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Coronavirus: información para las personas con cáncer

Los especialistas en información del NCI están disponibles para responder a sus preguntas sobre el coronavirus y el cáncer de lunes a viernes de 9:00 a. m. a 9:00 p. m., hora del Este.

¿Qué es el coronavirus y la COVID-19?

Los coronavirus son una familia grande de virus comunes en los seres humanos y muchas especies de animales. El nombre designado para el nuevo virus es coronavirus del síndrome respiratorio agudo grave de tipo 2 (SARS-CoV-2). La enfermedad que causa se llama enfermedad por coronavirus de 2019 (COVID-19).

Ahora en los Estados Unidos, la cepa predominante es la variante delta. La variante delta es mucho más contagiosa (más del doble) que las cepas iniciales del virus. Los científicos aún estudian si esta variante causa una enfermedad más grave o afecta al cuerpo de manera diferente a las otras cepas.

¿Si tengo o tuve cáncer, corro más riesgo de tener COVID-19 grave?

Si tiene cáncer, corre mayor riesgo de tener COVID-19 grave. También hay otros factores que aumentan el riesgo de COVID-19 grave, como un sistema inmunitario debilitado, la edad avanzada y otros problemas de salud. A las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado, a veces se las llama personas inmunodeprimidas, inmunodeficientes o inmunocomprometidas.

Es posible que las personas con cáncer de la sangre tengan un riesgo más alto de infección prolongada y muerte por COVID-19 que las personas con tumores sólidos. Esto ocurre porque las personas con cáncer de la sangre suelen tener una concentración de células inmunitarias anormal o baja y no crean suficientes anticuerpos contra los virus.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) realiza un estudio grande de personas con cáncer y COVID- 19 para saber más sobre los factores de riesgo de COVID-19 y ayudar a los médicos a ofrecer mejores tratamientos para las personas con cáncer y COVID-19.

Tener antecedentes de cáncer aumenta el riesgo de COVID-19 grave. Las personas que recibieron tratamiento de cáncer deben consultar con los médicos si tienen cualquier preocupación sobre la COVID-19.

Si tengo cáncer ahora o lo tuve cáncer antes, ¿debo vacunarme contra la COVID-19?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las personas de 12 o más años de edad se vacunen contra la COVID-19. Esto incluye a la mayoría de las personas con enfermedades preexistentes, como el cáncer.

Si hace poco recibió alguna terapia de cáncer que debilita el sistema inmunitario (es decir, terapias inmunodepresoras como quimioterapia, trasplante de células madre o de médula ósea, o terapia celular), el médico quizás le pida que espere a que el sistema inmunitario se recupere antes de vacunarse. O podría pedirle que espere unas semanas después de vacunarse para recibir estas terapias inmunodepresoras.

Para proteger a las personas con cáncer de la COVID-19, es importante que los familiares, seres queridos y cuidadores se vacunen. Las vacunas contra la COVID-19 son muy eficaces para evitar la enfermedad grave y la muerte, incluso por la variante delta. En áreas donde hay transmisión rápida del virus, ponerse una mascarilla en espacios públicos cerrados y mantener el distanciamiento social también ayudarán a proteger a las personas vulnerables y evitar la transmisión del virus.

Infórmese más sobre las vacunas contra la COVID-19 para las personas con cáncer. Busque un sitio para vacunarse contra la COVID-19 en vacunas.gov.

La vacuna contra la COVID-19 y la participación en los exámenes de detección de cáncer de seno (mama)

En estudios recientes, se observó que la vacuna contra la COVID-19 a veces causa hinchazón temporal de los ganglios linfáticos en la axila. Como este efecto secundario se podría confundir con un signo de cáncer de seno, varios grupos oncológicos recomiendan que las personas esperen de 4 a 6 semanas después de completar la vacunación contra la COVID-19 antes de hacerse una mamografía.

¿Debo recibir una tercera dosis de la vacuna contra la COVID-19?

Las personas con ciertos cánceres o que reciben tratamientos que debilitan el sistema inmunitario (llamadas terapias inmunodepresoras) quizás tengan una respuesta más débil a las vacunas contra la COVID-19 que las personas cuyo sistema inmunitario funciona bien.

Los CDC recomiendan que las personas con un debilitamiento moderado o grave del sistema inmunitario que hayan recibido dos dosis de una vacuna de ARN mensajero (ARNm) contra la COVID-19, de Pfizer-BioNTech o Moderna, reciban una tercera dosis de la misma vacuna. Según los CDC, esta recomendación incluye a los siguientes grupos:

  • Personas que reciben tratamiento para un cáncer de la sangre (leucemia, linfoma o mieloma múltiple)
  • Personas que recibieron un trasplante de células madre en los últimos 2 años
  • Personas que toman medicamentos inmunodepresores

Por el momento, no hay suficientes datos para recomendar una dosis adicional a las personas que recibieron la vacuna de Janssen (Johnson & Johnson).

Consulte el sitio web de los CDC para obtener más información sobre las vacunas contra la COVID-19 para las personas con inmunodepresión, y pregunte al médico si necesita una dosis adicional.
 

¿Qué más puedo hacer para protegerme?

Además de vacunarse, el modo más eficaz de prevenir la COVID-19 es no exponerse al virus que causa la enfermedad. Para protegerse, las personas que corren un riesgo alto de COVID-19 grave deben limitar su interacción con otras personas, en lo posible, y tomar precauciones para no contagiarse la COVID-19 cuando estén con otras personas.

Para protegerse y prevenir la transmisión de la COVID-19, haga lo siguiente:

  • Vacúnese contra la COVID-19.
  • Use una mascarilla que cubra bien la nariz y la boca.
  • Manténgase a 6 pies (2 metros) de distancia de las personas que no viven con usted.
  • Evite las multitudes y los espacios interiores con mala ventilación.
  • Lávese con frecuencia las manos con agua y jabón. Use desinfectante de manos si no dispone de agua y jabón.
  • Cúbrase la boca y la nariz al toser o estornudar.
  • Limpie y desinfecte a diario las superficies que se tocan con frecuencia.
  • Esté atento a los síntomas de COVID-19.

¿Qué hago si tengo síntomas de infección?

Si piensa que se expuso a la COVID-19 y tiene síntomas de infección, debe aislarse (separarse de los demás) y llamar al médico. Tal vez necesite hacerse la prueba de detección del coronavirus.

Estos son momentos de mucho estrés. ¿Qué puedo hacer?

Es posible que afrontar el cáncer y la situación por el coronavirus cause muchos sentimientos a los que no está acostumbrado. Para obtener más información sobre estos sentimientos, consulte Cómo hacer frente al cáncer.

¿Qué hago si tengo otras preguntas?

El Servicio de Información de Cáncer (CIS) del NCI responderá a las preguntas que usted o un ser querido tengan sobre la COVID-19 o la atención para el cáncer.

Para comunicarse con el CIS:

  • Llame al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes de 9:00 a. m. a 9:00 p. m., hora del Este de los Estados Unidos (atención en español y en inglés). Fuera del horario de atención, se ofrece información grabada.
  • Comuníquese por chat con el servicio de LiveHelp® en español y en inglés de lunes a viernes, de 9:00 a. m. a 9:00 p. m., hora del Este de los Estados Unidos.
  • Actualización:

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