¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de tiroides: Tratamiento (PDQ®)

Versión para pacientes

Estadios del cáncer de tiroides

Después del diagnóstico de cáncer de tiroides, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la tiroides o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la tiroides o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Se pueden utilizar las siguientes pruebas en el proceso de estadificación:

  • Exploración por TC (exploración por TC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Ecografía : procedimiento por el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en tejidos u órganos internos y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama sonograma. La imagen se puede imprimir y estudiar más tarde.
  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Biopsia de ganglio linfático centinela : extracción del ganglio linfático centinela durante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio que recibe el drenaje linfático de un tumor y es el primer ganglio linfático donde es posible que el cáncer se disemine desde el tumor. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluye a través de los conductos linfáticos hasta los ganglios linfáticos. Se extrae el primer ganglio que recibe la sustancia o el tinte. Un patólogo observa el tejido al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Cuando no se detectan células cancerosas, puede no ser necesario extraer más ganglios linfáticos.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de tiroides se disemina hasta el pulmón, las células cancerosas en el pulmón son, en realidad, células de cáncer de tiroides. La enfermedad es cáncer de tiroides metastásico, no cáncer de pulmón.

Para clasificar el cáncer de tiroides papilar y folicular en pacientes de menos de 45 años, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I del cáncer de tiroides papilar y folicular, el tumor es de cualquier tamaño, puede estar en la tiroides o haberse diseminado hasta los tejidos cercanos y los ganglios linfáticos. El cáncer no se diseminó hasta otras partes del cuerpo.

Estadio II

En el estadio II del cáncer de tiroides papilar y folicular, el tumor tiene cualquier tamaño y el cáncer se diseminó desde la tiroides hasta otras partes del cuerpo como, por ejemplo, los pulmones o el hueso, y se pudo haber diseminado hasta los ganglios linfáticos.

Para clasificar el cáncer de tiroides papilar y folicular en pacientes de 45 años o más, se utilizan los siguientes estadios:

Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

Estadio I

En el estadio I del cáncer de tiroides papilar y folicular, el cáncer se encuentra solo en la tiroides y el tumor mide 2 centímetros o menos.

Estadio II

En el estadio II del cáncer de tiroides papilar y folicular, el cáncer está solo en la tiroides y el tumor mide más de 2 centímetros, pero no más de 4 centímetros.

Estadio III

En el estadio III del cáncer de tiroides papilar y folicular, se presenta una de las siguientes:

  • el tumor mide más de 4 centímetros y está solo en la tiroides, o el tumor tiene cualquier tamaño y el cáncer se diseminó solo hasta los tejidos exteriores de la tiroides, pero no hasta los ganglios linfáticos; o
  • el tumor tiene cualquier tamaño y el cáncer se pudo haber diseminado solo hasta los tejidos exteriores de la tiroides y se diseminó hasta los ganglios linfáticos cerca de la tráquea o de la laringe (cuerdas vocales).

Estadio IV

El estadio IV del cáncer de tiroides papilar y folicular se subdivide en los estadios IVA, IVB y IVC.

Para clasificar el cáncer de tiroides medular se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0

El cáncer de tiroides medular en estadio 0, solo se encuentra con una prueba de detección especial. No se puede encontrar un tumor en la tiroides.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer de tiroides medular se encuentra solo en la tiroides y mide 2 centímetros o menos.

Estadio II

En el estadio II del cáncer de tiroides medular, se encuentra alguna de las siguientes:

Estadio III

En el estadio III del cáncer de tiroides medular, el tumor es de cualquier tamaño, se diseminó hasta los ganglios linfáticos cerca de la tráquea y la laringe (cuerdas vocales), y se pudo haber diseminado hasta los tejidos justo afuera de la tiroides.

Estadio IV

El estadio VI, el cáncer de tiroides medular se subdivide en los estadios IVA, IVB y IVC.

El cáncer de tiroides anaplásico se considera cáncer de tiroides en estadio IV.

El cáncer de tiroides anaplásico crece rápido y habitualmente se disemina hasta adentro del cuello, donde se lo encuentra. El estadio IV del cáncer de tiroides anaplásico se subdivide en los estadios IVA, IVB y IVC.

  • Actualización: 27 de junio de 2014