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¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de vulva: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 8 de agosto de 2014

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para las pacientes con cáncer de vulva.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para las pacientes con cáncer de vulva. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa actualmente) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Las pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de vulva. El objetivo es extraer todo el cáncer sin que haya ninguna pérdida de la función sexual de la mujer. Se pueden utilizar uno de los procedimientos quirúrgicos siguientes:

  • Cirugía láser: procedimiento quirúrgico para el que se usa un rayo láser (un rayo angosto de luz intensa) como un cuchillo para cortar el tejido sin producir sangrado o para extraer una lesión superficial, como por ejemplo un tumor.

  • Escisión local amplia: procedimiento quirúrgico para extraer el cáncer y parte del tejido normal que lo rodea.

  • Escisión local radical: procedimiento quirúrgico para extraer el cáncer y una gran cantidad de tejido sano a su alrededor. También se pueden extraer los ganglios linfáticos cercanos de la ingle.

  • Aspiración quirúrgica ultrasónica (AQU): procedimiento quirúrgico para dividir el tumor en partes pequeñas mediante vibraciones muy leves. Estas partes se lavan y extraen mediante succión. Este procedimiento causa menos daño al tejido cercano.

  • Vulvectomía: procedimiento quirúrgico para extraer la vulva parcial o totalmente.

  • Exenteración pélvica: procedimiento quirúrgico para extirpar la sección inferior del colon, el recto y la vejiga. También se extirpan el cuello uterino, la vagina, los ovarios y los ganglios linfáticos cercanos. Se hacen aberturas artificiales (estomas) para que la orina y las heces se puedan expulsar del cuerpo hacia una bolsa de drenaje.

Incluso si el médico extrae todo el cáncer que se observa en el momento de la cirugía, se puede administrar quimioterapia o radioterapia a algunas pacientes al cabo de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que pudiera quedar. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de este. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer para el que se utilizan medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, al destruirlas o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano, una cavidad corporal como el abdomen o sobre la piel, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

La quimioterapia tópica para el cáncer de vulva se puede aplicar en la piel en forma de crema o loción.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de vulva.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que usa el sistema inmunitario de la paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o en un laboratorio a fin de aumentar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento contra el cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

El imiquimod es una sustancia de terapia biológica que se puede usar para tratar las lesiones vulvares y se aplica en la piel en forma de crema.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Las pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Las pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Se pueden necesitar pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Es importante realizar pruebas de seguimiento en forma regular para determinar si hay un cáncer de vulva recidivante.