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Cáncer de piel: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 11 de febrero de 2014

Opciones

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Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para pacientes con cáncer de piel no melanoma y queratosis actínica.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de piel no melanoma y queratosis actínica. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes pueden querer pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no comenzaron un tratamiento.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Pueden emplearse uno o más de los siguientes procedimientos quirúrgicos para tratar el cáncer de piel no melanoma o la queratosis actínica:

  • Cirugía micrográfica de Mohs: se recorta el tumor de la piel en capas delgadas. Durante la cirugía, los bordes del tumor y cada capa del tumor extirpada se observan al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Se continúa con la extracción de capas hasta que no se observan más células cancerosas. Con este tipo de cirugía se extrae la menor cantidad posible de tejido normal y se suele utilizar para eliminar cáncer de piel en la cara.
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    Cirugía de Mohs; el dibujo muestra una lesión visible en la  piel. La imagen en detalle muestra un trozo de piel con cáncer en la epidermis (capa exterior de la piel) y la dermis (capa interna de la piel).  Se observa una lesión visible en la superficie de la piel.  Los cuatro cuadros numerados muestran la extracción de  capas delgadas de piel una por una hasta que se termina de extraer todo el cáncer.
    Cirugía de Mohs. Procedimiento quirúrgico para extraer una lesión visible de piel en varias etapas. Primero se extrae una capa delgada de tejido canceroso. Después se extrae una segunda capa delgada de tejido y se observa al microscopio para determinar si hay células cancerosas. Se extraen más capas de tejido una por una hasta que el tejido que se observa al microscopio muestra que no queda cáncer. Este tipo de cirugía se usa para extraer la menor cantidad posible de tejido sano.
  • Escisión simple: se corta el tumor de la piel junto con parte de la piel normal que lo rodea.
  • Escisión por rasurado: se afeita el área anormal de la superficie de la piel con una hoja de afeitar pequeña.
  • Electrodesecación y curetaje: se corta el tumor de la piel con una cureta (instrumento filoso con forma de cuchara). Luego, se utiliza un electrodo en forma de aguja para tratar el área con una corriente eléctrica que interrumpe la hemorragia y elimina las células cancerosas que quedan alrededor de los bordes de la herida. El proceso se puede repetir de una a 3 veces durante la cirugía para eliminar todo el cáncer.
  • Criocirugía: tratamiento que consiste en el uso de un instrumento para congelar y eliminar el tejido anormal, como un carcinoma in situ. Este procedimiento también se llama crioterapia.
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    Criocirugía; el dibujo muestra un instrumento con una boquilla que se sostiene sobre un área anormal en la parte inferior del brazo de un paciente.   El recuadro muestra una pulverización de nitrógeno líquido o de dióxido de carbono líquido que sale de la boquilla y cubre la lesión anormal. La congelación destruye la lesión.
    Criocirugía. Se usa un instrumento con una boquilla para pulverizar nitrógeno líquido o dióxido de carbono líquido para congelar y destruir el tejido anormal.
  • Cirugía láser: procedimiento quirúrgico que utiliza un haz de láser (un rayo de luz estrecho e intenso) como un cuchillo para hacer cortes sin sangrado en el tejido o para extraer una lesión superficial, como, por ejemplo, un tumor.
  • Dermoabrasión: extracción de la capa superior de la piel mediante un disco rotatorio o partículas pequeñas para desgastar las células de la piel.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que se está tratando.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia para el cáncer de piel no melanoma y la queratosis actínica es habitualmente tópica (se aplica a la piel en forma de crema o loción). La forma de administración de la quimioterapia depende de la afección que se está tratando.

Retinoides (medicamentos relacionados con la vitamina A): se utilizan algunas veces para tratar el carcinoma de células escamosas de piel.

Para mayor información en inglés, consultar el enlace sobre Medicamentos aprobados para el carcinoma de células basales.

Terapia fotodinámica

La terapia fotodinámica (TFD) es un tratamiento de cáncer que utiliza un medicamento y un tipo específico de rayo láser para eliminar las células cancerosas. Se inyecta en la vena un medicamento que no se activa hasta ser expuesto a la luz. El medicamento se acumula más en las células cancerosas que en las normales. Para el cáncer de piel, la luz láser ilumina la piel y el medicamento se vuelve activo y destruye las células cancerosas. La terapia fotodinámica ocasiona poco daño al tejido sano.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

El interferón y el imiquimod son sustancias biológicas que se usan para tratar el cáncer de piel. El interferón (inyectado) se puede usar para tratar algunos pequeños carcinomas de células escamosas de piel. La terapia tópica con imiquimod (crema aplicada sobre la piel) se puede usar para tratar algunos pequeños carcinomas de células basales.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Es probable que el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas recidiven (vuelvan), habitualmente dentro de los 5 años o se pueden formar tumores nuevos. Consultar con el médico con qué frecuencia se debe examinar la piel para determinar si hay signos de cáncer.