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Cáncer de piel: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 29 de septiembre de 2014

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Estadios del cáncer de piel



Después de diagnosticarse el cáncer de piel no melanoma, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la piel o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la piel o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio para planificar el tratamiento.

Las siguientes pruebas y procedimientos se pueden usar en el proceso de estadificación:

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Biopsia de ganglio linfático : para el carcinoma de células escamosas, se pueden extraer y examinar los ganglios linfáticos para ver si el cáncer se diseminó hasta estos.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de piel se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de piel. La enfermedad es cáncer de piel metastásico y no cáncer de pulmón.

La estadificación del cáncer de piel no melanoma depende de muchos factores, uno de ellos es si el tumor presenta características de "riesgo alto" y si el tumor está en el párpado.

La estadificación del cáncer de piel no melanoma que está en el párpado es diferente de la estadificación del cáncer de piel no melanoma que afecta otras partes del cuerpo.

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Milímetros; el dibujo muestra los milímetros (mm) usando objetos comunes. La punta de un lápiz afilado mide 1 mm, la punta de un lápiz de cera mide 2 mm y la goma de borrar nueva de un lápiz mide 5 mm.
Milímetros (mm). La punta de un lápiz afilado mide 1 mm, la punta de un lápiz de cera nuevo mide 2 mm y la goma de borrar nueva de un lápiz mide 5 mm.

Las siguientes características son de riesgo elevado para el cáncer de piel no melanoma que no está en el párpado:

  • El tumor tiene un grosor mayor de 2 milímetros.
  • El tumor se describe como nivel de Clark IV (se diseminó hasta las capas más internas de la dermis) o nivel de Clark V (se diseminó hasta la capa de grasa debajo de la piel).
  • El tumor creció y se diseminó a lo largo de las vías nerviosas.
  • El tumor se formó en una oreja o un labio y tiene vellos.
  • El tumor tiene células que lucen muy diferentes de las normales al microscopio.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de piel no melanoma que no está en el párpado:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

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Carcinoma de piel in situ no melanoma  en estadio 0; el dibujo muestra la anatomía de la piel con células anormales en la epidermis (capa externa de la piel). También se muestra la dermis (capa interna de la piel) y el tejido subcutáneo debajo de la dermis.
Carcinoma de piel in situ no melanoma en estadio 0. Se muestran células anormales en la epidermis (capa más externa de la piel).

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la capa de células escamosas o de células basales de la epidermis (la capa superior de la piel). Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

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Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

Estadio I

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Cáncer de  la piel no melanoma en estadio I; el dibujo muestra un tumor en la epidermis (capa externa de la piel) que mide hasta dos centímetros de ancho. También se muestran la dermis (capa interna de la piel) y el tejido subcutáneo debajo de esta.
Cáncer de la piel no melanoma en estadio I. El tumor mide hasta dos centímetros.

En el estadio I, el cáncer se formó. El tumor no mide más de dos centímetros en su punto más ancho y puede tener una característica de riesgo alto.

Estadio II

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Cáncer de la piel no melanoma en estadio II; el dibujo muestra un tumor que mide más de dos centímetros de ancho y que se diseminó desde la epidermis (capa externa de la piel) hacia la dermis (capa interna de la piel). También muestra el tejido subcutáneo debajo de la dermis.
Cáncer de la piel no melanoma en estadio II. El tumor mide más de dos centímetros de ancho.

En el estadio II, el tumor es:

  • Mayor de dos centímetros en su punto más ancho; o
  • Tiene cualquier tamaño y presenta dos o más características de riesgo elevado.

Estadio III

En el estadio III:

  • El tumor se diseminó hasta la mandíbula, la cuenca del ojo o un costado del cráneo. El cáncer se puede haber diseminado hasta un ganglio linfático del mismo lado del cuerpo en el que está el tumor. El ganglio linfático no mide más de tres centímetros.
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Cáncer de la piel no melanoma en estadio III (1); el dibujo muestra un tumor primario en un brazo y partes del cuerpo donde se podría diseminar, como los huesos de la mandíbula, la cuenca del ojo o un costado del cráneo.
Cáncer de la piel no melanoma en estadio III (1). El cáncer se diseminó desde el tumor primario hasta los huesos de la madíbula, la cuenca del ojo o un costado del cráneo.

o

  • El cáncer se diseminó a un ganglio linfático en el mismo lado del cuerpo que el tumor. El ganglio linfático no mide más de tres centímetros y se presenta una de las características siguientes:
    • El tumor no mide más de dos centímetros en su punto más ancho y puede tener una característica de riesgo alto; o
    • El tumor mide más de dos centímetros en su punto más ancho; o
    • El tumor es de cualquier tamaño y presenta dos características o más de riesgo alto.
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Cáncer de la piel no melanoma en estadio III (2); el dibujo muestra un tumor primario en un brazo, y cáncer en un ganglio linfático del mismo lado del cuerpo que el tumor primario. En el recuadro, se observan 2 cm, que es el tamaño aproximado de un maní, y 3 cm, que es el tamaño aproximado de una uva.
Cáncer de la piel no melanoma en estadio III (2). El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático que mide tres centímetros o menos, y está en el mismo lado del cuerpo que el tumor primario. Además, el tumor mide dos centímetros o menos en su parte más ancha y puede tener una característica de riesgo alto; O el tumor mide más de dos centímetros en su parte más ancha; O el tumor es de cualquier tamaño y tiene dos o más características de riesgo alto. Hay cinco características de riesgo alto: 1) el tumor tiene más de dos milímetros de espesor; 2) el tumor se diseminó hacia la capa inferior de la piel o hacia la capa de grasa debajo de esta; 3) el tumor creció y se diseminó a lo largo de las vías nerviosas; 4) el tumor empezó en una oreja o un labio que tienen vellos sobre ellos, y 5) el tumor tiene células con aspecto muy diferente al de las células normales cuando se las observa bajo un microscopio.

Estadio IV

En el estadio IV, se presenta una de las siguientes características:

  • El tumor tiene cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta la mandíbula, la cuenca del ojo o un costado del cráneo. El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático en el mismo lado del cuerpo que el tumor y el ganglio afectado mide más de tres centímetros pero no más de seis centímetros o el cáncer se diseminó hasta más de un ganglio linfático en uno o ambos lados del cuerpo, y los ganglios afectados no miden más de seis centímetros;
  • El tumor tiene cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta la mandíbula, la cuenca del ojo, el cráneo, la columna espinal o las costillas. El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático que mide más de seis centímetros; o
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    Cáncer de la piel no melanoma en estadio IV (1); el dibujo muestra un tumor primario en un brazo, con cáncer en un ganglio linfático del mismo lado del cuerpo que el tumor primario. El recuadro muestra que 3 centímetros es el tamaño aproximado de una uva y 6 centímetros es el tamaño aproximado de un huevo.
    Cáncer de la piel no melanoma en estadio IV (1). El tumor es de cualquier tamaño. El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático que mide más de tres centímetros, pero no más de seis centímetros, y está del mismo lado del cuerpo que el tumor; O hasta más de un ganglio linfático de seis centímetros o menos en uno o ambos lados del cuerpo; O hasta un ganglio linfático de más de seis centímetros.
  • El tumor tiene cualquier tamaño y se diseminó hasta la base del cráneo, la columna vertebral o las costillas. El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos; o
  • El cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo; como el pulmón.
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    Cáncer de la piel no melanoma en estadio IV (2); el dibujo muestra un tumor primario en un brazo y partes del cuerpo hasta donde se puede diseminar, como las costillas, la base del cráneo, la columna vertebral o el pulmón. En un recuadro se observa el cáncer que se disemina a través de la sangre y los ganglios linfáticos hasta otras partes del cuerpo.
    Cáncer de la piel no melanoma en estadio IV (2). El tumor es de cualquier tamaño y se diseminó hasta la base del cráneo, la columna vertebral, las costillas, el pulmón u otras partes del cuerpo.

Los siguientes estadios se usan para el cáncer de piel no melanoma de los párpados:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la epidermis (la capa más exterior de la piel). Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hacia el tejido normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

El estadio I se divide en los estadios IA, IB y IC.

Estadio II

En el estadio II, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El tumor mide más de 20 milímetros.
  • El tumor se diseminó hasta partes cercanas al ojo o la cuenca del ojo.
  • El tumor se diseminó hasta espacios alrededor de los nervios del párpado.

Estadio III

El estadio III se divide en los estadios IIIA, IIIB y IIIC.

Estadio IV

El tumor se diseminó hasta partes distantes del cuerpo.

El tratamiento se basa en el tipo de cáncer de piel no melanoma u otro tipo de afección diagnosticada:

Carcinoma de células basales

Una lesión cancerosa en la piel de color rojizo marrón y ligeramente levantada.Una lesión cancerosa de la piel que luce como una llaga abierta de orilla perlada.

El carcinoma de células basales es el tipo más común de cáncer de piel. Habitualmente se presenta en áreas de la piel que estuvieron expuestas al sol, más frecuentemente en la nariz. Este tipo de cáncer suele aparecer como un bulto levantado, con aspecto suave, nacarado. Otro tipo tiene aspecto de cicatriz, y es plano y firme y puede ser blanco, amarillo o ceroso. El carcinoma de células basales puede diseminarse a los tejidos que rodean el cáncer, pero generalmente no se disemina hasta otras partes del cuerpo.

Carcinoma de células escamosas

Una lesión cancerosa de la piel que luce como una cáscara levantada.Una lesión cancerosa de la piel que luce rosada y levantada.

El carcinoma de células escamosas aparece en áreas de la piel que estuvieron expuestas al sol, como las orejas, el labio inferior y el dorso de las manos. El carcinoma de células escamosas también puede aparecer en áreas de la piel que se quemaron o estuvieron expuestas a sustancias químicas o radiación. Con frecuencia, este tipo de cáncer tiene aspecto de bulto rojo y firme. El tumor es escamoso al tacto, sangra o forma una costra. Los tumores de células escamosas se pueden diseminar hasta los ganglios linfáticos cercanos. El carcinoma de células escamosas que no se diseminó, habitualmente se puede curar.

Queratosis actínica

La queratosis actínica es una afección de la piel que no es cáncer, pero que algunas veces se puede convertir en carcinoma de células escamosas. Habitualmente se presenta en áreas que estuvieron expuestas al sol, como la cara, el dorso de las manos y el labio inferior. Tiene aspecto de parches ásperos, de color rojo, rosado o marrón, parches levantados y escamosos sobre la piel y no desaparecen con la aplicación de bálsamo labial o jalea de petróleo.