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Iniciativas del NCI de investigación sobre la COVID-19

Debido a que el coronavirus del síndrome respiratorio agudo grave de tipo 2 (SARS-CoV-2) es un virus nuevo, queda mucho que aprender acerca de las formas en que afecta a las personas, incluso a los pacientes de cáncer, y acerca del tratamiento de la enfermedad que causa. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) aporta al esfuerzo mundial para responder a la enfermedad por el coronavirus de 2019 (COVID-19) mediante la movilización de sus científicos expertos y los recursos más avanzados para llevar a cabo la investigación sobre la COVID-19.

Estudios clínicos del NCI sobre el coronavirus

El NCI financia estudios clínicos de la COVID-19, que incluyen estudios específicos para pacientes de cáncer. La información sobre estudios clínicos solo se encuentra disponible en inglés.

Para obtener ayuda en español, comuníquese con el Servicio de Información de Cáncer del NCI.

Estudio del NCI sobre Pacientes de Cáncer con COVID-19 (NCCAPS)

El NCI lleva a cabo un estudio clínico grande de cohortes llamado Estudio del NCI sobre Pacientes de Cáncer con COVID-19 (NCCAPS), en el que participan todos los programas de estudios clínicos del NCI, incluso la Red Nacional de Ensayos Clínicos (NCTN) y el Programa de Investigación Oncológica Comunitaria (NCORP).

La meta del estudio es inscribir a más de 2000 pacientes de todas las edades para recopilar datos detallados (sobre el tipo de cáncer, los tratamientos y los síntomas) y seguirlos durante un período prolongado para entender mejor el efecto del SARS-CoV-2 en las personas con cáncer.

Investigación de las características serológicas del SARS-CoV-2

El NCI está formando una Red de Ciencias Serológicas (SeroNet) que trabajará en colaboración para ampliar la capacidad de análisis serológico en todo el país con la mayor rapidez posible, crear nuevos ensayos y entender mejor la respuesta inmunitaria frente al SARS-CoV-2. Las pruebas serológicas se usan para medir la respuesta inmunitaria, en la forma de anticuerpos en la sangre, cuando una persona tiene una infección.

Además, los investigadores del Laboratorio Nacional de Investigación Oncológica de Frederick (FNLCR) trabajan con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y otros organismos gubernamentales para evaluar las pruebas serológicas del SARS-CoV-2 que están en venta. Es importante contar con pruebas serológicas precisas para identificar a las personas que tuvieron la infección por este virus y quizás tengan inmunidad a la reinfección. El personal del Laboratorio de Serología del VPH del FNLCR trabajan con la FDA a fin de validar las pruebas serológicas que el organismo recibe de científicos externos y empresas, y establecer normas para ensayos

Estudios genómicos sobre los desenlaces de la COVID-19

El NCI ha iniciado una serie de estudios para analizar muestras obtenidas de personas infectadas por el SARS-CoV-2 con el propósito de identificar las variantes en los genes de personas con distintos desenlaces de la COVID-19. Uno de los estudios se concentrará en las personas con cáncer. Se espera que este análisis permita entender mejor las características biológicas de la infección por este coronavirus en particular, además de identificar posibles blancos adonde dirigir los nuevos tratamientos y proponer ideas que sirvan para identificar a quienes corren un riesgo alto de tener un caso grave de la enfermedad.

Los investigadores del NCI también llevan a cabo estudios epidemiológicos de pacientes de cáncer y sobrevivientes para calcular el riesgo de complicaciones y muerte por COVID-19.

Estudio clínico de tocilizumab para la neumonía grave por COVID-19

En estos momentos, el NCI colabora con Genentech, Inc., un miembro del Grupo Roche, en un estudio clínico de fase 2 del medicamento tocilizumab (Actemra) que se ofrece conacceso ampliado  a los pacientes con neumonía grave por COVID-19. El tocilizumab bloquea la actividad de la interleucina-6, una proteína que a veces hace que el sistema inmunitario ataque el cuerpo. El tocilizumab tal vez sea eficaz para disminuir la respuesta inflamatoria y la  tormenta de citocinas que se observa en pacientes con neumonía grave por COVID-19.

Mediante el estudio clínico que patrocina el NCI se ofrecerá el medicamento a unos 200 pacientes de cáncer. Estos pacientes deberán tener un recuento sanguíneo que es demasiado bajo para participar en el estudio COVACTA o el estudio EMPACTA, dos estudios clínicos de tocilizumab aleatorizados de fase 3 controlados con placebo que Genentech está llevando a cabo.

Tanto los adultos como los niños que estén en tratamiento (incluso trasplante de células madre e inmunoterapia) o que completaron el tratamiento de cáncer en el último año pueden participar en este estudio que patrocina el NCI. Los participantes podrán recibir otros tratamientos experimentales de la COVID-19 y el cáncer.  

En busca de tratamientos de la COVID-19

En el NCI se están usando algunos de los avances en la Iniciativa RAS para identificar nuevos tratamientos de la COVID-19. Los investigadores que trabajan en la Iniciativa RAS usaron una colección de pruebas de detección para identificar los compuestos químicos que bloquean la actividad de las mutaciones en las proteínas RAS que dan comienzo a los tumores. Ahora esta colección de pruebas de detección se usa para identificar los posibles compuestos químicos que bloquean la actividad de una enzima clave que el SARS-CoV-2 necesita para infectar las células.

Los compuestos que se identificaron mediante esta colección de pruebas que bloquean la actividad de esta enzima se someterán a más pruebas y se perfeccionarán, en colaboración con el Laboratorio Nacional de Argonne y la Universidad de Chicago, para crear posibles tratamientos de la COVID-19.

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