipo de cáncer tiene aspecto de bulto rojo y firme. El tumor es escamoso al tacto, sangra o forma una costra. Los tumores de células escamosas se pueden diseminar hasta los ganglios linfáticos cercanos. El carcinoma de células escamosas que no se diseminó, habitualmente se puede curar.

Queratosis actínica

La queratosis actínica es una afección de la piel que no es cáncer, pero que algunas veces se puede convertir en carcinoma de células escamosas. Habitualmente se presenta en áreas que estuvieron expuestas al sol, como la cara, el dorso de las manos y el labio inferior. Tiene aspecto de parches ásperos, de color rojo, rosado o marrón, parches levantados y escamosos sobre la piel y no desaparecen con la aplicación de bálsamo labial o jalea de petróleo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para pacientes con cáncer de piel no melanoma y queratosis actínica.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de piel no melanoma y queratosis actínica. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes pueden querer pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no comenzaron un tratamiento.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Pueden emplearse uno o más de los siguientes procedimientos quirúrgicos para tratar el cáncer de piel no melanoma o la queratosis actínica:

  • Cirugía micrográfica de Mohs: se recorta el tumor de la piel en capas delgadas. Durante la cirugía, los bordes del tumor y cada capa del tumor extirpada se observan al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Se continúa con la extracción de capas hasta que no se observan más células cancerosas. Con este tipo de cirugía se extrae la menor cantidad posible de tejido normal y se suele utilizar para eliminar cáncer de piel en la cara.
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    Cirugía de Mohs; el dibujo muestra una lesión visible en la  piel. La imagen en detalle muestra un trozo de piel con cáncer en la epidermis (capa exterior de la piel) y la dermis (capa interna de la piel).  Se observa una lesión visible en la superficie de la piel.  Los cuatro cuadros numerados muestran la extracción de  capas delgadas de piel una por una hasta que se termina de extraer todo el cáncer.
    Cirugía de Mohs. Procedimiento quirúrgico para extraer una lesión visible de piel en varias etapas. Primero se extrae una capa delgada de tejido canceroso. Después se extrae una segunda capa delgada de tejido y se observa al microscopio para determinar si hay células cancerosas. Se extraen más capas de tejido una por una hasta que el tejido que se observa al microscopio muestra que no queda cáncer. Este tipo de cirugía se usa para extraer la menor cantidad posible de tejido sano.
  • Escisión simple: se corta el tumor de la piel junto con parte de la piel normal que lo rodea.
  • Escisión por rasurado: se afeita el área anormal de la superficie de la piel con una hoja de afeitar pequeña.
  • Electrodesecación y curetaje: se corta el tumor de la piel con una cureta (instrumento filoso con forma de cuchara). Luego, se utiliza un electrodo en forma de aguja para tratar el área con una corriente eléctrica que interrumpe la hemorragia y elimina las células cancerosas que quedan alrededor de los bordes de la herida. El proceso se puede repetir de una a 3 veces durante la cirugía para eliminar todo el cáncer.
  • Criocirugía: tratamiento que consiste en el uso de un instrumento para congelar y eliminar el tejido anormal, como un carcinoma in situ. Este procedimiento también se llama crioterapia.
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    Criocirugía; el dibujo muestra un instrumento con una boquilla que se sostiene sobre un área anormal en la parte inferior del brazo de un paciente.   El recuadro muestra una pulverización de nitrógeno líquido o de dióxido de carbono líquido que sale de la boquilla y cubre la lesión anormal. La congelación destruye la lesión.
    Criocirugía. Se usa un instrumento con una boquilla para pulverizar nitrógeno líquido o dióxido de carbono líquido para congelar y destruir el tejido anormal.
  • Cirugía láser: procedimiento quirúrgico que utiliza un haz de láser (un rayo de luz estrecho e intenso) como un cuchillo para hacer cortes sin sangrado en el tejido o para extraer una lesión superficial, como, por ejemplo, un tumor.
  • Dermoabrasión: extracción de la capa superior de la piel mediante un disco rotatorio o partículas pequeñas para desgastar las células de la piel.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que se está tratando.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia para el cáncer de piel no melanoma y la queratosis actínica es habitualmente tópica (se aplica a la piel en forma de crema o loción). La forma de administración de la quimioterapia depende de la afección que se está tratando.

Retinoides (medicamentos relacionados con la vitamina A): se utilizan algunas veces para tratar el carcinoma de células escamosas de piel.

Para mayor información en inglés, consultar el enlace sobre Medicamentos aprobados para el carcinoma de células basales.

Terapia fotodinámica

La terapia fotodinámica (TFD) es un tratamiento de cáncer que utiliza un medicamento y un tipo específico de rayo láser para eliminar las células cancerosas. Se inyecta en la vena un medicamento que no se activa hasta ser expuesto a la luz. El medicamento se acumula más en las células cancerosas que en las normales. Para el cáncer de piel, la luz láser ilumina la piel y el medicamento se vuelve activo y destruye las células cancerosas. La terapia fotodinámica ocasiona poco daño al tejido sano.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

El interferón y el imiquimod son sustancias biológicas que se usan para tratar el cáncer de piel. El interferón (inyectado) se puede usar para tratar algunos pequeños carcinomas de células escamosas de piel. La terapia tópica con imiquimod (crema aplicada sobre la piel) se puede usar para tratar algunos pequeños carcinomas de células basales.

Para mayor información en inglés, consulte la lista de Medicamentos aprobados para el carcinoma de células basales.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Es probable que el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas recidiven (vuelvan), habitualmente dentro de los 5 años o se pueden formar tumores nuevos. Consultar con el médico con qué frecuencia se debe examinar la piel para determinar si hay signos de cáncer.

Opciones de tratamiento para el cáncer de piel no melanoma



Carcinoma de células basales

El tratamiento del carcinoma de células basales puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento para el carcinoma de células basales recidivante habitualmente es cirugía micrográfica de Mohs.

El tratamiento del carcinoma de células basales que es metastásico o que no se puede tratar con terapia local habitualmente es quimioterapia o se realiza en el marco de un ensayo clínico de un tratamiento nuevo.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés basal cell carcinoma of the skin. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Carcinoma de células escamosas

El tratamiento del carcinoma de células escamosas puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento del carcinoma de células escamosas recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Escisión simple.
  • Cirugía micrográfica de Mohs.
  • Radioterapia.

El tratamiento del carcinoma de células escamosas que es metastásico o que no se puede tratar con terapia local puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés squamous cell carcinoma of the skin. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Opciones de tratamiento para la queratosis actínica

La queratosis actínica no es cáncer pero se trata porque puede evolucionar y convertirse en cáncer. El tratamiento de la queratosis actínica puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés actinic keratosis. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Modificaciones a este sumario (09/29/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ



Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de piel. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Tratamientos de Adultos del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Cáncer de piel. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/piel/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).