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Cáncer de vulva: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 8 de agosto de 2014

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Estadios del cáncer de vulva



Después del diagnóstico de cáncer de vulva, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la vulva o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la vulva o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Las siguientes pruebas y procedimientos se pueden utilizar en el proceso de estadificación:

  • Examen pélvico : examen de la vagina, el cuello uterino, el útero, las trompas de Falopio, los ovarios y el recto. El médico o enfermero introducen uno o dos dedos de una mano enguantados y lubricados en la vagina mientras que con la otra mano ejercen una ligera presión sobre el abdomen para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se introduce un espéculo en la vagina para que el médico o enfermero puedan observar la vagina junto con el cuello uterino y detectar cualquier signo de enfermedad. Por lo general se lleva a cabo una prueba o frotis de Pap. El médico o enfermero también introducen un dedo enguantado y lubricado en el recto para palpar bultos o áreas anormales.
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    Examen pélvico; la imagen muestra una vista lateral de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un examen pélvico. Se observan el útero, la trompa de Falopio izquierda, el ovario izquierdo, el cuello uterino, la vagina, la vejiga y el recto. El médico o enfermero introduce dos dedos enguantados en la vagina, mientras se ve la otra mano presionando en la parte inferior del abdomen. El recuadro muestra a una mujer cubierta por una sábana sobre una camilla con las piernas separadas y los pies colocados en estribos.
    Examen pélvico. El médico o enfermero introduce uno o dos dedos lubricados, enguantados en la vagina, mientras presiona la parte inferior del abdomen con la otra mano. Esto se realiza para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se revisa la vagina, el cuello uterino, las trompas de Falopio y el recto.

  • Colposcopia : procedimiento para el que se usa un colposcopio (instrumento con aumento y luz) para observar el interior de la vagina y el cuello uterino, y verificar si hay áreas anormales. Se pueden extraer muestras de tejido con una cureta (una herramienta con forma de cuchara) para observarlas al microscopio y verificar si hay signos de cáncer.

  • Cistoscopia : procedimiento para observar el interior de la vejiga y la uretra a fin de determinar si hay áreas anormales. Se introduce un cistoscopio a través de la uretra hacia la vejiga. Un cistoscopio es un instrumento delgado, parecido a un tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.

  • Proctoscopia : procedimiento para observar el interior del recto y el ano para verificar si hay áreas anormales. Se introduce un proctoscopio hacia el ano y el recto. Un proctoscopio es un instrumento delgado, parecido a un tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.

  • Radiografía : un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película, con lo cual se crean imágenes de áreas del interior del cuerpo. Para estadificar el cáncer de vulva, se pueden tomar radiografías de los órganos y huesos dentro del tórax y de los huesos de la pelvis.

  • Pielograma intravenoso (PIV): serie de radiografías de los riñones, los uréteres y la vejiga para verificar si el cáncer se diseminó a estos órganos. Se inyecta un tinte en una vena. A medida de que el tinte circula por los riñones, los uréteres y la vejiga, se toman radiografías para ver si hay algún bloqueo. Este procedimiento también se llama urografía intravenosa.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean mediante una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede ingerir o inyectar un tinte en una vena, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

  • Biopsia de ganglio linfático centinela : extracción del ganglio linfático centinela durante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio linfático que recibe el drenaje linfático de un tumor y es muy probable que sea el primero al que se disemine el cáncer desde el tumor. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor, que circula a través de los conductos linfáticos hacia los ganglios linfáticos y se extrae el primer ganglio linfático que recibe la sustancia o tinte. Un patólogo observa el tejido al microscopio para determinar si hay células cancerosas. Si no se encuentran células cancerosas, puede no ser necesario extraer más ganglios linfáticos. La biopsia de ganglio linfático centinela se puede llevar a cabo durante una cirugía para extraer el tumor en estadio temprano de cáncer de vulva.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de vulva se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de vulva. La enfermedad es cáncer de vulva metastásico, no cáncer de pulmón.

En la neoplasia intraepitelial de vulva (NIEV) se encuentran células anormales en la superficie de la piel de la vulva.

Estas células anormales no son cancerosas. La neoplasia intraepitelial de vulva (NIEV) se puede volver cáncer y diseminar a los tejidos cercanos. A veces, la NIEV se llama estadio 0 o carcinoma in situ.

Para el cáncer de vulva se utilizan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I el cáncer se formó. El tumor se encuentra solo en la vulva o el perineo (región entre el recto y la vagina). El estadio I se divide en estadios IA y IB.

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Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.


Estadio II

En el estadio II, el tumor es de cualquier tamaño y se diseminó a la parte más baja de la uretra, la parte inferior de la vagina o el ano. El cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos.

Estadio III

En el estadio III, el tumor es de cualquier tamaño y se puede haber diseminado a la parte más baja de la uretra, la parte inferior de la vagina o el ano. El cáncer se diseminó a uno o más de los ganglios linfáticos cercanos. El estadio III se divide en estadios IIIA, IIIB y IIIC.

Estadio IV

En el estadio IV, el tumor se diseminó a la parte superior de la uretra, la parte superior de la vagina u otras partes del cuerpo. El estadio IV se divide en estadios IVA y IVB.